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Einen CEO für ein Startup einstellen

Wichtige Überlegungen in einem einzigartigen Geschäftsumfeld

Tom Savage ist ein britischer Unternehmer, der 3Desk, Blue Ventures und Wholi gegründet hat, eine listenbasierte Personensuchmaschine, für die er fünf Jahre lang als CEO tätig war. Interessanterweise betont Savage, dass ein erfolgreicher Unternehmer – jemand, der eine Lösung für ein Problem sieht und es zu einem Geschäft macht — nicht unbedingt die richtige Person ist, um dieses Geschäft auf lange Sicht zu führen.

Warum nicht? Ein Grund könnte sein, dass die Gründung eines Unternehmens andere Fähigkeiten erfordert als die Verwaltung und Erweiterung. Natürlich können Gründer durchaus Managementfähigkeiten erlernen – und das tun viele. Für den anhaltenden Erfolg des Unternehmens kann es jedoch weitaus attraktiver sein, einen CEO einzustellen, der bereits über die erforderlichen Fähigkeiten und Erfahrungen verfügt, um das Geschäft aufzubauen, sodass sich der Unternehmensgründer in der Zwischenzeit auf das konzentrieren kann, was er am besten kann — Innovation.

Die Einstellung eines CEO für das dynamische Umfeld eines Startups ist ein ganz anderer Prozess als die Einstellung eines CEO für ein etabliertes Unternehmen. In diesem Artikel werden wir einen Prozess für die erfolgreiche Einstellung eines CEO für ein Startup skizzieren, indem wir uns mit den verschiedenen Überlegungen befassen, die berücksichtigt werden müssen.

1. Corporate Governance

Die erste Überlegung hat mit Corporate Governance zu tun. Zunächst in einem Startup ist das Governance-Modell äußerst praktisch. Es basiert auf einem Setup, in dem sich Gründer sowohl als Profis als auch als Menschen kennen. Aber wenn ein externer CEO eingestellt wird, ändern sich die Dinge. In diesem Abschnitt werfen wir einen genaueren Blick auf die bestehenden Rollen und ihre Interessen, wenn es um die Einstellung eines neuen CEO geht.

Solange die Kultur des Startups die Rechenschaftspflicht fördert, läuft der Betrieb reibungslos. Die Menschen kennen ihre Verantwortung und erfüllen ihre Aufgaben entsprechend. Wenn sich das Unternehmen jedoch auf die Einstellung eines externen CEO vorbereitet, müssen die Managementverantwortlichkeiten klar definiert und dokumentiert werden. Dies legt die Erwartungen und Rollen des Gründers fest, der Vorstandsvorsitzende, die Vorstandsmitglieder, die Investoren und die Mitarbeiter in Bezug auf die Einstellung des CEO:

  • Der Gründer: Der Gründer eines Startups hat in der Regel einen Hintergrund als Innovator, R & D-Ingenieur oder Designer, was häufig zu einem eher innovationsorientierten CEO-Profil führt. Während Innovation in einem Geschäftskontext wertvoll ist, muss sie der Geschäftsausführung untergeordnet sein. Für den Gründer ist es wichtig zu erkennen, dass die R & D—Verantwortung dem Gründer oder R & D-Direktor gehören sollte – und dass die Innovationsfähigkeit des CEO für das Produkt oder die Dienstleistung nicht höher sein muss als die des durchschnittlichen Kunden. Das Hauptanliegen des Gründers sollte sein, ob der CEO eine nachgewiesene Erfolgsbilanz bei der Führung einer erfolgreichen, innovativen Kommerzialisierung hat oder nicht.
  • Der Vorstandsvorsitzende: Die CEO-Nominierung ist eine der wichtigsten Aufgaben des Verwaltungsrats, und der Vorsitzende muss diesen Prozess vorantreiben. Er oder sie muss die Erwartungen des Vorstands verwalten und priorisieren — und anschließend den Einstellungsprozess anpassen und leiten. Es geht darum, ein Gleichgewicht zu finden, ein gemeinsamer Wille, und Engagement für das Suchprofil. Darüber hinaus versteht der Vorsitzende, dass der CEO ein Organ ist — kein Arbeitgeber. Diese Tatsache spiegelt sich zusammen mit den Erwartungen im CEO-Profil und schließlich im Vertrag wider.
  • Die Verwaltungsratsmitglieder: Die Verwaltungsratsmitglieder sind gleichberechtigte Entscheidungsträger im Einstellungsprozess für CEO. Im Allgemeinen haben sie eine breite Palette von Erwartungen an den CEO, von hervorragenden analytischen Fähigkeiten bis hin zu persönlichem Management und relevanter Erfahrung im Geschäftsbereich. Es ist wichtig zu verstehen, dass all diese Fähigkeiten selten in einer einzigen Person vorhanden sind. Daher ist eine Priorisierung — verwaltet vom Vorsitzenden — erforderlich. Diese Prioritäten müssen zu Beginn des Suchprozesses dokumentiert werden, und der Vorstand muss sich dazu verpflichten.
  • Die Investoren: Investoren sind in der Regel sehr versiert und haben hohe Erwartungen an den CEO. Sie werden fragen: Hat er oder sie die Erfahrung, das Geschäft mit den verfügbaren Ressourcen zu kommerzialisieren und zu skalieren? Wird er oder sie in der Lage sein, einen geschäftlichen Durchbruch zu erzielen? Mit Erkenntnissen darüber, warum andere Unternehmen gescheitert sind und welche Rolle ihre CEOs bei diesen Misserfolgen gespielt haben, sind Investoren häufig am besten positioniert, um die Erfolgsquote des Unternehmens zu bewerten und ihr Wissen im Suchprozess zu nutzen.
  • Die Mitarbeiter: In einem Startup haben Mitarbeiter manchmal Teileigentümer oder Aktienoptionen am Unternehmen, die in der Regel frühzeitig und zu einer niedrigen Bewertung vergeben werden. Die Mitarbeiter wünschen sich einen neuen CEO, der dem Unternehmen ein höheres Führungs— und Managementniveau verleiht, das zusammen mit harter Arbeit und einem strukturierteren Betriebsmodell zum Unternehmenserfolg führt – und zu höherwertigen Aktienoptionen.

