IVF

Chasing Dreams

Kategori: Synopsis længde når du er i tvivl

ernest-hemingway-trout-fishing

jeg vil gerne starte med en anmodning om mildhed i dag, campister. Siden begyndelsen af sidste måned, jeg er blevet oversvømmet med ivrige spørgsmål fra ængstelige forespørgsler. Jeg er begejstret over dette, ærligt — jeg tror ikke, at forfattere, håbefulde eller på anden måde, tale om dette afgørende indbyrdes næsten nok. Af den grund vil jeg gerne fremsætte en formel anmodning (eller mere præcist at kodificere en politik, jeg måtte vedtage i selvforsvar for et stykke tid tilbage).

Ahem: har du noget imod at stille spørgsmål i kommentarfeltet på bloggen i stedet for at sende dem til mig via e-mail? Ideelt set i enten kommentarfeltet i det seneste indlæg eller, endnu bedre, i et indlæg relateret til spørgsmålet?

jeg beder om flere grunde — og ikke på grund af den forudsigelige det er betydeligt mindre tidskrævende for mig at besvare blog-relaterede spørgsmål i løbet af min udpegede blogging tid, snarere end i hele min temmelig pakket arbejdsdag undskyldning. For det første er det mere generøst for andre medlemmer af forfatteren! Forfatter! fællesskab: hvis du har et spørgsmål, chancerne er andre gør, også. At bede mig om at tackle dine bekymringer privat fratager andre læsere muligheden for at se svaret og stille opfølgende spørgsmål. For det andet er det ineffektivt; det giver mere mening for mig at bruge 20 minutter på at besvare et spørgsmål i kommentarerne end at besvare det samme spørgsmål 20 gange individuelt, på 4 eller 5 minutter pr. For det tredje, mens jeg er smigret over, at læserne føler, at jeg er tilgængelig, det strider mod den grundlæggende karakter af en blog at følge op på diskussioner her ved at kontakte mig i hemmelighed.

lad os alle nyde diskussionen, skal vi? Jeg ville sætte pris på det.

tilbage til erhvervslivet. Indtil videre har vi diskuteret, hvad en synopsis er og ikke er, hvordan den skal formateres, hvordan man gør den så kort som en enkelt side, og hvordan man cobble sammen noget længere. Jeg har også mindet dig gentagne gange — se, jeg er ved at gøre det igen nu — at der ikke er noget som en standardlængde for en forespørgsel eller indsendelsespakkesynopsis. Kontroller hvert agenturs indsendelseskrav for dets individuelle præferencer.

“Men Anne!”de af jer, der samtidig spørger eller underkaster sig mange agenturer, jamrer, og hvem kunne bebrejde dig? “Vil det ikke tage meget ekstra tid? Betyder det ikke, at i stedet for at kaste en synopsis til alle formål, må jeg muligvis skrive flere af forskellige længder? Og hvad gør jeg, hvis et agenturs retningslinjer ikke angiver en længde, men blot siger noget som at inkludere en kort synopsis? Er denne kode for en bestemt længde?”

Min, du stiller mange spørgsmål inden for et enkelt åndedrag, flere forespørgsler. I den spurgte rækkefølge: Ja, men det er nødvendigt; Ja, men det er nødvendigt; jeg kommer til de tre afsnit derfor, og nej — hvorfor ville det være i et agenturs interesse at narre håbefulde forfattere om det?

hej, ingen sagde, at denne proces ville være let — eller let at finde ud af. Det er det ikke, selv for den mest talentfulde førstegangsforfatter. Hvis nogen ondartet eller dårligt informeret sjæl nogensinde fortæller dig andet, ville du være bedre at slå dig selv i hovedet med en 15 pund karpe end at tage det latterlige råd til hjertet.

ikke at jeg råder nogen til at slå sig selv i hovedet med en fisk af enhver størrelse, selvfølgelig. Det er ikke godt for fisken, og det er ikke godt for dig.

