IVF

Chasing Dreams

I want to be alone: the rise and rise of solo living

Menschliche Gesellschaften haben sich zu allen Zeiten und an allen Orten um den Willen herum organisiert, mit anderen zu leben, nicht allein. Aber nicht mehr. Während des letzten halben Jahrhunderts hat unsere Spezies ein bemerkenswertes soziales Experiment unternommen. Zum ersten Mal in der Menschheitsgeschichte, Eine große Anzahl von Menschen – jeden Alters, an allen Orten, jeder politischen Überzeugung – haben begonnen, sich als Singletons niederzulassen. Bis zur zweiten Hälfte des letzten Jahrhunderts heirateten die meisten von uns jung und trennten sich erst nach dem Tod. Wenn der Tod früh kam, heirateten wir schnell wieder; Wenn spät, zogen wir bei der Familie ein, oder sie bei uns. Jetzt heiraten wir später. Wir lassen uns scheiden, und jahrelang oder Jahrzehnte Single bleiben. Wir überleben unsere Ehepartner und tun alles, um zu vermeiden, dass wir bei anderen einziehen – einschließlich unserer Kinder. Wir radeln in und aus verschiedenen Lebensformen: allein, zusammen, zusammen, allein.

Zahlen erzählen nie die ganze Geschichte, aber in diesem Fall sind die Statistiken verblüffend. Laut dem Marktforschungsunternehmen Euromonitor International steigt die Zahl der allein lebenden Menschen weltweit von rund 153 Millionen im Jahr 1996 auf 277 Millionen im Jahr 2011 – ein Anstieg von rund 80% in 15 Jahren. In Großbritannien leben 34% der Haushalte mit einer Person, in den USA sind es 27%.

Zeitgenössische Solobewohner in den USA sind hauptsächlich Frauen: etwa 18 Millionen, verglichen mit 14 Millionen Männern. Die Mehrheit, mehr als 16 Millionen, sind Erwachsene mittleren Alters zwischen 35 und 64 Jahren. Die Älteren machen etwa 11 Millionen der Gesamtmenge aus. Junge Erwachsene zwischen 18 und 34 Jahren zählen mehr als 5 Millionen, verglichen mit 500.000 im Jahr 1950, was sie zum am schnellsten wachsenden Segment der allein lebenden Bevölkerung macht. Im Gegensatz zu ihren Vorgängern leben Menschen, die heute alleine leben, in Ballungsräumen zusammen.

Schweden hat mit 47% der Haushalte mit einem Einwohner mehr Alleinbewohner als irgendwo sonst auf der Welt; gefolgt von Norwegen mit 40%. In den skandinavischen Ländern schützen ihre Wohlfahrtsstaaten die meisten Bürger vor den schwierigeren Aspekten des Alleinlebens. In Japan, wo das soziale Leben historisch um die Familie herum organisiert war, haben etwa 30% aller Haushalte einen einzigen Bewohner, und in städtischen Gebieten ist die Rate weitaus höher. Die Niederlande und Deutschland haben einen größeren Anteil an Einpersonenhaushalten als Großbritannien. Und die Länder mit dem schnellsten Wachstum der Einpersonenhaushalte? China, Indien und Brasilien.

Aber trotz der weltweiten Verbreitung wird das Alleinleben nicht wirklich diskutiert oder verstanden. Wir streben danach, unsere eigenen Plätze als junge Erwachsene zu bekommen, aber ärgern uns darüber, ob es in Ordnung ist, so zu bleiben, auch wenn wir es genießen. Wir machen uns Sorgen um Freunde und Familienmitglieder, die nicht die richtige Übereinstimmung gefunden haben, selbst wenn sie darauf bestehen, dass es ihnen alleine gut geht. Wir haben Mühe, ältere Eltern und Großeltern zu unterstützen, die nach dem Verlust eines Ehepartners allein leben, Aber wir sind verwirrt, wenn sie uns sagen, dass sie es vorziehen, allein zu bleiben.

In all diesen Situationen ist das Alleinleben etwas, das jeder Mensch oder jede Familie als die privateste Angelegenheit empfindet, obwohl es sich tatsächlich um eine immer häufiger auftretende Erkrankung handelt.

