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Chasing Dreams

Hollis Sigler

Hollis Sigler
Hollis Sigler war ein versierter Künstler mit einer Karriere von dreißig Jahren. Sigler ist am besten bekannt für ihre faux-naif Gemälde und Zeichnungen, die ihren Kampf gegen Brustkrebs Chronik. Ihre Stücke drücken ihre Angst, Wut und Hoffnung während der gesamten Reise aus und haben andere Frauen inspiriert, um ihr Leben zu kämpfen. Während ihrer gesamten Karriere lebte Sigler hauptsächlich im Mittleren Westen und nutzte die Malerei als Ventil für ihre Träume, Erinnerungen und Emotionen.
Hollis Sigler wurde 1948 in Gary Indiana als Sohn der Eltern Phillip Sigler und Marilyn Ryan Sigler geboren. Als älteres von zwei Kindern war Siglers künstlerische Berufung schon früh klar. Philip Sigler war Ingenieur und etwas von der Familie entfernt, während Marilyn Ryan Sigler Grundschullehrerin war und eine enge Beziehung zu ihren Kindern hatte. Die Familie zog kurz nach Wisconsin, bevor sie sich dauerhaft in Cranbury, New Jersey, niederließ, aber Sigler fühlte sich immer stark mit Indiana verbunden, und ihr Wunsch, zurückzukehren, inspirierte viele ihrer frühen Kunstwerke. Sie besuchte das Moore College of Art in Philadelphia und verbrachte ihr Juniorjahr im Ausland in Florenz. Sigler experimentierte in ihrer Malerei mit einem abstrakten expressionistischen Stil, aber als sie 1970 ihren Abschluss machte, malte sie fast ausschließlich im fotorealistischen Stil. Sie malte weiter in diesem Stil während der Graduiertenschule an der School of the Art Institute of Chicago, wo ihre Themen hauptsächlich Unterwasserschwimmer waren. Sigler schloss sein Studium 1973 mit einem Master in Bildender Kunst ab. Im September desselben Jahres gründete sie mit einer Gruppe von Künstlern eine der ersten Künstlerinnenkooperativen im Mittleren Westen, die Artemisia Gallery. Die Galerie brachte prominente Redner mit und war ein Ort der Diskussion über feministische Kunsttheorie, in dem viele Frauen ihren Wunsch äußerten, sich vom „männlichen Paradigma“ zu lösen.“
1976 gelang Sigler ein Durchbruch in ihrer Arbeit, ausgelöst durch eine persönliche Krise, den Versuch, sich von einer „männlich dominierten akademischen Tradition“ zu lösen, oder eine Kombination aus beidem. Sigler gab den Fotorealismus auf und erklärte, dass sie „eine emotionale Trennung zwischen mir und meiner Arbeit verspürte.“ Sie begann in einem Faux-Naif-Stil zu malen, ohne Perspektive und Proportion. „Da ich nicht wusste, was ich mit intensiven Gefühlen der Viktimisierung anfangen sollte, legte ich meinen Pinsel hin und begann ohne Zurückhaltung zu zeichnen, wie ein Kind“, sagte sie. Nach und nach arbeitete sie sich zurück zur Malerei und verwendete weiterhin die gleiche, neue Bildsprache. Der Stil, den sie fast ausschließlich für den Rest ihres Lebens verwendete, verwendete lebendige Farben, verzerrte Perspektiven und enthielt häufig gekritzelte Titel oben oder an den Seiten. In den 1980er Jahren untersuchte Sigler Themen wie kindliche Sehnsucht, romantische Katastrophe, Angst, Wut, Unzulänglichkeit und Viktimisierung durch Liebhaber, Eltern und sich selbst. Um zu vermeiden, „ein Schauspiel von sich selbst oder dem weiblichen Körper“ zu machen oder den „männlichen Blick“ anzuziehen, erscheinen Figuren sehr selten, und wenn sie erscheinen, nehmen sie die Form einer Silhouette an, die Sigler „Die Dame“ nennt, ihr Alter Ego. Sie ließ sich von Erinnerungen oder Träumen inspirieren, und die Szenen fanden oft in Vorstädten oder in einem leeren Innenraum statt, in dem die Objekte die emotionale Erzählung erzählen. Gelegentlich sind die Umgebungen Szenen katastrophaler Brände, wie in A Tango Against Time (84.142), einem Teil der ständigen Sammlung des Seattle Art Museum.