den generelle tommelfingerregel for alt, hvad en håbefuld forfatter sender en agent, er at sende dem nøjagtigt, hvad de beder om at se. Hvis deres retningslinjer (normalt tilgængelig på sin hjemmeside og/eller dens notering i en af standard agentur guider; tjek begge) bede om en 1-siders synopsis, send en 1-siders synopsis; hvis den beder om 4 sider, send 4. Hvis hverken et agenturs offentliggjorte retningslinjer (for en forespørgselspakke) eller det brev, der anmoder om materiale (for en indsendelse), angiver, hvor længe en anmodet synopsis skal være, er det op til dig. Bare gør det ikke længere end 5 sider.

hvorfor 5? Fordi, som jeg har nævnt i tidligere indlæg i denne serie, 5-siders synopser har historisk været standard for agenter til at bede klienter, de allerede har underskrevet for at producere til deres næste projekter. Hvis en agent af en eller anden esoterisk grund forventer, at spørgerne gætter på, hvilket nummer han tænker, er det sandsynligvis 5.

ikke at pointen med denne øvelse er at gætte, hvad agenten tænker. Ikke om synopsis længde, alligevel.

sidste gang, hvis du vil huske, fastslog vi, at en nonfiction synopsis har seks mål — det er et mere end vi diskuterede sidste år, for dem af jer at holde styr på; markedets løbende udvikling — og at disse mål er forskellige fra de primære mål for en ny synopsis. For at opsummere, en vellykket nonfiction synopsis bør:

(1) præsenter problemet eller spørgsmålet, som bogen vil adressere på en måde, der får det til at virke fascinerende, selv for dem, der ikke er tæt bekendt med emnet (selv hos et agentur, der er specialiseret i din type faglitteratur, er det usandsynligt, at enten Millicent eller agenten vil være meget vellæst inden for dit særlige ekspertiseområde);

(2) Demonstrer, hvorfor læsere skal bekymre sig nok om problemet eller spørgsmålet for at ønske at læse om det (eller for at sige det på en anden måde: hvorfor skulle Millicent bekymre sig om det?);

(3) nævn enhver stor gruppe mennesker eller organisation, der måske allerede arbejder på dette problem eller spørgsmål, for at demonstrere allerede eksisterende offentlig interesse i emnet (hvis gruppen eller organisationen er stor, gå videre og sig hvor stor, så Millicent agenturet screener kan ikke ved et uheld undervurdere det);

(4) Giv en indikation af, hvordan du har til hensigt at bevise din sag, viser argumentet i detaljer og siger, hvilken slags bevis du vil tilbyde til støtte for dine point;

(5) Demonstrer, hvorfor bogen vil appellere til en stor nok markedsniche til at gøre udgivelsen værd (igen, ideelt set bakket op med statistikker), og

(6) viser ud over ethvert rimeligt spørgsmål, at du er den bedst kvalificerede person i det kendte univers til at skrive bogen.

lad os gå tilbage til statistikproblemet, da det pusler mange førstegangsforespørgsler og indsendere. Jeg sluttede gårsdagens indlæg med en cliffhanger: uanset hvor stort det potentielle marked for din bog er, fortalte jeg store øjne læsere samlet omkring det virtuelle lejrbål, du kan ikke legitimt antage, at en agent eller redaktør vil være opmærksom på, hvor mange potentielle læsere der bor i den. Således, når du laver en synopsis — eller forespørgselsbrev eller bogforslag — er det klogt at antage, at de vil undervurdere det.

og dermed markedet appel af din bog — eller enhver faglitterære bog, faktisk. Medmindre det er en fortælling fra en berømthed, der er frisk ud af rehabilitering eller nogen, der plejede at arbejde i Det Hvide Hus, er få manuskripters markedsappel selvindlysende på titelsiden.

