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Brauchen Sie mehr gesunden Menschenverstand?

Es scheint, dass wir jede Woche von neuen Beweisen hören, die die aktuellen Regierungsempfehlungen zur Gesundheit der Nation auf den Kopf stellen. Herzpatienten sollten fettigen Fisch essen, dann brauchen sie sich nicht darum zu kümmern. Schwangere Mütter sollten Alkohol meiden, dann schadet ein täglicher Schluck nicht. Einmal gehegte Vorstellungen werden plötzlich überprüft und als mangelhaft befunden. Liegt es daran, dass die Wissenschaft Fortschritte gemacht hat? Oder einfach, dass vergangene Urteile tatsächlich von schlechter Wissenschaft stammten?

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Die psychologische Wissenschaft, die Neurowissenschaften und die Gesundheitswissenschaften wurden in letzter Zeit von der Presse angegriffen. Akademiker und Ermittler haben betrügerische Praktiken, fehlerhafte Methoden, zweifelhafte Daten, voreingenommene Wissenschaftler und teilweise redaktionelle Richtlinien für Zeitschriften entdeckt, die alle durch die Publish-Publish-Publish-to-Get-On-Politik an Universitäten angeheizt werden. Die Wissenschaft muss jetzt mit einer Geschwindigkeit betrieben werden, die mit echtem Fortschritt unvereinbar ist. Es muss auf wichtige Politiken und Praktiken angewendet werden. Und die Risse beginnen sich zu zeigen. Die Menschen wissen nicht, was sie glauben sollen und was sie vertrauen können.

Sogar Beweise sind zweideutig. Keine Organisation, Regierung oder Gesundheitsdienstleister würde es wagen, eine politische Entscheidung voranzutreiben, ohne über eine Evidenzbasis zu verfügen. Aber wenn wir den Beweisen nicht immer vertrauen können (was wir in Wahrheit anscheinend nicht können), wie geht es dann weiter?

Die menschliche Natur bestimmt, dass Entscheidungsträger dazu neigen, das zu tun, was sie zuvor getan haben. Dass sie lieber hartnäckig an ihren alten Mantras festhalten. Der Reiz vergangener ‚Beweise‘ ist zu verlockend. Selbst wenn sich herausstellt, dass die Beweise fehlerhaft sind, gibt es einen blinden Fleck in der Argumentation, eine falsche, aber beruhigende Annahme, dass einige Beweise besser sind als keine Beweise.

Und so sind Entscheidungsträger weiterhin Opfer ihrer eigenen Psychologie. Schließlich hat die Psychologie gezeigt, dass die meisten Entscheidungen – und ein Großteil des Verhaltens – auf fehlerhafter Logik beruhen. Und die Öffentlichkeit zahlt die Rechnung. Die Wissenschaft spielt eine wichtige und entscheidende Rolle bei der Lösung praktischer Probleme, ist aber nicht unfehlbar. Für die meisten realen Probleme ist es nahezu unmöglich, alle relevanten Variablen und Interaktionen zwischen ihnen zu kontrollieren. Daher die Notwendigkeit, die Wissenschaft sorgfältig anzuwenden, mit einem durchdachten Ansatz und nicht mit einer regelgebundenen Starrheit. Die Wissenschaft kann nur einige Dinge tun.

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Gibt es eine Antwort auf dieses Rätsel? Ich denke, es geht darum, den gesunden Menschenverstand auszuüben. Ich sage nicht, dass Psychologie gesunder Menschenverstand ist (oder sein sollte). Jeden Tag wirft empirische Forschung Antworten auf, die wild kontraintuitiv sind. Ich sage, dass praktische Angelegenheiten (einschließlich der Wissenschaft) immer durch den Filter des gesunden Menschenverstandes berücksichtigt werden müssen, da sonst die Anwendung der Wissenschaft beeinträchtigt wird.

Aber was ist gesunder Menschenverstand? Für mich ist es weder eine andere Art von Wissen, noch ist es ein einfacher kognitiver Prozess oder eine Fähigkeit. Mein gesunder Menschenverstand sagt mir, dass es so komplex ist wie die Faktoren, die jeder Situation innewohnen, auf die es angewendet werden könnte.