Wundermacher sind rar. Mit einem Managementteam aus Betrieb, Vertrieb und Marketing, R & D, Produktion und Finanzen ist es wichtig, eine solide Führungskraft auf den CEO-Stuhl zu setzen, die alle in die gleiche Richtung arbeiten lässt und eine erfolgreiche Ausführung des Geschäftsplans sicherstellt.

2. Geschäft

Der Status quo des Geschäfts ist die nächste Überlegung. In diesem Abschnitt untersuchen wir die folgenden Geschäftsfaktoren: Wettbewerb, Produktreife, Vertrieb und Marketing sowie Finanzen im Zusammenhang mit der Auswahl eines neuen CEO.

  • Wettbewerb: Jedes Unternehmen hat Konkurrenten – wenn nicht im Inland, dann im Ausland. Im intensiven Umfeld eines Startups merkt die Führung jedoch manchmal nicht, dass andere Unternehmen ähnliche Innovationen nach außen bringen. Und wenn ein begrenztes Marktverständnis mit Gedanken an ein unbegrenztes globales Marktpotenzial kombiniert wird, können die Erwartungen der Gründer unrealistisch sein. Im Gegensatz dazu haben Investoren in der Regel eine viel realistischere Perspektive auf der Grundlage des Mehrwerts des Produkts oder der Lösung im Vergleich zu denen, die bereits am Markt sind. Als Faustregel gilt: Je innovativer ein Produkt oder eine Lösung ist, desto mehr muss das Unternehmen als Marktschöpfer agieren. Dies hat nicht nur Auswirkungen auf die Ressourcen, die für das Marketing aufgewendet werden müssen, sondern auch auf die Kompetenzen, die der CEO besitzen muss.
  • Produktreife: Wie marktreif ist das Produkt oder die Dienstleistung? Die Reife steht in direktem Zusammenhang damit, wie viel Zeit und Mühe der neue CEO in Marketing und Vertrieb investieren muss. Im Allgemeinen sind Startups hinsichtlich der Reife zu optimistisch, aber es ist wichtig zu verstehen, dass, wenn das Produkt oder die Dienstleistung nicht von Endbenutzern getestet wurde, noch ein langer und wahrscheinlich holpriger Weg vor uns liegt. Um einen erfolgreichen CEO einzustellen, ist es wichtig, ein realistisches und faktenbasiertes Verständnis der Produktreife und Marktreife zu haben, bevor die Suche beginnt.
  • Vertrieb und Marketing: Viele Startups sind schwach in Marketing und Vertrieb. Der kompromisslose Glaube an die Einzigartigkeit des Produkts oder der Dienstleistung des Unternehmens und seine Fähigkeit, sich selbst zu verkaufen, ist eine relativ häufige Falle. Dadurch werden Vertriebskompetenz und Erfahrung im Sales Process Building entweder als Direktverkäufer oder Reseller im neuen CEO hoch geschätzt.
  • Finanzen: Die finanzielle Situation eines Startups ist selten stabil — und das hat enorme Auswirkungen auf die tägliche Verantwortung des CEO. Überlegen Sie, ob er oder sie sich darauf konzentrieren muss, das Geschäft aufzubauen oder im Gegensatz dazu viel Zeit mit aktuellen oder potenziellen Investoren zu verbringen. Ehrlichkeit und Transparenz sowohl von der Unternehmensseite als auch von der Kandidatenseite sind dabei entscheidende Richtlinien. Die Zahlen, auf denen die Bewertung basiert und mit welchen Bewertungen verschiedene Eigentümer in der Vergangenheit aufgebaut wurden, müssen diskutiert werden, und wichtige Informationen zum Cashflow und zur Cash Burn Rate sind entscheidend.