hører jeg allerede noget utålmodigt huffing derude? “Dette synes ikke rigtigt for mig, Anne,” protesterer et par Faglitterære forfattere. “Selvom jeg forstår, hvorfor jeg er tvunget til at komme ned til den sordide omtale af markedsforhold og læserskare i mit bogforslag, mit forespørgselsbrev og enhver verbal tonehøjde, jeg måske arbejder op for at give i en konferenceelevator, skal synopsis være et resume af, hvad bogen handler om. Derfor, det må være helt om indhold, en uberørt nedslidt af bare fakta, Frue. Vær venlig at reparere dine Veje i overensstemmelse hermed, missie.”

du har delvist ret, utålmodige huffers: en fiktion synopsis bør faktisk beskæftige sig helt med sin bogs emne, snarere end markedsføring bekymringer. En professionel nonfiction synopsis handler derimod mest om indhold, men som vi diskuterede i går, er det ofte også et mikroforslag.

eller for at sige det lidt mere stumt: hvis du vil forespørge eller pitche nonfiction til profferne, er der ingen måde at undgå at diskutere marketingproblemer. Det er den pris, en faglitterær forfatter betaler for ikke at skulle skrive hele bogen, før han sælger den.

Hvorfor, ja, det har tendens til at være en lille smule tilfredsstillende for romanforfattere overalt, nu hvor du nævner det. De er nødt til at skrive hele den darnede bog, før de legitimt kan begynde at sende forespørgsler og indsendelser; typisk, alt, hvad en faglitterær forfatter skal polere af, er et eksempelkapitel og et bogforslag. Og forslag til fordel for dem af jer, der endnu ikke har skrevet et, består næsten udelukkende af markedsføringsmateriale.

der er selvfølgelig en grund til det. Jeg hader at bryde nogens boble om ægteskabet mellem kunst og forretning, men omsættelighed spiller typisk en langt, langt vigtigere rolle i, om en agent, redaktør, eller endda konkurrencedommer vil være interesseret i et faglitterært projekt end i Roman. Det meste af tiden sælger nonfiction bedre.

tro mig ikke, fiktion-læsere? Okay, prøv dette lille eksperiment: gå ind i den nærmeste store kæde boghandel og tag et godt, langt kig rundt. Er de fleste bøger fiktion eller nonfiction?

hvis det antages, at det er sidstnævnte (som det er tilfældet i de fleste ikke-specialiserede boghandlere), hvordan arrangeres boghandlens faglitterære sektioner? 99,99% af tiden vil det være efter emne — i modsætning til fiktion, som normalt arrangeres efter forfatterens efternavn, med måske separate sektioner til de bedre sælgende genrer.

hvilket betyder, at en nonfiction — synopsis, der fungerer som en fiktionssynopsis — det vil sige at holde sig til historien og intet andet end historien-typisk er et mindre effektivt marketingværktøj end et, der giver en indikation af, hvilke slags læsere der er desperat behov for denne særlige bog, og hvorfor.

Stop vinke den døde fisk på mig. Jeg har ikke oprettet dette system; jeg forsøger bare at gøre det en lille smule mindre uigennemsigtig for nyankomne.

Ja, kvaliteten af skrivningen gør en forskel i enhver forespørgsel eller indsendelse, men faktum er, mens romaner kan — og gør — sælge på skrivningen alene, selv den bedst skrevne nonfiction markedsføres sjældent primært på kvaliteten af skrivningen. Faktisk er det slet ikke usædvanligt, at en forfatter kan sælge en faglitterær bog, selvom det er en memoir, der kun er baseret på et enkelt kapitel og et bogforslag.

mere huffing? Okay, gå videre og spyt den vrede ud: “Men Anne, jeg har set agenturets hjemmesider/lister i agenturguider / hørt en agent lave en offhand kommentar på en konference og tog det som en indikator for, hvordan hver agent i Nordamerika føler sig insisterende på, at de kun vil se på memoarer, der allerede er 100% skrevet. Så jeg antager, at du bare misspoke om memoarer, der sælges efter forslag, ikke?”

