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Chasing Dreams

Dow, Herbert H.

Der amerikanische Chemiker Herbert H. Dow (1866-1930) gründete das nach ihm benannte Chemieunternehmen 1897 in Midland, Michigan. Er war sowohl ein begabter Chemiker als auch ein versierter Unternehmer und hielt mehr als 90 Patente für seine Forschung, Leistungen, die sowohl bedeutende wissenschaftliche Fortschritte als auch den Beginn der amerikanischen Dominanz auf dem Gebiet der modernen industriellen Chemie darstellten. Harrison E. Howe, der den Firmengründer im Dictionary of American Biography profilierte, stellte fest, dass „Dow ein früher Vertreter der Philosophie war, dass ein Unternehmen das Produkt, an dem es interessiert ist, billiger und besser als jeder andere herstellen und dann die Vorteile dieses Vorteils an den Verbraucher weitergeben sollte.“

Herbert Henry Dow wurde am 26.Februar 1866 in Belleville, Ontario, Kanada, als Sohn des Erfinders und Maschinenbauingenieurs Joseph Henry Dow geboren. Die Wurzeln der Familie in Amerika reichen bis 1637 zurück und ein Vorfahr, der als Einwohner von Watertown, Massachusetts, aufgeführt war. Als Dow noch ein Kind war, Die Familie — die sich auf seine drei jüngeren Schwestern ausdehnen würde — zog zurück in ihre ursprüngliche Heimatstadt Derby, Connecticut. Joseph Dow arbeitete weiter für die Derby Shovel Manufacturing Company, und 1878 zog die Familie erneut um, diesmal nach Cleveland, Ohio, wo der leitende Dow von den Chisholm Shovel-Works eingestellt wurde.

Fasziniert von Solen

Dow erbte das Talent seines Vaters für Mechanik und Erfindung und entwickelte einen frühen Prototyp eines Hühnerei-Inkubators, als die Familie noch in Connecticut lebte. Nach dem Abitur im Jahr 1884 blieb Dow in der Nähe von zu Hause für das College, Einschreibung in Cleveland Case School of Applied Science, die später Case Institute of Technology und schließlich Case Western Reserve University. Sein Hauptfach war Chemie, und während seiner Zeit bei Case interessierte er sich für Sole, oder Wasser mit hohem Salzgehalt. Solen können durch Zugabe von Salz zu Wasser hergestellt werden, und seit der Antike wurde es von Menschen als Lebensmittelkonservierungsmittel verwendet. Ozean Salzwasser ist auch eine Sole betrachtet, und Äonen früher, die Verschiebung der Landmassen führte zu großen unterirdischen Ablagerungen von Meerwasser aus der Zeit, als es immense Binnenmeere in Nordamerika. Das Gebiet, das sich von Ontario nach Süden und Westen bis nach Kentucky erstreckte, enthielt bekanntermaßen große unterirdische Lagerstätten dieser Art von Sole.

Solen enthielten Brom, das chemische Element des Periodensystems mit dem Symbol „Br.“ In Dows Kindheit wurden Brome zur Herstellung von Beruhigungsmitteln verwendet, und später wurden neue Anwendungen für ihre Verwendung in der aufstrebenden fotografischen Filmindustrie entdeckt. Als Student interessierte er sich für noch mehr zukünftige Möglichkeiten und begann seine Dissertationsforschung über die unterirdischen Solen in der Region Ohio durchzuführen. Seine Professoren schlugen Dow vor, ein Papier über seine Soleanalyse zu schreiben und es auf einem kommenden Treffen der American Association for the Advancement of Science in Cleveland vorzustellen. Er fand heraus, dass sowohl Canton, Ohio, als auch Midland, Michigan, solereiche Standorte waren. Michigan war zu dieser Zeit ein bedeutender Salzproduzent geworden, mit Solebecken, die im mittleren Saginaw Valley verdampfen mussten, und dem resultierenden Salz, das verpackt und auf dem Verbrauchermarkt verkauft wurde.

Dow erwarb 1888 seinen Bachelor of Science an der Case University und wurde vom Huron Street Hospital College in Cleveland als Chemieprofessor eingestellt. 1889 beantragte und erhielt er sein erstes Patent, das eine effizientere Methode zur Gewinnung von Brom aus Salzlake vorsah. Er gründete eine Firma, um diesen Prozess auszunutzen, aber es scheiterte bald. Trotz des Rückschlags hatte der junge Chemiker noch einige finanzielle Unterstützer, und 1890 finanzierten sie ein zweites Unternehmen, diesmal in Midland, Michigan. Dow zog im August 1890 dorthin, um ein Werk und Büros für dieses Unternehmen zu errichten, das Midland Chemical Company genannt wurde.

