IVF

Chasing Dreams

Enrico Tonti: den mest magtfulde mand i Amerika

det er bredt accepteret, at det italienske Bidrag til udforskningen af den nye verden ophørte efter en kort periode med store opdagelser. Cristoforo Colombo opdagede Amerika i 1492, og Giovanni Caboto landede i 1497. Amerigo Vespucci udforskede Sydamerikas østkyst: hans kort var den første til at erkende, at de lande, som europæerne havde sejlet til, ikke var Østindien, men faktisk en “ny verden”, ergo Amerigos land eller “Amerika.”I 1524 var Giovanni da Verrasano-en italiensk sømand i tjeneste for den franske krone-den første europæer siden den nordiske kolonisering, der udforskede Nordamerikas Atlanterhavskyst.

historien registrerer også, at udforskningen af det indre af det nordamerikanske kontinent blev udført af hjertelige franske pelshandlere, coureurs des bois, der fraterniserede med de indfødte og skirmished med de engelske og fjendtlige indfødte. De var de første europæere, der rejste vestpå til Rocky Mountains, og de grundlagde bosættelser i hele kontinentets indre langs den hellige flod og så langt sydpå som Golfen. I begyndelsen af det attende århundrede strakte det nye Frankrig sig fra Saint Laurence-bugten til mundingen af Mississippi (Se kort).

der er ingen omtale i de officielle historier om en italiensk figur, der i tjenesten til den franske krone blev fremtrædende i det nye Frankrig på koloniens højde og i kort tid var den mest magtfulde mand på kontinentet. Enrico Tonti, hvis navn blev Galliciseret som Henri de Tonti, blev født i den italienske kystby Gaeta nær Napoli, engang mellem 1647 og 1650.

søn af en italiensk eksil til Frankrig, Tonti spillede en ledende rolle i de tidligste angreb af opdagelsesrejsende, soldater og bosættere fra Ny Frankrig i regionerne i de store søer, Mississippi-dalen, Golfen. Dette gjorde det muligt for franskmændene og senere andre europæere at bosætte sig i nye territorier.

Enrico var den førstefødte af Lorenso Tontis nitten børn. Som guvernør i Gaeta støttede den ældste Tonti det napolitanske oprør mod den spanske vicekonge. Efter oprørernes nederlag blev han tvunget til at søge politisk asyl i Frankrig. Uddannet og aristokratisk efterlod Enrico Tonti et væld af breve og andre dokumenter, der afslører lidt kendte facetter af den europæiske udforskning og bosættelse af Nordamerika.

på 18 Enrico Tonti hyret i den franske hær, under regeringstid af Louis KSIV, klatring til rang af løjtnant. Han menes at være ankommet til det nye Frankrig sammen med sin ven, den store franske opdagelsesrejsende ren Kristian-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, i 1678.

Tonti var i spidsen for et parti af opdagelsesrejsende, der var de første europæere, der nåede Niagara Falls samme år. Tonti og hans samarbejdspartnere hjalp med at etablere en permanent bosættelse i området ved at bygge Fort Conti, det første europæiske fort på de store søer. Drevet af ønsket om at udforske vandet omkring dem byggede La Salle, Tonti og deres mænd Griffon, det første skib, der sejlede på de store søer. Den 7.August 1679 blev skibet lanceret på det, der i dag er kendt som Erie-søen. Fader Louis Hennepin velsignede Griffonen, Te Deum blev sunget, og skibet satte sejl på ukendte farvande, som de lokale indfødte så i ærefrygt. Sejler nordpå på Lake Huron og derefter svinger sydpå på Lake Michigan, nåede Griffon Green Bay den 18.September 1679. Der lastede den en dyrebar last af pelse og gik ud på sin returflyvning. AK, Griffon er gået tabt i historien, menes at være sunket under en kraftig storm. Et af de store historiske mysterier om de store søer, forsvinden af Griffon, vækker stadig nysgerrigheden hos mange. I 1930 blev rester af et skib tilskrevet Griffon fundet nær Tobermory, i Georgian Bay. Resterne er dog ikke godkendt, og derfor fortsætter søgningen.