Wenn es eine öffentliche Debatte über den Aufstieg des Alleinlebens gibt, präsentieren Kommentatoren dies als Zeichen der Fragmentierung. Eigentlich, Die Realität dieses großen sozialen Experiments ist weitaus interessanter – und weitaus weniger isolierend – als diese Gespräche uns glauben machen lassen. Der Aufstieg des Alleinlebens war eine transformative soziale Erfahrung. Es verändert die Art und Weise, wie wir uns selbst und unsere intimsten Beziehungen verstehen. Es prägt die Art und Weise, wie wir unsere Städte bauen und unsere Wirtschaft entwickeln.

Also, was treibt es an? Der durch die wirtschaftliche Entwicklung erzeugte Wohlstand und die soziale Sicherheit moderner Wohlfahrtsstaaten haben den Anstieg ermöglicht. Ein Grund dafür, dass mehr Menschen alleine leben als je zuvor, ist, dass sie es sich leisten können. Dennoch gibt es sehr viele Dinge, die wir uns leisten können, aber nicht tun, was bedeutet, dass die wirtschaftliche Erklärung nur ein Teil des Puzzles ist.

Neben dem wirtschaftlichen Wohlstand ist der Aufstieg auf den kulturellen Wandel zurückzuführen, den Émile Durkheim, eine Gründungsfigur der Soziologie im späten 19. Laut Durkheim entstand dieser Kult aus dem Übergang von traditionellen ländlichen Gemeinden zu modernen Industriestädten. Jetzt hat sich der Kult des Individuums weit über das hinaus intensiviert, was Durkheim sich vorgestellt hat. Vor nicht allzu langer Zeit musste jemand, der mit seinem Ehepartner unzufrieden war und sich scheiden lassen wollte, diese Entscheidung rechtfertigen. Wenn heute jemand durch seine Ehe nicht erfüllt wird, muss er sich rechtfertigen, darin zu bleiben, weil es kulturellen Druck gibt, gut zu sich selbst zu sein.

Eine weitere treibende Kraft ist die Kommunikationsrevolution, die es den Menschen ermöglicht hat, die Freuden des sozialen Lebens auch dann zu erleben, wenn sie alleine leben. Und die Menschen leben länger als je zuvor – oder, genauer, weil Frauen ihre Ehepartner oft um Jahrzehnte überleben, eher als Jahre – und so ist das Altern allein zu einer immer häufigeren Erfahrung geworden.

Obwohl jede Person, die die Fähigkeit entwickelt, alleine zu leben, dies als eine sehr persönliche Erfahrung empfindet, legen meine Untersuchungen nahe, dass einige Elemente weit verbreitet sind. Heute gestalten junge Solitäre das Alleinleben aktiv als Zeichen der Unterscheidung und des Erfolgs neu. Sie nutzen es als eine Möglichkeit, Zeit in ihr persönliches und berufliches Wachstum zu investieren. Solche Investitionen in das Selbst sind notwendig, sagen sie, weil zeitgenössische Familien zerbrechlich sind, wie die meisten Arbeitsplätze, und am Ende muss jeder von uns in der Lage sein, sich auf sich selbst zu verlassen. Sich selbst zu stärken bedeutet einerseits, einsame Projekte zu unternehmen und Spaß an der eigenen Gesellschaft zu lernen. Auf der anderen Seite bedeutet es, große Anstrengungen zu unternehmen, um sozial zu sein: ein starkes Netzwerk von Freunden und Arbeitskontakten aufzubauen.

Allein leben und allein sein sind kaum dasselbe, aber die beiden werden routinemäßig miteinander verschmolzen. In der Tat gibt es wenig Beweise dafür, dass der Anstieg des Alleinlebens dafür verantwortlich ist, dass wir einsam werden. Untersuchungen zeigen, dass es die Qualität ist, nicht die Quantität sozialer Interaktionen, die Einsamkeit am besten vorhersagen. Was zählt, ist nicht, ob wir alleine leben, sondern ob wir uns allein fühlen. Es gibt genügend Unterstützung für diese Schlussfolgerung außerhalb des Labors. Wie geschiedene oder getrennte Menschen oft sagen, Es gibt nichts Einsameres, als mit der falschen Person zusammen zu leben.

