IVF

Chasing Dreams

Denkanstöße: Menüs, die Geschichte geschrieben haben

In den Sendungen dieser Woche aus der Secret Library genießt Dr. Oliver Tearle Vincent Franklins und Alex Johnsons entzückende Geschichte bemerkenswerter Menüs

Wann wurde Großbritanniens erstes indisches Restaurant eröffnet? Was konnten die ersten Gäste im Orient Express 1884 zum Abendessen genießen? Welches Essen gab es an Bord der Titanic in ihrer letzten schicksalhaften Nacht im April 1912? Was war der Signature Burger im ersten McDonald’s Restaurant? Diese und viele weitere Fragen werden in einem wunderbaren – und wunderbar produzierten – neuen Buch von Vincent Franklin und Alex Johnson beantwortet, Menus that Made History: Over 2000 years of menus from Ancient Egyptian food for the afterlife to Elvis Presley’s wedding breakfast. Und die Antworten sind oft sehr überraschend.

Nehmen wir eine dieser Fragen, die ich gerade gestellt habe. Wann wurde das erste indische Restaurant in Großbritannien eröffnet? Die 1970er Jahre? Die 1960er Jahre? Tatsächlich war es 1810, als Sir Dean Mahomed den Hindoostane Dinner and Hooka Smoking Club in Marylebone, London, eröffnete. Der Schwerpunkt lag auf mondänem Nosh für gut betuchte Briten der Mittelklasse, und Mahomed bot exotisches, erstklassiges Essen an: Hummercurry, Coolmah vom Lamm oder Kalbfleisch, und Lamm Pullaoo alle auf der Speisekarte. Das Essen war nicht billig. Die Ananas pullaoo, zum Beispiel, kostet das Äquivalent von £ 122 in der heutigen Geld. Franklin und Johnson bemerken, dass, um einen Handel für sein neues Unternehmen zu trommeln, Mahomed Anzeigen in der Times herausnahm, erklärend, dass ’solche Damen und Herren, die sich wünschen können, Indien-Abendessen gekleidet zu haben und zu ihren eigenen Häusern geschickt zu werden, pünktlich versorgt werden …‘ Wie Franklin und Johnson beobachten, macht das das Geschäft von Mahomed nicht nur das erste indische Restaurant in Großbritannien, aber sein erster indischer Imbiss, auch. Leider scheiterte das Restaurant nach zwei Jahren, woraufhin Mahomed nach Brighton zog und später ‚Shampooing Surgeon‘ für zwei Monarchen, George IV und William IV.

Chicken Tikka Masala und Chicken Balti sind bekanntlich britische Gerichte, die in Glasgow bzw. Aber in ihrem Eintrag zu Fish and Chips, Franklin und Johnson weisen darauf hin, dass Fish and Chips, das typisch britische Gericht, war eigentlich das Ergebnis ausländischer Einwanderer, die neue Kochmethoden und Lebensmittel an diesen Ufern einführten. Gebratener Fisch in Mehl oder Teig wurde von jüdischen Flüchtlingen aus Portugal und Spanien eingeführt, während es französische und belgische Hugenotten waren, die uns Bratkartoffeln oder Pommes brachten, die zu den Chips wurden, die so viele von uns genießen, wenn sie am Meer Urlaub machen. Und wie unsere Autoren weiter bemerken, ‚Was dazu führte, dass das Duo zur Legende wurde, war die industrielle Revolution‘: Fish and Chips war die perfekte Mahlzeit für eine Kohorte von Schichtarbeitern, die niemand zu Hause kochen konnte, wenn sie die Mühlen und Fabriken verließen, in denen sie arbeiteten.

Um zu den absichtlich provokanten Quizfragen zurückzukehren, mit denen ich diese Rezension eröffnet habe: Der erste McDonald’s wurde 1943 eröffnet, und sein charakteristischer Hamburger war nicht der Big Mac – das und Ronald McDonald und die goldenen Bögen waren alle noch einige Jahre entfernt – aber der aristokratische Hamburger. Sie können auch Erdnussbutter und Gelee mit Pommes Frites sowie Schinken und gebackene Bohnen kaufen. Erst nachdem sie betrieben hatten, was im Wesentlichen ein Grilllokal war, erkannten die McDonald-Brüder, dass Hamburger ihre größte Geldverschwendung waren. Sie wurden dann von Ray Kroc aufgekauft, der McDonald’s zu einer globalen Marke machte. Die Entwicklung des McDonald’s-Menüs seitdem ist selbst eine kuriose Geschichte: Ein Grund, warum der berühmte Filet-O-Fish-Burger entwickelt wurde, war, katholische Kunden während der Fastenzeit und am Freitag anzusprechen.

Menüs, die Geschichte geschrieben haben: Über 2000 Jahre Menüs von altägyptischem Essen für das Leben nach dem Tod bis hin zu Elvis Presleys Hochzeitsfrühstück enthalten viele solcher aufschlussreichen (und köstlichen) Einträge, vom ersten Thanksgiving-Dinner (im September statt im November 1621 und mit Ente, Wild oder sogar Schwan ein wahrscheinlicheres Herzstück als der heute allgegenwärtige Truthahn) über das Weihnachtsfest während der Belagerung von Paris im Jahr 1870 bis zur Beerdigung von König Midas um 700 v. Chr. Es gibt auch einen interessanten Abschnitt über Menüs und Mahlzeiten aus Kunst und Literatur, darunter ein Bankett aus dem Asterix-Comic und was Ratty auf seinen Picknicks im Wind in den Weiden hatte.

Das Wort ‚Menü‘ ist etymologisch mit dem lateinischen Minutus verwandt und beschreibt etwas Kleines oder Verkleinertes. Was Vincent Franklin und Alex Johnson hier getan haben, ist eine Miniatur-Geschichte der Gastronomie durch illustrative und historische Menüs zu bieten, wobei diese faszinierenden Beispiele als verschiedene ‚Wege in‘ in die Geschichte der feinen Küche, Fast Food, Imbissbuden, und vieles mehr. Aber wir berühren nicht nur das Gastronomische, sondern auch die Raumfahrt, Bahnreisen, Flugreisen, Multikulturalismus, und eine Vielzahl anderer Dinge. Wenn Sie jemanden kennen, der sein Essen genießt und ein gutes Buch mag – und seien wir ehrlich, wer nicht? – dieses Buch wäre ein tolles Weihnachtsgeschenk. Es ist ein wunderschönes Produkt (mit vielen Bildern neben der informativen Forschung), aber der Stil hat nicht auf Kosten der Substanz gesiegt. Franklin und Johnson haben wirklich ihre Hausaufgaben gemacht; Alles, was noch zu tun ist, ist, sich köstlich an dem zu erfreuen, was serviert wurde.

Oliver Tearle ist der Autor von The Secret Library: A Book-Lovers‘ Journey Through Curiosities of History, das ab sofort bei Michael O’Mara Books erhältlich ist.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.