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Chasing Dreams

Biographie von John Gay

Der Dramatiker und Dichter John Gay hatte eine produktive und erfolgreiche Karriere als Schriftsteller im London des 18.

Gay wurde 1685 als Sohn einer prominenten Devonshire-Familie geboren. 1707 zog er nach London, um als Sekretär des Dramatikers Aaron Hill zu arbeiten. Durch Hill, Homosexuell wurde nach London literarischen Kreisen ausgesetzt, wo er machte die Bekanntschaft von so berühmten Schriftstellern wie Alexander Pope, Joseph Addison, William Congreve und Dr. Arbuthnot.

Gay begann seine schriftstellerische Karriere als Dichter und Balladenlyriker. Sein erstes veröffentlichtes Werk war das burleske Gedicht Wine. Obwohl sein erstes Stück, The Mohawks, nie produziert wurde, wurde sein zweites Stück, The Wife of Bath, 1713 in Drury Lane, Londons wichtigstem Theater, produziert.

Gays erster wirklicher Erfolg kam jedoch mit dem Stück The Shepherd’s Week von 1714. Seine Beziehung zu Drury Lane setzte sich mit dem Lauf des What D’ye Call It fort, eine „Tragikomödie-Pastorale Farce.“ 1716 arbeitete Gay drei Stunden nach der Heirat mit Pope und Arbuthnot an einer erfolglosen Farce zusammen. 1720 veröffentlichte er eine Sammlung verschiedener Werke, Gedichte bei mehreren Gelegenheiten, und seine erste Tragödie, The Captives, lief 1724 in der Drury Lane.

1726 teilte Gay sein Haus im Londoner Stadtteil Whitehall mit Jonathan Swift. In dieser Zeit begann Gay seine Fabeln zu schreiben, deren erster Band 1727 veröffentlicht wurde.

Gays berühmtestes Werk, The Beggar’s Opera, wurde im Januar 1728 am Theatre Royal uraufgeführt und lief schließlich für 62 Vorstellungen, zu der Zeit die längste jemals im britischen Theater aufgezeichnete Aufführung. Nacht für Nacht verspotteten die Bettler die Regierung des Königs und seine Ministerpräsidenten. Als Gays Fortsetzung Polly von 1729 erschien, ließ Robert Walpole, der oberste Minister des Königs, sie von der Bühne verbannen.

Gay’s letztes Werk war die pastorale Oper Acis und Galatea, im Jahre 1731. Gay starb 1732 und wurde in der Poetenecke der Westminister Abbey begraben.

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