IVF

Chasing Dreams

Ice Age Floods Institute

hvornår og hvordan kom de første mennesker til Amerika? Den konventionelle historie siger, at de tidligste bosættere kom via Sibirien, krydser den nu nedlagte Bering land bridge til fods og vandrer gennem Canada, da en isfri korridor åbnede sig mellem massive isark mod slutningen af den sidste istid. Men med nylige arkæologiske beviser, der rejser tvivl om denne tænkning, forskere søger nye forklaringer. En dominerende, ny teori: De første amerikanere tog en kystrute langs Alaskas Stillehavsgrænse for at komme ind på kontinentet.

en ny geologisk undersøgelse giver overbevisende beviser til støtte for denne hypotese. Ved at analysere sten og grundfjeld viser et forskerteam ledet af University At Buffalo, at en del af en kystvandringsrute blev tilgængelig for mennesker for 17.000 år siden. I denne periode trak gamle gletsjere sig tilbage og udsatte øer i det sydlige Alaskas Aleksandr — øhav for luft og sol-og muligvis for menneskelig migration. Tidspunktet for disse begivenheder er nøglen: Nylige genetiske og arkæologiske skøn tyder på, at bosættere måske er begyndt at rejse dybere ind i Amerika for omkring 16.000 år siden, kort efter at kystporten åbnede sig. Forskningen offentliggøres online den 30. maj i tidsskriftet Science Advances.

“folk er fascineret af disse spørgsmål om, hvor de kommer fra, og hvordan de kom dertil,” siger hovedforsker Jason Briner, ph.d., professor i geologi ved UB ‘ s College of Arts and Sciences. “Vores forskning bidrager til debatten om, hvordan mennesker kom til Amerika. Det tilføjer potentielt til det, vi ved om vores forfædre, og hvordan vi koloniserede vores planet.”

kontinentale isark omfang på 19 ka siden (hvid) og 15.5 ka siden. Udsatte kontinentalsokkelområder kl 19 ka siden er brune. Gule stjerner er offshore marine data steder

“vores undersøgelse giver nogle af de første geologiske beviser for, at en kystvandringsrute var tilgængelig for tidlige mennesker, da de koloniserede den nye verden,” siger UB geology ph.d. – kandidat Alia Lesnek, undersøgelsens første forfatter. “Der var en kystrute tilgængelig, og udseendet af dette nyligt isfrie terræn kan have ansporet tidlige mennesker til at migrere sydpå.”

resultaterne betyder ikke, at tidlige bosættere definitivt krydsede Alaskas sydlige kyst for at sprede sig til Amerika: projektet undersøgte kun en del af kysten, og forskere ville være nødt til at studere flere steder op og ned langs kysten for at drage fastere konklusioner. Alligevel er arbejdet spændende, fordi det antyder, at søfartsteorien om migration er levedygtig.

knoglerne i en gammel ringet sæl — tidligere opdaget i en nærliggende hule af andre forskere — giver yderligere, fristende spor. De antyder, at området var i stand til at støtte menneskeliv på det tidspunkt, hvor tidlige bosættere måske har passeret, siger Briner. Den nye undersøgelse beregner, at sælbenene er omkring 17.000 år gamle. Dette indikerer, at regionen var økologisk levende kort efter, at isen trak sig tilbage, med ressourcer, herunder mad, der blev tilgængelige.

medforfattere på forskningen inkluderet Briner; Lesnek; Han er uddannet professor i biologiske videnskaber ved UB og gæstelektor ved Nanyang Technological University, James Baichtal fra Tongass National Forest og Timothy Heaton, ph.d. ved University of South Dakota.

et landskab, rørt af is, der fortæller en historie

for at gennemføre deres undersøgelse rejste forskerne til fire øer i Aleksanders øhav, der ligger omkring 200 miles syd/sydøst for Juneau. Holdet rejste med helikopter for at nå disse fjerntliggende destinationer. Så snart forskerne ankom, vidste Briner, at øerne engang var blevet dækket af is. “Landskabet er glacialt,” siger han. “Klippefladerne er glatte og ridsede fra da isen bevægede sig over den, og der er uberegnelige stenblokke overalt. Når du er geolog, rammer den dig i ansigtet. Du ved det med det samme: gletsjeren var her.”

Rocks samplede til dating

for at finde ud af, hvornår isen trak sig tilbage fra regionen, indsamlede holdet stenstykker fra overfladerne af sten og grundfjeld. Senere kørte forskerne tests for at finde ud af, hvor længe prøverne — og dermed øerne som helhed — havde været fri for is. Forskerne brugte en metode kaldet overfladeeksponering dating. Som Lesnek forklarer, “Når land er dækket af en gletsjer, er grundfjeldet i området skjult under is. Så snart isen forsvinder, udsættes grundfjeldet imidlertid for kosmisk stråling fra rummet, hvilket får den til at akkumulere visse kemikalier på deres overflade. Jo længere overfladen er blevet udsat, jo flere af disse kemikalier får du. Ved at teste for disse kemikalier var vi i stand til at bestemme, hvornår vores stenoverflader blev udsat, hvilket fortæller os, hvornår isen trak sig tilbage.

“vi bruger den samme dateringsmetode til store stenblokke kaldet erratics. Dette er store klipper, der plukkes fra jorden og transporteres til nye steder af gletsjere, som faktisk består af bevægende is. Når gletsjere smelter og forsvinder fra en bestemt region, de efterlader disse uregelmæssigheder, og overfladeeksponering dating kan fortælle os, hvornår isen trak sig tilbage.”For den region, der blev undersøgt, skete dette for omkring 17.000 år siden.

sagen for en kystvandringsrute

i de senere år har beviser monteret sig mod den konventionelle tankegang om, at mennesker befolket Nordamerika ved at tage en indre rute gennem Canada. For at gøre det ville de have haft brug for at gå gennem et smalt, isfrit terrænbånd, der dukkede op, da to store isark begyndte at adskille sig. Men nyere forskning tyder på, at selvom denne vej måske har åbnet for mere end 14.000 år siden, udviklede den ikke nok biologisk mangfoldighed til at støtte menneskeliv indtil for omkring 13.000 år siden, siger Briner. Det kolliderer med arkæologiske fund, der antyder, at mennesker allerede boede i Chile for omkring 15.000 år siden eller mere og i Florida for 14.500 år siden.

kystvandringsteorien giver en alternativ fortælling, og den nye undersøgelse kan markere et skridt mod at løse mysteriet om, hvordan mennesker kom til Amerika. “Hvor vi kiggede på det, var kystruten ikke kun åben — den åbnede på det helt rigtige tidspunkt,” siger Lindvist. “Timingen falder næsten nøjagtigt sammen med den tid i menneskets historie, at migrationen til Amerika menes at have fundet sted.”

forskningen blev finansieret af en UB IMPACT-pris, og Lesneks arbejde med projektet, som vil bidrage til hendes afhandling, blev støttet af National Science Foundation. Historiemateriale leveret af University At Buffalo. Original Skrevet til Science Daily af Charlotte Hsu.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.