Auswirkungen des Geschäftsstatus auf das CEO-Profil

Extern:

Marktgröße und geografische Reichweite
Marktreife
Verbraucherverhalten

Intern:

Vorstandsfähigkeit zur Unterstützung des CEO
Kompetenz des Managementteams
Finanzlage
Marktreife des Produkts/Angebots
Vertriebsmodell

3. Die Kompetenzen des CEO

Die Kompetenzen, die der CEO nachweisen muss, hängen von den Verantwortlichkeiten ab, die er oder sie in der Organisation übernehmen wird. In diesem Abschnitt werfen wir einen Blick auf die Pflichten und Qualitäten des CEO.

Während der Vorstand des Unternehmens Ziele für das Wertwachstum und die Strategieumsetzung festlegt, ist der CEO für die systematische Steigerung des Unternehmenswerts verantwortlich. Als Leiter des Managementteams sollte es sein Ziel sein, die Strategie sowohl frisch als auch realistisch zu gestalten.

Der neue CEO muss über betriebswirtschaftliche Erfahrung in einem unstrukturierten und schnelllebigen Umfeld verfügen. Das dynamische Umfeld eines Startups erfordert, dass der CEO in unsicheren Zeiten motiviert bleibt, schnell lernt und kontinuierlich neue Tools und Praktiken entwickelt. Darüber hinaus haben CEOs oft einen überlasteten Zeitplan, daher sind Priorisierung, logische Entscheidungsfindung, starke Kommunikationsfähigkeiten und die Fähigkeit, unter Druck gut zu arbeiten, wichtige Fähigkeiten. Da der neue CEO befugt sein sollte, das Managementteam anzupassen, ist es wichtig, einen Kandidaten mit einer gemeinsamen Ausrichtung auf die Werte des Unternehmens zu finden.

Als solche müssen qualifizierte Kandidaten einen starken Hintergrund in:

  • Unternehmensführung in der Praxis
  • Bereitstellung von messbarem Feedback als Manager und Führungskraft
  • Durchführung einer kritischen Rolle in einem Geschäftstransformations- oder Turnaround-Prozess

Während der Interviews muss der Personalvermittler ein klares Bild von den Umgebungen erhalten, in denen die Kandidaten erfolgreich waren, ihre Erfahrungen in diesen Bereichen bewerten und bewerten, wie diese Qualitäten auf die neue Umgebung übertragen werden. Da keine zwei Startups identisch sind, ist der beste Kandidat jemand, der sehr anpassungsfähig ist. Darüber hinaus ist die offene Diskussion der finanziellen Situation des Unternehmens mit den Kandidaten auch für den Personalvermittler sehr informativ.

4. Vergütung und Leistungen

Einen guten Kandidaten zu finden, ist nur ein Teil der Reise — es ist auch wichtig, ein Gehalts- und Leistungspaket anzubieten, das seinen Erwartungen entspricht. In diesem Abschnitt geben wir Ihnen einige praktische Tipps zur Einrichtung attraktiver Vergütungen und Leistungen.

Die Bestimmung der angemessenen Vergütung für einen neuen CEO ist von Natur aus schwierig. Deshalb müssen Unternehmen vor Beginn des Einstellungsprozesses ein geeignetes Level definieren. Leider gibt es eine allgemeine Tendenz, zu wenig anzubieten. Um dies zu vermeiden, sollte das Unternehmen über die einfache Frage nachdenken: „Wonach suchen wir?“ Wie oben beschrieben, braucht die Organisation einen mutigen Business Manager mit einschlägiger Erfahrung sowie Begeisterung und Engagement für eine herausfordernde Reise, deren Erfolgschancen begrenzt sein können.

Das Gehalt sollte eine Kombination aus festem und flexiblem Gehalt und Eigentum sein. Vor Beginn der Suche sollte sich die Organisation auf das Festgehalt einigen und den Bereich des flexiblen Gehalts vereinbaren, der in Verhandlungen mit den endgültigen Kandidaten verwendet werden kann. Der Besitz sollte nach 12 Monaten optional sein.

Arbeiten Sie mit einem Executive Search-Unternehmen

Letztendlich hängen die Qualitäten, die ein Startup von seinem neuen CEO benötigt, zu einem großen Teil von den Fähigkeiten ab, die bereits im Unternehmen vorhanden sind, der Status quo des Unternehmens und die spezifischen Geschäftsziele der Organisation. Und da es schwierig sein kann, Kandidaten mit den erforderlichen Fähigkeiten und Erfahrungen zu finden, ist es für Startups ratsam, mit einem Executive Search-Unternehmen zusammenzuarbeiten, das sie mit den Top-Talenten verbindet, die ihnen helfen können, zu wachsen und auf die nächste Stufe zu gelangen.

Über den Autor

Arto Sormunen ist Partner im Stanton Chase Büro in Helsinki. Um mehr darüber zu erfahren, wie Stanton Chase Sie bei Ihren Anforderungen an die Startup-Führung unterstützen kann, besuchen Sie: https://www.stantonchase.com/industry-specializations/technology/start-ups-executive-search/.

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