Es gibt auch gute Beweise dafür, dass Menschen, die nie heiraten, nicht weniger zufrieden sind als diejenigen, die es tun. Untersuchungen zufolge sind sie deutlich glücklicher und weniger einsam als Menschen, die verwitwet oder geschieden sind.

Theoretisch könnte der Aufstieg des Alleinlebens zu einer Vielzahl von Ergebnissen führen, vom Niedergang der Gemeinschaft zu einer sozial aktiveren Bürgerschaft, von der grassierenden Isolation zu einem robusteren öffentlichen Leben. Ich begann meine Erforschung der Singleton-Gesellschaften mit einem Auge für ihre gefährlichsten und beunruhigendsten Merkmale, einschließlich Egoismus, Einsamkeit und die Schrecken, krank zu werden oder alleine zu sterben. Ich habe ein gewisses Maß an all diesen Dingen gefunden. Alles in allem war ich jedoch davon überzeugt, dass die Probleme im Zusammenhang mit dem Alleinleben den Zustand nicht definieren sollten, da die große Mehrheit derjenigen, die alleine gehen, eine reichhaltigere und vielfältigere Erfahrung hat.

Manchmal fühlen sie sich einsam, ängstlich und unsicher, ob sie in einem anderen Arrangement glücklicher wären. Aber auch diejenigen, die verheiratet sind oder mit anderen leben. Der Anstieg des Alleinlebens hat erhebliche soziale Vorteile gebracht, auch. Junge und mittlere Soli haben dazu beigetragen, Städte wiederzubeleben, weil sie eher Geld ausgeben, Kontakte knüpfen und am öffentlichen Leben teilnehmen.

Trotz der Befürchtungen, dass das Alleinleben ökologisch nicht nachhaltig sein könnte, leben Soli eher in Wohnungen als in großen Häusern und eher in relativ grünen Städten als in autoabhängigen Vororten. Es gibt gute Gründe zu glauben, dass Menschen, die alleine in Städten leben, weniger Energie verbrauchen, als wenn sie sich zusammenschließen und in ein Einfamilienhaus ziehen würden.

Letztendlich ist es noch zu früh, um zu sagen, wie eine bestimmte Gesellschaft auf die Probleme oder die Chancen reagieren wird, die sich aus dieser außergewöhnlichen sozialen Transformation ergeben. Schließlich steckt unser Experiment, alleine zu leben, noch in den Kinderschuhen und wir fangen gerade erst an zu verstehen, wie es unser eigenes Leben sowie das unserer Familien, Gemeinschaften und Städte beeinflusst.

* Alleine gehen: The Extraordinary Rise And Surprising Appeal Of Living Alone von Eric Kinenberg erscheint bei Penguin Press für £21.

Colm Toibin, 56

 Colm Toibin
Colm Tóibín: ‚Niemand hat mir gesagt, dass ich in meinem Leben am glücklichsten sein würde, wenn ich mich einer Nonne vorstelle, die ihr eigenes Kloster leitet und allein darin ist. Foto: Eamonn McCabe

Niemand hat mir gesagt, als ich klein war, dass ich so leben könnte. Niemand hat mir gesagt, dass im Alter von 56 Ich würde wissen, alle Homosexuell Bars in New York City, die meisten der irischen diejenigen und eine gute Anzahl von anderen Bars, wie sie sind, dazwischen. Und dass ich mich an einem Freitag- und Samstagabend gegen 10 Uhr damit begnügen würde, nur das Gefühl zu haben, dass diese Bars alle noch da waren, immer noch voller Leute, die nach mehr riefen, während ich nur mit einem Buch allein im Bett sein wollte.

Niemand hat mir jemals gesagt, dass ich in meinem Leben am glücklichsten sein würde, wenn ich mich einer Nonne vorstelle, die ihr eigenes Kloster leitet und allein darin ist, ohne sich um das Geschwätz anderer Nonnen oder um die Forderungen von Reverend Mother zu kümmern.