Der gesunde Menschenverstand ist eine praktische Sichtweise und Herangehensweise an uns selbst, an andere Menschen und an alle Aspekte des Lebens. Es geht darum, wie wir mit Themen und Problemen umgehen, wie wir mit unseren eigenen Gedanken, unseren Überzeugungen, unseren Einstellungen umgehen und wie wir mit anderen Menschen umgehen. Es ist im Wesentlichen praktisch und wortreich, nicht intellektuell oder akademisch. Der gesunde Menschenverstand erfordert, dass wir flexibel und bereit sind, Gewohnheiten und alte Denkweisen abzuwerfen, wenn sie uns praktisch nicht dienen. Dies ist ein Grund, warum die Techniken von Etwas anderes tun sind relevant für die Verbesserung des gesunden Menschenverstandes.

Die Psychologie hat sehr wenig über den gesunden Menschenverstand zu sagen. Trotzdem wird der Begriff in einigen Teilen der Disziplin recht großzügig verwendet. Robert J. Sternberg – ein großer Psychologe, der sich mutig mit vielen praktischen Themen befasste – sah den gesunden Menschenverstand als praktische Intelligenz. In seinem viel zitierten Artikel Testing Common Sense aus dem Jahr 1995 diskutierte er praktische Intelligenz und stillschweigendes Wissen in Bezug auf gesunden Menschenverstand. Obwohl sich keine der beiden Messungen auf traditionelle Intelligenzwerte bezog, waren beide viel stärkere Prädiktoren für Arbeitsleistung und Lebenserfolg. Für Sternberg war gesunder Menschenverstand reale ‚Problemlösungsfähigkeit‘.

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Aber gesunder Menschenverstand ist viel mehr als Problemlösung. Es geht auch darum, eine vernünftige Perspektive einzunehmen, funktionale Einstellungen und Überzeugungen zu haben, in der Lage zu sein, eine Reihe von Problemen anzugehen, mit Menschen auszukommen, wenn es darauf ankommt, die Perspektive eines anderen zu erfassen, Emotionen angemessen zu kennen und einzusetzen, das Ziel nicht aus den Augen zu verlieren, flexibel und anpassungsfähig zu sein mit einer ausreichenden Bandbreite an Verhaltensweisen, die zum Job passen.

Den gesunden Menschenverstand auf domänenspezifisches Fachwissen oder Wissen zu reduzieren, bedeutet, den Punkt zu verfehlen. Es geht weit darüber hinaus und rekrutiert sowohl Metawissen als auch die Erkennbarkeit, welche Regeln und Urteile unter sehr unterschiedlichen Umständen gelten.

Warum also der Mangel an Forschung zum gesunden Menschenverstand?

Warum das Fehlen von Regierungsprogrammen, die den gesunden Menschenverstand in unserer Bevölkerung fördern?

Warum kein gesunder Menschenverstand auf dem Lehrplan?

Warum kein Schulungsbudget des Unternehmens, um den gesunden Menschenverstand der Mitarbeiter zu verbessern?

Eine Steigerung des gesunden Menschenverstandes um 1% könnte meiner Meinung nach mindestens 25% Gewinn bringen. Mehr gesunder Menschenverstand würde globale Konflikte reduzieren, Beziehungen verbessern und eine größere Toleranz für die Unterschiede zwischen jedem von uns entwickeln. Stattdessen werden wir Opfer subtiler Kräfte, die Gleichheit und Gruppendenken fördern.

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Psychologie könnte viel zu unserem Verständnis des gesunden Menschenverstandes beitragen. Um dies zu tun, muss es jedoch möglicherweise die Grenzen wissenschaftlicher Methoden besser verstehen. Seine Bindung an ‚Kontrolle‘ und Vereinfachung aufzugeben. Komplexe Probleme können in wissenschaftlich handhabbare Experimente und kontrollierte Variablen zerlegt werden, aber nützliche praktische Antworten erfordern ein Maß an Komplexität, das weit über die Grenzen der ‚gewöhnlichen‘ Wissenschaft hinausgeht.

Wissenschaft funktioniert, weil sie die Welt vereinfacht. Der gesunde Menschenverstand erfordert, dass wir manchmal Dinge komplizieren müssen, um vernünftige, praktische und praktikable Antworten zu erhalten.

Die Welt wäre ein besserer Ort, wenn nur der gesunde Menschenverstand häufiger wäre. Ich bin mir auch sicher, dass Psychologie eine nützlichere Disziplin wäre, wenn psychologische Wissenschaftler ihre eigene Wissenschaft vernünftiger betrachten könnten. Scheuklappen sind nicht immer gut in der Kleidung.

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