Entlassen von der Firma

1891 hatte Dow nach weiteren Experimenten einen neuen Durchbruch in der Bromextraktion und erhielt ein weiteres Patent. Dieser wurde „Dow-Prozess“ genannt und war der erste, der Elektrolyse oder die Anwendung von elektrischem Strom verwendete. Dies beseitigte mehrere Schritte in der Bromherstellung und stellte einen bedeutenden Durchbruch in der industriellen Chemie dar. „Ein Gleichstromgenerator war für diesen Herstellungsprozess erforderlich“, bemerkte Howe, „und obwohl es zu dieser Zeit ein äußerst schwieriges Gerät war, wurde eines 1892 installiert und kann als die erste kommerziell erfolgreiche Installation einer elektrochemischen Anlage in Amerika angesehen werden.“ Dow dachte, dass Elektrolyse in anderen chemischen Herstellungsanwendungen verwendet werden könnte, aber seine Geldgeber waren anderer Meinung und sie feuerten ihn.

Nach seiner Rückkehr nach Cleveland setzte Dow seine eigenen Experimente fort, diesmal bei der Extraktion von Chlorid und Natronlauge aus Salz in seiner reinen Form, dem Element Natriumchlorid oder NaCl im Periodensystem. Ätznatron, auch bekannt als Lauge oder Natriumhydroxid, wurde auch von Menschen seit Jahrhunderten verwendet, insbesondere bei der Herstellung von Seife, aber es wurde auch als Bleichmittel in der Papierproduktion verwendet, die im neunzehnten Jahrhundert zu steigen begonnen hatte. Chlorid wurde auch zur Herstellung von Chlor verwendet, einem weiteren potenziell lukrativen Produkt für den Industrie- und Verbrauchermarkt. Dow bat mehrere Freunde und Alumni von Case um finanzielle Hilfe bei der Unterstützung eines neuen Unternehmens. 1896 zog er zurück nach Midland, diesmal mit seiner Frau und seinen Kindern, und gründete im Mai 1897 offiziell die Dow Chemical Company. Die Herstellung von Bleichpulver und Brom nach dem Dow-Verfahren erwies sich als so erfolgreich, dass das Unternehmen 1900 Midland Chemical kaufte, die Firma, die ihn erst fünf Jahre zuvor entlassen hatte.

Brach das deutsche Kartell

Dows Firma verkaufte Brom in den Vereinigten Staaten für 36 Cent pro Pfund. In seinen ersten Jahren im Geschäft, mit dem Ziel, international zu expandieren, wurde Dow gewarnt, einen großen europäischen Lieferanten, eine von der deutschen Regierung subventionierte Gruppe mehrerer Industriechemikalienhersteller, die als Deutsche Bromkonvention oder Deutsches Bromkartell bekannt ist, nicht herauszufordern. Die Bromkonvention hatte den Preis für Brom auf dem Weltmarkt auf 49 Cent pro Pfund festgelegt und drohte, den US-amerikanischen Markt mit Brom zu einem noch günstigeren Preis als Dows 36 Cent zu überfluten, sollte Dow Chemical versuchen, mit dem Produkt über die US-Grenzen hinauszugehen. 1904 beschloss Dow, die Bedrohung zu ignorieren, und begann, das Brom seiner Firma nach England und dann nach Japan zu exportieren. Das europäische Kartell war so wütend, dass es eine Exekutive schickte, per Schiff und dann Eisenbahn, den ganzen Weg nach Midland, eine Reise von mehreren Wochen zu der Zeit. Der Firmenpräsident teilte dem Bromkonvention-Botschafter Hermann Jacobsohn jedoch mit, dass er keine formellen Vereinbarungen kenne, die den Preis von Brom auf dem Weltmarkt festlegten, oder eine Liste, wer es verkaufen könne und wer nicht.