Am Samstag wache ich um sechs auf und genieße den Tag. Ich unterrichte montags und dienstags; Ich muss für jede Klasse einen Roman lesen und mir Notizen machen. Nichts macht mich glücklicher als der Gedanke daran. Ich liege oft da, bis die Sieben-Uhr-Nachrichten kommen, grinsend bei dem Gedanken an den kommenden Tag.

Den ganzen Tag werde ich lesen und Notizen machen. Das Worst-Case-Szenario ist, dass ich vielleicht ein anderes Buch brauche, und das beinhaltet viel Entscheidungsfindung und Selbstberatung. Es könnte in fünf Minuten zu Fuß zur Universitätsbibliothek enden. Aber normalerweise gehe ich nirgendwo hin, außer zum Kühlschrank, wenn ich hungrig bin, um zu sehen, was da ist, oder zum Sofa, um mich hinzulegen, wenn mein Rücken müde ist, oder zum Schaukelstuhl, wenn ich das Bedürfnis habe zu schaukeln.

Normalerweise ist nicht viel im Kühlschrank. In der Küche gibt es einen Ofen, den ich noch nie geöffnet habe. Und es gibt Töpfe und Pfannen, deren Zweck für alles, was ich weiß, dekorativ sein kann. Aber ich weiß, wo alle meine Notizbücher sind. Sie sind überall in der Wohnung. Das ist der beste Teil. Ich kann sie lassen, wo ich will und niemand berührt sie oder will sie irgendwo weglegen. Niemand seufzt über Bücher und Notizbücher. Alle Notizbücher haben halbgeschriebene Geschichten oder verirrte Sätze auf der Suche nach einem Zuhause oder Überlegungen, die niemanden etwas angehen. Wenn ich möchte, kann ich zu einem von ihnen gehen und einige Absätze hinzufügen. Ich muss mich nicht entschuldigen, mich erklären oder den Blick eines abgelenkten Schriftstellers anziehen, um zur Arbeit zu kommen. Oder sorgen Sie sich, dass jemand in meiner Abwesenheit eines meiner Notizbücher geöffnet hat und festgestellt hat, dass er den Ton dessen, was dort geschrieben steht, nicht mag.

Niemand sagte mir, als ich klein war, dass es eine Zeit in meinem Leben geben würde, in der die Menschen nach der Quantität und Qualität der Take-out-Menüs für lokale Restaurants beurteilt würden. Und dass ich jederzeit, ohne jemanden zu konsultieren, einen Anruf tätigen, etwas zu essen bestellen könnte, und es würde bald an meiner Tür ankommen.

Und dann gibt es Musik, wenn die Nacht hereinbricht. Ich kann anziehen, was ich will, dunklen Obsessionen folgen, ohne mir Sorgen machen zu müssen, andere zu deprimieren oder sie aufzumuntern. Es gibt niemanden, der meinen Verstand, meinen Musikgeschmack in Frage stellt oder sagt: „Das schon wieder? Nicht schon wieder. Haben wir das gestern nicht gehört?“

Und dann ist da noch die kleine Frage des Alkohols. Niemand hat mir als Teenager gesagt, dass es eine Zeit geben würde, in der ich mich nicht darum kümmern würde zu trinken. Niemand sagte mir, dass ich mich am Samstagabend danach sehnen würde, mit niemandem zu reden und früh ins Bett gehen zu wollen, und dass mein einziger Moment reinen und launischen Vergnügens darin bestehen würde, ein Buch ins Bett zu bringen, das in der nächsten Woche nicht zum Unterricht war. Ansonsten ist mein Leben als Nonne eine Lektion für andere, ein reines Beispiel für gutes Beispiel. Es hat seine Belohnung am Morgen, wenn ich schweigend mit klarem Kopf aufwache, bereit für mehr.

Colm Tóibín ist Autor.