Nå, jeg kunne se, hvor en læser måske tror, at som en memoirist, der solgte to bøger via forslag, kan min opfattelse være en bagatel skæv, men nej: langt de fleste memoarer sælges hvert år til USA. udgivere kommer i forslagsform, ikke som færdigt manuskript. Der er en ret god grund til det, også — ikke kun er forslag betydeligt hurtigere for Millicent agenturet screener og hendes fætter Maury redaktionel assistent at læse; det er almindeligt for udgivere at bede om indholdsændring i en faglitterær bog efter at have erhvervet den. Eller endda som en betingelse for erhvervelse.

ja, selv i memoarer — forfatteren kan have levet livet, men i sidste ende er redaktøren den, der bestemmer, hvilke dele af det liv der er og ikke er inkluderet i den udgivne bog. Og ja, det involverer undertiden redaktionel feedback som: “Hvad hvis du nærmede dig denne virkelige hændelse på en helt anden måde på siden, end du gjorde, da det skete?”, “Er moderkarakteren virkelig nødvendig for historien?”og” hvordan ville du have det med at udelade den 50-siders digression på tre år af din barndom?”

Undskyld, Mor — redaktøren siger, at du er toast. Og tilsyneladende var 1974-1977 ikke så interessant.

i betragtning af sandsynligheden for, at den overtagende redaktør vil anmode om ændringer, hvorfor skulle et agentur bestemme, at et memoir, der sandsynligvis vil gennemgå en betydelig revision, skal udfyldes, før forfatteren spørger? Godt, et par grunde.

Topping the list: memoir kan være følelsesmæssigt ødelæggende at skrive; Jeg kender masser af helt vidunderlige memoirister, der gennemgik mange års angst om, hvorvidt de overhovedet ville kunne forpligte deres liv til papir. Et agentur, der ikke accepterer delvist skrevne projekter, kan være relativt sikkert, at forfatteren vil levere varerne. Også-og igen, Jeg vil ikke sende nogen af jer memoirister derude, der spinder i chok, men bedre hører du dette fra mig — det er ikke uhørt for agenturer med dette krav at forvente, at memoirister konstruerer et bogforslag til det allerede afsluttede manuskript, efter at de er underskrevet til en repræsentationskontrakt.

ja, du læste det korrekt: en memoirist med et færdigt udkast bliver sandsynligvis nødt til at skrive et bogforslag til det alligevel. Arbejde med et agentur med en finish-det-første krav ikke nødvendigvis lig en get-out-of-skriftligt-et-forslag pass.

prøv at se på den lyse side. Da et forslag skal tale om historien, som om bogen allerede var afsluttet, er det ret lettere at skrive med et manuskript, der allerede er i hånden. Hvorfor, alt hvad du skal gøre for at komme med en kommenteret indholdsfortegnelse er at bladre gennem bogen, se hvad hvert kapitel handler om, og opsummer det.

desuden er målet med en nonfiction-forespørgselspakke at bede Millicent om at bede om at se forslaget og/eller prøvekapitlerne, ikke? Så hvis du spørger et nonfiction-projekt, forventer profferne, at du allerede har et forslag i hånden. Så hvorfor ville du ikke gøre det pellucidly klart i synopsis, hvem dit målmarked er, hvorfor din bog vil appellere til dem, hvordan og hvorfor dit emne er interessant — og, hvis du vil undskylde min begå helligbrøde, hvorfor en ikke-ekspert på området kan finde det fascinerende?

og før nogen spørger: nej, “fordi jeg brugte syv år på at skrive det!”er ikke et tilstrækkeligt svar på nogen eller alle de sidste fire spørgsmål. I gang med at skrive, revidere, og komponere marketingmateriale til en bog, det kan være svært at huske det.