Obwohl viele Künstler in Chicago zu dieser Zeit mit der Verschmelzung von „Geschichtenerzählen und naïvem Expressionismus“ experimentierten, überragte Siglers Arbeit viele ihrer Kollegen und sie erhielt Lob von Kritikern, die ihre Stücke als „beunruhigend erfolgreich“ bezeichneten.“ Sie erhielt überwältigende Unterstützung von der feministischen Gemeinschaft und der Chicagoer Kunstwelt, was dazu beitrug, ihre erfolgreiche Karriere zu starten und eine hohe Nachfrage nach ihren Kunstwerken im ganzen Land zu schaffen. Ihre Werke wurden 1981 auf der Whitney Biennial und 1985 auf der Corcoran Biennial gezeigt, und sie hatte mehrere andere Einzelausstellungen.
1985 wurde bei Sigler Brustkrebs diagnostiziert, eine Krankheit, die sowohl ihre Großmutter als auch ihre Mutter hatten. Innerhalb von sechs Monaten hatte sie eine Mastektomie und unterzog sich einer Strahlenbehandlung. Sigler änderte ihren Lebensstil, wurde Vegetarierin und praktizierte tägliche Meditation, in der sie das Immunsystem des Körpers visualisierte, das die Krebszellen angreift. Sie malte und schrieb weiter, aber in ihren Bildern diskutierte sie nicht explizit den Krebs oder die Ursachen für ihre Gefühle.
Siglers Krebs trat 1989 und 1992 erneut auf, als sie herausfand, dass er in ihre Knochen metastasiert war. Während dieser Zeit experimentierte sie kurz mit einer Rückkehr zum Fotorealismus in ihren Gemälden, wobei sie Wasserfälle als Motiv verwendete. Die Wasserfälle waren als Metapher für den menschlichen Körper gedacht, obwohl Sigler mit der Verführung des Bildes und der Gefahr kämpfte, den männlichen Blick einzuladen. Sie kehrte bald zu ihrem Faux-Naif-Stil des Zeichnens und Malens zurück, aber diesmal befasste sie sich direkt mit dem Thema Brustkrebs. Sie beschloss, „an die Öffentlichkeit zu gehen“, um das Bewusstsein für Brustkrebs zu schärfen und eine Botschaft der Hoffnung zu verbreiten.
„Wenn Menschen das Wort Krebs hören, werden sie einfach taub. Sie hören nicht, dass die Leute damit leben. Ja, wir müssen ein Heilmittel finden. Zuerst müssen wir die Ursache finden. Aber mit der Behandlung leben die Menschen; Brustkrebs bedeutet nicht, dass Sie nächste Woche oder nächstes Jahr sterben werden „, sagte sie.
1992 begann Sigler an ihrer berühmtesten Serie „The Breast Cancer Journal“ zu arbeiten, die 1999 veröffentlicht wurde, vier Jahre nachdem sie sowohl ihre Mutter als auch ihre Großmutter an die Krankheit verloren hatte. Sie produzierte die Serie in Zusammenarbeit mit einem Arzt und einem Kunsthistoriker als Buch, The Breast Cancer Journal: Walking with the Ghost of My Grandmother. Die Serie umfasst Collagen, Ölgemälde und Pastellzeichnungen, Monotypien und Lithographien. Sigler integrierte oft medizinische Fakten, Statistiken und persönliche Tagebucheinträge an den Seiten der Stücke und zeichnete ihren physischen und emotionalen Kampf mit der Krankheit auf.
Sigler stellte ihre Arbeiten in verschiedenen Ausstellungen und Galerien in den Vereinigten Staaten aus, darunter im Whitney Museum of American Art, New York; im National Museum of Women in the Arts, Washington DC; im Museum of Contemporary Art, Chicago; in der Steven Scott Gallery, Baltimore; und die Barbara Gladstone Gallery, New York. Ihre umfangreiche, wenn auch abgeschnittene Karriere ist in den ständigen Sammlungen von Museen wie dem Seattle Art Museum, der National Gallery of Art, Washington DC, dem Contemporary Arts Center, Cincinnati und dem Art Institute of Chicago vertreten. Im Laufe ihrer Karriere gewann Sigler mehrere Auszeichnungen, darunter 1987 den National Endowment for the Arts Grant for Painting, 1994 die Ehrendoktorwürde des Moore College of Art und einen Monat vor ihrem Tod den Lifetime Achievement Award der College Art Association. Sie malte fast jeden Tag weiter, bis sie 2001 nach ihrem langen Kampf gegen den Krebs starb. Ihre autobiografischen Werke gaben unzähligen anderen Frauen, die gegen Brustkrebs kämpften, Kraft, Mut und Inspiration, weiter zu kämpfen.
-Camille Coonrod, Kuratorische Praktikantin, 2014

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