Carmen Callil, 73

 Carmen Callil
Carmen Callil: Allein zu leben bedeutet Freiheit, sich nie zu langweilen, um acht ins Bett zu gehen, wenn ich Lust dazu habe.‘ Photograph: Felix Clay

Ich habe nie viel darüber nachgedacht, alleine zu leben, weil ich mich nicht dafür entschieden habe, es ist mir natürlich passiert. Was mit einer Kindheit inmitten einer großen Familie, dann das Kloster, Ich war selten allein. Ich teilte ein Schlafzimmer mit meiner Schwester, das Leben mit meinen Brüdern und meiner Mutter. Eine Gruppe von Großeltern wohnte nebenan, die anderen auf der anderen Straßenseite. Viele Tanten, Onkel und Cousins waren nur einen Schrei entfernt. Das Kloster war schwarz mit Nonnen, seine Schlafsäle und Klassenzimmer mit anderen Mädchen verpackt. Ich verließ mein Zuhause, als ich 21 war.

Fast sofort verliebte ich mich in einen Mann, der vage verheiratet war. Eine offene Ehe würde man heute nennen. Für ein Jahrzehnt oder so, Ich wollte für ihn verfügbar sein, Also zog ich in ein Bett über einer Salt Beef Bar in St. John’s Wood. Das war 1964. Ich war 26 und lebe seitdem alleine.

Ich mochte es sehr, verliebt zu sein und wiederholte es allzu oft. Aber ich hasste es auch. Ich habe ein Foto von mir im Alter von zwei Jahren, in einem Kinderwagen vor dem Melbourne Zoo. Meine molligen Beine kämpfen darum, herauszukommen: Der Blick des Kampfes auf meinem Babygesicht ist enorm. So fühlte ich mich jedes Mal, wenn ich mich verliebte und längere Zeit mit dem geliebten Objekt verbrachte. Oft war es Langeweile: Stunden damit verbracht, das zu tun, was das geliebte Objekt wollte, anstatt die tausend Dinge zu verfolgen, die in meinem eigenen Kopf jonglieren. Wenn ich verliebt war und an die Ehe dachte, fühlte ich mich immer wie das Kind im Kinderwagen.

Das Gerangel mit dieser Unfähigkeit fand ein jähes Ende, als ich anfing zu arbeiten. Ich war erzogen worden, um Arbeit als Auftakt zu Ehemann, Kindern und Zuhause zu betrachten. Als ich 1972 mit Virago anfing und ab 1982 auch bei Chatto arbeitete, verschwand die Langeweile und die Tage und Jahre vergingen.

Was gefällt mir am Alleinleben? Der größte Segen ist die Anzahl der Freundschaften, denen Sie sich hingeben können, die Anzahl der Menschen, die Sie lieben können. Ich liebe es, ihre Geschichten zu hören, ihrem Leben zu folgen. Dies kann hektisch werden, aber Sie können immer eine Nacht im Tagebuch mit BETT in Großbuchstaben durchqueren, und es gibt niemanden, der nein dazu sagt. Ich hätte nichts dagegen gehabt, die Kinder zu haben, die ich hätte haben können, aber ich habe kein ausreichendes Selbstwertgefühl, um eine Verdoppelung meiner selbst in der Welt zu brauchen. In Wahrheit habe ich mir mehr Sorgen um meine Freunde, meine Arbeit und darum gemacht, zu verstehen, was in der Welt vor sich geht, als jemals zuvor darum, nicht „fett zu werden und sich zu vermehren“, wie der katholische Heiratsdienst anweist.

Allein zu leben bedeutet Freiheit, sich nie zu langweilen, um acht Uhr ins Bett zu gehen, wenn ich Lust dazu habe, mich zu ernähren, wie ich will, nachzudenken, zu töpfern und im Radio zu schreien, ohne mich dumm zu fühlen. Ich bin nie einsam, solange ich zu Hause bin. Ich kann mein Haus nach meinen Exzentrizitäten dekorieren – nicht jeder möchte mit 200 Krügen und Tausenden von Büchern leben. Jedes Objekt in meinem Haus erinnert mich an die eine oder andere geliebte Person. Zu wissen, dass alle meine Freunde übersät sind, Es reicht aus, ihren Geschäften nachzugehen, aber am Ende eines Telefons verfügbar zu sein.