Husk også, at for synopsis at vække en agent, redaktør eller bestride dommerens appetit på at læse forslaget — den væsentlige opgave for enhver stavelse i en forespørgselspakke, ikke? – bogens indhold skal komme på tværs som ikke blot spændende til sit mål læserskare, men også til branchetyper. Så hvis du nogensinde finder dig selv at sige,” Nå, det er en lille smule uklart, men mine slutlæsere vil få det, ” tag det som et tegn fra himlen, at du skal skynde dig at revidere det pågældende stykke.

som med en fiktionssynopsis vil du gerne vise, hvorfor bogen er tiltalende, snarere end blot at fortælle Millicent, at den er — og tricket til det ligger ofte i at undgå generaliteter til fordel for saftige, spændende detaljer.

i denne ånd gentager jeg: når du skriver en synopsis, er det kun klogt at antage, at professionelle læsere vil undervurdere størrelsen på din målgruppe…og dermed markedsappellen i din bog. Dette gælder især, hvis du skubber en bog om noget, der nogensinde er sket vest for, sige, Pittsburgh til en NYC-baseret agent eller redaktør, eller enhver historie, der ligger nord for Santa Barbara eller øst for Los Vegas til en LA-baseret.

Åh, skulle jeg have advaret dig om at sætte dig ned før den ene? Det har tendens til at komme som et chok for forfattere, der bor uden for Boston-DC Amtrak-korridoren.

naturligvis siger jeg ikke, at nordøstlige er myopiske; lad os bare sige, at nyhedsmedierne ikke er de eneste, der tror, at det lille, der sker med nogen uden for en dags kørsel på deres arbejdspladser, sandsynligvis vil påvirke amerikanerne. Resten af landet er langt mere tilbøjelige til at vide om den generelle tenor af livet i NYC eller LA end de fine beboere af disse megapoli (megapolises ser så dumt ud) end omvendt. Selvfølgelig, hvis de af os, der boede uden for de store bycentre, tænkte på denne måde, f.eks.

jeg ved, jeg ved: denne holdning virker ret underlig i en alder af lynhurtig elektronisk kommunikation og hurtig rejse på tværs af tidsområder, men regionale forskelle løber stadig stærke nok til, at du faktisk kan finde dig selv at forklare en charmerende, urbane agent med en MA i amerikansk litteratur fra Columbia eller en juridisk grad fra Yale, at ja, indbyggerne i Seattle kan støtte en symfoni, og har faktisk i mange år.

og skoler. Og indendørs VVS. Jeg er ikke helt sikker på, at min agent mener, at jeg ikke bor i et telt med en yeti. Han kan godt lide at prale af, at han aldrig har boet mere end ti miles fra det nye hospital, hvor han blev født.

første gang han sagde det til mig, blev han overrasket, da jeg, en 6.generation Vestcoaster, straks svarede: “Åh, det er så trist. Du burde komme mere ud.”

jeg bringer ikke dette op for at rib ham — okay, så jeg er bare en lille smule — men fordi det at være opmærksom på, at agenter måske ikke er helt hip til din måldemografiske betyder, at du, kyndig marketingmedarbejder, som du er, kan kompensere for det ved at komme lige ud og sige i din synopsis, hvor stort og ivrig dit marked faktisk er for en bog som din.

du vil måske også bringe det op i din forespørgsel. Og måske i følgebrevet du putte ind i din indsendelse pakke.

hvad kan der ske, hvis du ikke gør det, spørger du? Udløser kun en af de mest almindelige afvisningsårsager til faglitteratur: det er meget, meget let for en bog at blive mærket som tiltalende for kun et nichemarked. For dem af jer, der ikke er bekendt med udtrykket, nichemarkedsindustrien taler for “Nå, ingen Jeg kender ville købe denne bog…”

Okay, så jeg overdriver en lille smule: teknisk betyder det, at profferne tror, at en bog kun ville være omsættelig til det, de antager at være en lille demografisk. Ørredfiskere, for eksempel, eller mennesker med cerebral parese.