Als Reaktion darauf folgte die Bromkonvention und reduzierte den Preis ihres Broms in den Vereinigten Staaten auf nur 15 Cent pro Pfund. In einem meisterhaften Geschäftssinn ließ Dow Agenten von ihm in New York City heimlich kaufen, als es von den Frachtschiffen kam. Dow Chemical verpackte es dann neu, markierte es auf 27 Cent pro Pfund und exportierte es nach Übersee. Gleichzeitig wurden die US-Bromverkäufe des Unternehmens auf Eis gelegt. Dow begann enorme Gewinne aus der List zu ernten, die von der Bromkonvention für einige Zeit unentdeckt blieb. Sie senkten ihren Preis pro Pfund und verkauften schließlich Brom unter den Kosten. Schließlich einigten sich beide Seiten darauf, dass die Bromkonvention ihre lukrativen deutschen Marktrechte behalten darf, während Dow Chemical seine amerikanischen Kunden behalten würde — aber alle anderen Märkte standen dem Wettbewerb offen.

Profitierte von den Bedürfnissen der modernen Kriegsführung

Wie er vorhergesagt hatte, fand Dow viele andere Anwendungen für Sole und entwickelte Methoden zur Extraktion von Natronlauge, Kalzium, Magnesium und anderen Mineralien daraus. Während des Ersten Weltkriegs erlebte sein Unternehmen einen außergewöhnlichen Glücksfall, als die britische Royal Navy eine gewaltige Seeblockade aller deutschen Häfen errichtete, die die größten Konkurrenten von Dow — Bromkonvention—Mitglieder wie BASF, Hoechst und Bayer – am Zugang zu Märkten außerhalb Europas hinderte. Dow Chemical profitierte weiter von den Produktionsbedürfnissen während des Krieges, wie Tränengas, das Brom in seinem Herstellungsprozess verwendete. Magnesium wurde bei der Herstellung von Brandfackeln verwendet, und Phenol, auch als Karbolsäure bekannt, wurde bei der Herstellung von Sprengstoffen verwendet. Dies wurde später einer der Bausteine für Bakelit, das erste Kunstharz und der Vorgänger von Kunststoff.

Nach dem Ersten Weltkrieg führte Dow sein Unternehmen in eine ständig wachsende Palette von Prozessen und Produkten. Eine Abteilung entdeckte, dass Magnesium ideal war, wenn es mit anderen Metallen in der Herstellung von Automobilmotorkolben kombiniert wurde, und DowMetal wurde gegründet, um von diesem wachsenden Markt zu profitieren. Dows früheste Experimente im Hühnerstall entwickelten sich später in seinem Leben zur Gartenarbeit, und er experimentierte mit einer Reihe von Chemikalien in seinem Hausgarten und Obstgarten, die bis in die 1890er Jahre zurückreichen. 1907 führte Dow Chemical Kalkschwefel ein, ein Fungizid für Obstbäume, und hatte 1910 eine Abteilung für Agrarchemikalien gegründet, die einige der weltweit ersten synthetischen Pestizide entwickelte.

Dow starb am 15.Oktober 1930 an Leberzirrhose in Rochester, Minnesota. Er war zur Behandlung in die Mayo Clinic gereist, fiel aber nach der Operation ins Koma, von dem er sich nie erholte. Er überlebte seine Frau, die ehemalige Grace Ball, mit der er sieben Kinder hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatte er ein so starkes Führungsmodell etabliert, dass die zahlreichen Forscher und Führungskräfte, die ihm bei der Dow Chemical Company nachfolgten, weiter voranschritten und sie ein Jahrhundert nach ihrer Gründung zum zweitgrößten Chemiehersteller der Welt machten. In den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg wagte sich das Unternehmen in Konsumgüter und hielt die erste US-amerikanische. patente für solche allgegenwärtigen Gegenstände wie Saran Wrap, Ziploc-Taschen und Styropor.

Bücher

Doyle, Jack, Trespass gegen uns: Dow Chemical & das toxische Jahrhundert, Common Courage Press, 2004.

Wörterbuch der amerikanischen Biographie, Ergänzungen 1-2: bis 1940, American Council of Learned Societies, 1944-1958.

Periodicals

Chemical Week, 22.Dezember 1999; 21. November 2007. New York Times, 16.Oktober 1930.

Online

„Herbert Dow, der Monopolbrecher“, Mackinac Center for Public Policy, http://www.mackinac.org/article.aspx?ID=31 (3. Januar 2008).

„Herbert H. Dow,“ Ohio History Central, http://www.ohiohistorycentral.org/entry.php?rec=109 (3. Januar 2008).

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