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Bist du ein „Amerikaner“ oder ein „Hun“? Antideutsche Hysterie im Ersten Weltkrieg

Liberty Bond erzählt deutschen und österreichischen Amerikanern, dass ihre Loyalität den Vereinigten Staaten und nicht Deutschland gilt. Medina Sentinel, 26. Oktober 1916, Bild 3, über Chronicling America.
Dieses Kriegsplakat stellt die Deutschen als böse und barbarisch dar. Über Ohio Speicher.

Während des Ersten Weltkriegs verbreiteten sich antideutsche Gefühle und Aktivitäten in den Vereinigten Staaten, zum großen Teil um Unterstützung für die amerikanischen Kriegsanstrengungen zu zeigen. Zum Zeitpunkt der Volkszählung von 1910 waren die Deutschen die größte nicht englischsprachige Minderheit – in Ohio betrug die deutsch-amerikanische Einwandererbevölkerung bis 1900 über 200.000, wobei noch mehr Ohioaner deutsche Abstammung behaupteten. Dies machte Ohio besonders anfällig für antideutsche Stimmung, und die Auswirkungen auf Deutsch-Amerikaner im Staat waren langfristig.

Die öffentliche Ordnung prägte viele antideutsche Aktivitäten Ohios. Während des Krieges gründete der Ohio State Council of Defense ein Amerikanisierungskomitee unter der Leitung von Professor Raymond Moley von der Western Reserve University. Die offizielle Aufgabe der Gruppe bestand darin, Einwanderern beim Erlernen der englischen und amerikanischen Werte zu helfen, damit sie US-Bürger werden konnten, aber sie ging über diese Arbeit hinaus und zensierte das, was sie als „pro-deutsches“ Lesematerial ansah. Viele Schulen schränkten den Unterricht in deutscher Sprache und Literatur ein oder stellten ihn ein, und die Lehrer mussten Treueeide ablegen. Im Jahr 1919 verbot das Ake-Gesetz (später für verfassungswidrig erklärt) den Deutschunterricht an Schulen unter der achten Klasse.

Deutsch-amerikanische Zeitungen wie diese ermutigten die Leser, Liberty Bonds zu kaufen und den Krieg gegen Deutschland zu unterstützen. Tägliches Cincinnatier Volksblatt, 14.Juni 1917, Bild 5, via Chronicling America.

Gouverneur James A. Cox’eigene stark antideutsche Haltung verstärkte nur die Hysterie in ganz Ohio. Die meisten Deutsch-Amerikaner unterstützten tatsächlich die USA. während des Ersten Weltkriegs kauften sie zusammen mit dem Rest der amerikanischen Bevölkerung Kriegsanleihen und rationierten Ressourcen, aber die heftige und weit verbreitete antideutsche Stimmung, die sie erlebten, veranlasste einige, im Verlauf des Konflikts zunehmend pro-deutsch zu werden. Plakate, Reden und Zeitungsartikel stellten die Deutschen als barbarisch und böse dar, und Deutschamerikaner wurden mit Argwohn betrachtet. Einige, wie der in Österreich geborene Dirigent des Cincinnati Symphony Orchestra, Ernst Kunwald, wurden sogar wegen angeblicher Spionage verfolgt, Volksverhetzung oder andere Akte des Verrats.

Deutsch-amerikanische Unternehmen, insbesondere Bierbrauereien, verloren Kunden. Prohibitionisten nutzten das antideutsche Gefühl und betonten, wie wichtig es sei, Weizen für die Kriegsanstrengungen über die Bierherstellung umzuleiten. Die amerikanische Ausgabe, eine Zeitung der in Ohio ansässigen Anti-Saloon-Liga, veröffentlichte eine Reihe von Cartoons, die das Übel der Deutschen mit dem Übel des Alkohols verbanden. Einige Unternehmen konnten sich erholen, viele andere jedoch nicht. Vor dem Krieg galten deutsch-amerikanische Zeitungen als die besten der Einwandererpresse des Landes, aber ein Verlust an Schirmherrschaft und Werbung führte dazu, dass viele, darunter das Cincinnati Volksblatt und der Columbus Express und Westbote, die Veröffentlichung dauerhaft einstellten.

Anti-Saloon League Flyer argumentiert, dass Alkoholkonsum und Unterstützung von Brauereien und Brennereien die amerikanische Flagge geschändet. Mit freundlicher Genehmigung des Anti-Saloon League Museum in der Westerville Public Library über Ohio Memory.

Die antideutsche Stimmung manifestierte sich auch auf andere Weise. Die Deutschen wurden wenig schmeichelhaft „Hunnen“ und „Fritzies“ genannt. Hamburger wurden vorübergehend als „Liberty Sandwiches“ und Sauerkraut als „Liberty Cabbage“ bezeichnet.“ Städte und Straßen mit deutschen Namen wurden umbenannt — New Berlin wurde North Canton, und in Cincinnati wurden deutsche und Berliner Straßen zu englischen und Woodward-Straßen. Sogar Hunde waren nicht immun gegen Belästigung: Dackel, oder „Liberty Pups“, die Lieblingshunderasse des Kaisers, wurden „praktisch von den Straßen von Cincinnati vertrieben.“ Einige Deutsch-Amerikaner amerikanisierten ihre Namen (Schmidt zu Smith, Müller zu Miller usw.), reduzierte die Menge an Deutsch, die sie in der Öffentlichkeit sprachen, und machte ihre kulturellen und religiösen Aktivitäten zunehmend zu privaten Angelegenheiten. Letztendlich führte diese Hysterie zur weiteren Assimilation der Deutsch-Amerikaner in das amerikanische Leben.

Erfahren Sie mehr über die antideutsche Stimmung im Ersten Weltkrieg in der Ohio Digital Collection und in Ohios digitalen Zeitungssammlungen über Chronicling America und Ohio Memory und lesen Sie unseren Unterrichtsplan für deutsch-amerikanische Erfahrungen während des Ersten Weltkriegs.

Weiterführende Literatur:

  • Ohio und seine Menschen von George Knepper (2003)
  • Deutsch-Amerikaner und der Weltkrieg von Carl F. Wittke (1936)
  • Ohios deutschsprachige Presse und der Krieg von Carl F. Wittke (1919)

Vielen Dank an Jenni Salamon, Koordinatorin für das Ohio Digital Newspaper Program, für den Beitrag dieser Woche!

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