ti point til alle jer, der bare gispede i irriteret vantro: du har helt ret i, at begge disse grupper i virkeligheden er ret store — Trout Unlimited har 150.000 frivillige, og anslået 1,5 – 2 millioner børn og voksne har cerebral parese. Den udvidede demografiske af mennesker, der elsker medlemmer af begge disse grupper, skal logisk strække sig ind i millioner.

men en person, der ikke er bekendt med disse demografier, er måske ikke opmærksom på det — hvilket betyder, at i mange tilfælde, hvis ikke de fleste, vil en professionel læser kun stole på de oplysninger, du giver eller hans egen guesstimate, hvis du ikke gør det. Jeg beder dig, Antag ikke, at en agent, redaktør eller konkurrencedommer nødvendigvis vil blive charmeret nok af skrivningen i din synopsis (eller bogforslag — eller bog for den sags skyld) til at foretage en lille uafhængig forskning, før du beslutter dig for at afvise din forespørgselspakke eller indsendelse.

“men Anne,” forbavsede veteran internetsøgere overalt udbryder, “hvorfor skulle jeg nødt til at gå til at problemer i en alder af internettet? Hvis Millicent er nysgerrig efter størrelsen på mit målmarked, ville det kun tage en 10 sekunders søgning for at se, om hendes guesstimate er korrekt.

Ah, men du antager, at hun ville droppe alt for at udføre en sådan søgning. Hun er ikke: Screenere i agenturer og forlag har simpelthen ikke tid, og ofte fortæller konkurrencearrangører specifikt deres dommere, at de kun kan bedømme poster, hvad der er på siden.

hvilket i praksis betyder, at Millicent er yderst usandsynligt at afvise den bog rettet mod lystfiskere uden at gider at finde ud af, hvor mange mennesker der faktisk er, der sædvanligvis fisker efter ørred.

som f.eks. Som enhver, der nogensinde har boet i nærheden af en god fiskerflod, kunne fortælle dig, han havde — og har — en hel masse selskab. Men jeg formoder, at du bliver nødt til at løbe ind i en ørredfisker eller to, før du ser en bog om ørred og spontant græder, “af gum, der er et enormt marked for dette!”

det samme gælder ofte for regional interesse, desværre. På grund af virkeligheden af, hvor bøger bliver udgivet i USA, vil en historie i Los Angeles, Chicago eller San Francisco ofte blive betragtet som national interesse, hvilket betyder, at bogkøbere i andre dele af landet (og verden) med rimelighed kan forventes at strømme til boghandlerne for det.

fordi læsere verden over naturligvis sidder på kanterne af deres sæder og undrer sig over, hvad der foregår i Brooklyn i disse dage. Eller så antager jeg, fra det enorme antal bøger, der er sat der i løbet af de sidste hundrede år. Men lad den samme historie blive sat i Minneapolis, Shreveport, Olympia, eller Halifaks, og NYC, det, Chicago, og San Francisco-baserede agenter og redaktører har en tendens til at afvise det som kun tiltalende for publikum i regionen, hvor det blev sat.

tænk over det: hvis Djævelen bærer PRADA ikke var blevet sat på Manhattan, tror du ærligt, at ethvert større forlag ville have givet det et andet blik?

hvilket bringer mig til et andet meget almindeligt stykke konference lore: i årenes løb har jeg hørt mange, mange agenter og redaktører fortælle forfattere af såkaldte værker af rent regional interesse, at de ville have det bedre med at indsende deres faglitteratur, erindringer og endda romaner til regionale udgivere. I de senere år er jeg begyndt at undre mig over, hvem de henviser til. Forlagsbranchen er ikke, trods alt, som teater — ikke alle større byer vil spontant se et forlag springe op af jorden, startet af spunky unge i deres kollegiekældre, hvis det er nødvendigt.