med La Salle krediteres Tonti som opdager af mundingen af Mississippi-floden og når Golfen fra de store søer. Den franske kanoekspedition begyndte sin rejse sydpå fra Lake Ontario juleaften 1681 og ankom til mundingen af floden i Golfen den 9.April 1682. De var de første europæere, der sejlede ned ad hele Mississippi-floden og dermed beviste, at Golfen kunne nås fra Kebec ad indre vandveje.

denne sammenkædning af Frankrigs to kolonier i Nordamerika – den ene i Nord og den anden i syd – for en tid forpurret spansk og engelsk koloniale ekspansion. Tontis vigtige rolle i virksomheden fremgår af udseendet af hans underskrift ved siden af La Salle på dokumentet, der proklamerer Frankrigs suverænitet over det nyopdagede Louisiana-territorium.

på sin langsomme og bevidste returrejse nordpå uden La Salle, der havde besluttet at vende tilbage til Frankrig, udforskede Tonti de store territorier i Mississippi-dalen og flodens store bifloder, Missouri, Ohio, Arkansas og de røde floder. Undervejs viser Tontis optegnelser, at franskmændene blev venner med mange nationer af indfødte folk – blandt andet. I 1686 grundlagde Tonti Arkansas Post, som var den første hovedstad i staten Arkansas. Han byggede forter og handelssteder i Mississippi-dalen og ind i Ontario. Han deltog i grundlæggelsen af byen Mobile, Alabama. Hans udforskning strakte sig så langt som nutidens Italien. Han betragtes som en af fædrene til Illinois, Arkansas og Louisiana.

Da La Salle blev myrdet i 1687, som hans næstkommanderende, blev Tonti de facto leder af Frankrigs udforskende drev i Nordamerika, hvilket gjorde ham til den mest magtfulde mand i Amerika. I næsten 20 år viste han sig at være en dygtig leder.

land-og vandruterne i De Store Søers Område og Mississippi-dalen, der først blev sporet af Tonti, blev stierne efterfulgt af fremtidige europæiske bosættere, der senere åbnede vejen for etablering af befolkningscentre i USA og Canada.

en dygtig diplomat organiserede Tonti lokale indfødte stammer i en tyve tusind stærk alliance, der holdt åbne rejse-og handelsruterne fra Det Nye Frankrig til Mississippi-dalen. I 1698 tjente Tonti som guide til en gruppe missionærer på vej fra Tamaroas, nær nutidens Saint Louis, Missouri, hvor den første kristne messe blev fejret.

Enrico Tonti, en usædvanlig og ihærdig opdagelsesrejsende, udstyret med en medfødt evne til at kommunikere med fremmede, havde fået kaldenavnet “iron hand”, som de indfødte gav ham. (Han havde mistet sin højre hånd i en granateksplosion, hvilket resulterede i, at han havde en protetisk krog dækket med en handske.)

da han modtog nyheder om, at franskmændene genoprettede en koloni ved mundingen af Mississippi, besluttede Tonti at slutte sig til kolonien. Han nåede Biloksi den 16. januar 1700 og bosatte sig der. Han blev valgt som ambassadør for de indfødte stammer Iberville, koloniens administrator.

i August 1704 fik Enrico Tonti gul feber og døde på Old Mobile, nord for nutidens Mobile, Alabama. Hans breve og tidsskrifter forbliver en uvurderlig primær kilde til information om udforskningen af Nordamerika.

Pietro Vitelli er forfatter til bogen Enrico Tonti (2004, La Citt Kris del sole, s.348).

udgivet første gang i magasinet Accenti, nummer 21.

Indlæg Visninger: 2,027

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.