kan du ikke bare forestille dig det? “Jeg har en lade, “en kommende udgiver bukser åndeløst,” og du har en mimeograf maskine. Lad os udgive nogle bøger!”

sker ikke meget ofte, desværre. Det er en dejlig fantasi, er det ikke?

ganske vist er der en hel del flere regionale udgivere for nonfiction end for fiktion eller memoir; det gælder for små, uafhængige presser generelt. Selv for faglitteratur, selvom, det er bestemt vanskeligere at interessere agenter hos de store agenturer inden for emner, der ikke er kendt for beboere i Eastern seaboard eller LA.

hvilket strategitip kan vi udlede af dette? Da det er en sikker indsats, at Millicent, Maury eller Mehitabel faktisk vil gennemgå din forespørgsel, indsendelsespakke eller konkurrenceindgang med henblik på at bestemme national interesse, er det en fantastisk ide at bruge dit marketingmateriale — Ja, herunder din synopsis — for at gøre sagen om, at dit emne er af national interesse.

i synopsis, som i forespørgslen brev og pitch, statistik kan være din ven — og de behøver ikke være statistik om, hvor mange mennesker har allerede købt bøger om dit emne, enten. Hvis du skriver en blærende eksponering for bjørnemishandling i Montana, for eksempel, det ville være en meget god ide at nævne i din synopsis, hvor mange besøgende Gulsten ser om et år, fordi chancerne er, Manhattanites aner ikke. (For nogle praktiske tip til, hvordan du finder statistikker til sikkerhedskopiering af sådanne krav, se venligst kategorien din bogs salgspunkter til højre.)

okay, utålmodige huffers, din tid er igen kommet. Har på det: “Men Anne, hver gang jeg går til en forfatterkonference, siger alle agenter og redaktører, at det vigtigste for mig at dukke op foran er min platform. Hvordan passer alt det, du har sagt her, ind i det?”

Meget godt, faktisk — og jeg er glad for, at du tog dette op, åh huffers. I en nonfiction book synopsis behøver du ikke kun at fastslå betydningen af emnet — du skal demonstrere, at du er ekspert i det. Helt seriøst, det er det første spørgsmål, som næsten alle i branchen vil stille, når du tilfældigt nævner, at du skriver en faglitterær bog. “Så” siger de og reserverer kommentar om omsætteligheden af dit emne, indtil de hører svaret på dette spørgsmål, “Hvad er din platform?”

så hvis “hvorfor er du den bedste person til at skrive denne bog?”synes sekundært til emnet, Jeg gætter på, at du sandsynligvis ikke har lavet en nonfiction-bog for nylig.

for at rydde brynene hos dem af jer, der strikker dem lige nu, er platformen industri-tal for baggrunden, der kvalificerer dig til at skrive bogen — den række legitimationsoplysninger, ekspertise og livserfaring, der kvalificerer dig som ekspert på emnet. Sagt på en anden måde, platform er branchens betegnelse for, hvorfor nogen skal stole på en faglitterær forfatter nok til at tro på, hvad han siger i sin bog, i modsætning til nogen af de andre lignende bøger på markedet. Platformen behøver ikke bestå af uddannelsesmæssige legitimationsoplysninger eller erhvervserfaring — faktisk medmindre du skriver på et teknisk, videnskabeligt eller medicinsk område, har det generelt mindre at gøre med dine uddannelsesmæssige legitimationsoplysninger end din livserfaring.

men med alle midler, hvis du tilfældigvis er en tidligere statssekretær, en barneskuespiller på et hit — tv-program eller NBA-superstjerne, skal du nævne det-men vær ikke nedstemt, hvis du endnu ikke har haft en kabinetpost inden for dit ekspertiseområde. Som vi diskuterede i spørgsmål, din platform består af en hvilken som helst grund, eller samling af grunde, at du er den bedste person, der i øjeblikket bor i universet til at skrive netop denne bog — og at medlemmer af læsepublikummet måske strømmer for at se dig gøre det.

ikke bøger generelt: denne bog. Det er en god ide at afsætte nogle seriøse tanker til din platform, før du begynder at markedsføre din bog — og ja, det betyder, før du sætter dig ned for at skrive synopsis også.

se ikke på mig på den måde; Jeg gør dig en tjeneste her, ikke bare tildele ekstra arbejde for sin egen skyld. Alle jer nonfiction forfattere derude bør ikke kun være parat til at besvare spørgsmål om din platform, før du har nogen kontakt med en agent eller redaktør — du bør være i stand til at tale om dig selv som ekspert på emnet for din bog. Tro mig, du bliver lykkeligere i det lange løb, hvis du vænner dig til at tænke på dig selv på den måde, før du går ind i et forlag for at mødes med din nye redaktør.

Synopsis-skrivning tid er en stor mulighed for at starte, fordi din synopsis bør indeholde mindst passerer omtale af din ekspertise. Dette er tilfældet, i øvrigt, selvom din bog tilfældigvis er en erindringsbog.

“vent bare et memory-picking minut!”Jeg hører memoiristerne derude græde. “Er det ikke ret åbenlyst, at jeg ville være den bedste levende autoritet i mit eget liv?”

ikke nødvendigvis fra branchens synspunkt. En erindringsbog handler trods alt altid om noget ud over forfatterens livshistorie. Ideelt set bør enhver erklæring fra din platform indeholde en henvisning til, hvorfor du også er kvalificeret til at skrive om det andet emne.

så skal din synopsis. For eksempel, hvis din erindringsbog handler om at tilbringe dine teenageår i et fremmed land, invester en sætning eller to af din synopsis i at tale om, hvordan det at være en outsider gav dig et unikt perspektiv på kulturen. Hvis din memoir River låget af de dampende hemmeligheder i en kornfabrik, vil du være bedre stillet, hvis du bruger dit tiårs erfaring med at fylde disse kasser som bevis for, at du er en troværdig ekspert på flager. Og hvis din barndomsmemoir beskæftiger sig med din kærlighedsaffære med tog, sørg for at medtage det faktum, at du har brugt 17 år af dit liv fladt på din mave, synger “bejle, bejle” på et svimlende udvalg af modeller.

du får billedet. Det er ikke nok at få dit emne til at lyde fascinerende: i din synopsis skal din konto komme på tværs som både fascinerende og troværdig.

for hvad det er værd, handler romaner generelt om noget andet end skønheden i deres skrivning også. De har indstillinger; tegn har erhverv. For eksempel er trilogien, Jeg arbejder på nu, sat på Harvard; jeg fik min bachelorgrad der. Tror du, at det vil gøre bøgerne mere troværdige i branchens øjne? Du satser.

jeg kunne mærke fiktionforfatteres blodtryk stige gennem de sidste par afsnit, men gå ikke i panik: teknisk set har en romanforfatter ikke brug for en platform. Gå tilbage og læs den trøstende tidligere bit om fiktion, der ofte sælger på kvaliteten af skrivningen alene; gentag så ofte som nødvendigt, indtil dit hoved ikke længere føles som om det er ved at eksplodere.

det er altid et godt strejf, men hvis en fiktionskribent kan nævne en platformplank eller to i hendes forespørgsel, da (brace yourself, romanforfattere) på dette hårde marked, vil de fleste agenter være glade for at se det. Men for fiktion, hold din synopsis platform-fri; selvpromovering i en roman synopsis har tendens til at blive betragtet som kompensation for en hidtil uset svaghed i handlingen eller skrivningen.

Puha, det var en masse tarmskærmende virkelighed at dække i et enkelt indlæg, var det ikke? Jeg er sikker på, at vi alle kunne bruge en god nedetid. Hvis bare vi kendte nogen, der kunne tage os fiskeri …

mere vid og visdom om synopsis følger i morgen, selvfølgelig. Fortsæt det gode arbejde!

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.