Es gibt und gab große Tedien. Männer – Auberon Waugh und Lord Longford kommen mir in den Sinn – haben gelegentlich darauf bestanden, dass ich lesbisch war. Ich empfand dies als Beleidigung für Frauen, die Lesben sind, sowie für mich selbst. Ich hasse Einladungen an „Carmen Callil & Freund“ und bin oft versucht, meinen Hund mitzubringen.

Aber es gibt so viel zu tun und darüber nachzudenken und so viele Freunde zu lieben. Sie sind mein Fels. Wenn ich in Schwierigkeiten bin, helfen sie mir, und ich mache mir keine Sorgen – und habe es nie getan –, alleine zu sterben, weil es jeder tut.

Carmen Callil ist Verlegerin, Autorin und Gründerin von Virago Press.

Alex Zane, 33

 Bbw Mistress
Bbw Mistress: Es geht nicht um Egoismus, nur zu wissen, was du magst und zu tun, was du willst, ohne eine andere Person berücksichtigen zu müssen.‘ Photograph: Rex

Nachdem ich die letzten sechs Jahre alleine gelebt habe, genieße ich es nicht, mein Zuhause mit etwas Größerem als einer Katze zu teilen.

Das macht mich nicht zu einem Oddball. Ich bin nicht Norman Bates, der als meine Mutter verkleidet durch meine Wohnung wandert – ich mag einfach die Tatsache, dass ich es könnte, wenn ich wollte.

Allein zu leben gibt mir die Zeit, die ich brauche, um mich aufzuladen und die Aspekte meiner Persönlichkeit loszulassen, die am besten als „Nicht für den öffentlichen Konsum“ bezeichnet werden. Wenn Superman eine Pause braucht, um den Planeten zu retten, etwas Zeit für sich selbst, wohin geht er? Seine Festung der Einsamkeit am Polarkreis. Ich habe, was Ich mag meine Wohnung der Einsamkeit in Nord-London nennen. Ich vergleiche meinen durchschnittlichen Tag nicht mit den Eroberungen des letzten Sohnes von Krypton, aber er hat ein öffentliches Image, mit dem er Schritt halten kann und mit dem ich mich identifizieren kann.

„Ich“ ist der beste Teil des Alleinlebens. Es geht nicht um Egoismus, nur zu wissen, was du magst und zu tun, was du willst, ohne eine andere Person berücksichtigen zu müssen. OK, das klingt egoistisch, aber wenn du egoistisch sein willst, ist es wahrscheinlich am besten, es alleine zu machen, also weiß es niemand.

Meine Einsamkeit ist nicht total. Ich habe eine Freundin, und wir sind schon lange zusammen, weshalb sich die Leute fragen, warum wir kein Zuhause teilen. Die Wahrheit ist, sie bleibt oft bei mir. Sie hat eine Schublade. Sie weiß, wo ich den Zucker aufbewahre. Ich weiß, dass ich den Toilettensitz abstellen muss. Sie weiß, welche der drei Fernbedienungen den Fernseher tatsächlich einschaltet. Ich weiß, dass sie meine Internet-Geschichte überprüft.

Es ist eine gut geölte Maschine. Und obwohl es noch laut ausgesprochen werden muss, bin ich mir bewusst, dass irgendwann eine Veränderung kommen wird. Eine Änderung, bei der ich nicht mehr zu jeder Mahlzeit Päckchen mit mikrowellengeeignetem Reis und Sojasauce esse. Das Gespenst des Zusammenlebens zeichnet sich am Horizont ab.

Es gibt natürlich einige Dinge, die ich am Sololeben nicht vermissen werde. Es gibt Momente der Melancholie, die Stille kann ziemlich überwältigend sein, und wenn ich drei Tage in meiner Wohnung verbracht habe, wenn ich endlich auftauche, kann das erste Gespräch, das ich mit einem anderen Menschen habe, eine unangenehme Angelegenheit sein, wie wieder sprechen zu lernen: „Ich … OK … du, du selbst, gut?“

Aber es gibt eine Sache, die alle anderen Nachteile des Alleinlebens in den Schatten stellt, eine Sache, die ich gerne hinter mir lassen werde. Das hat mit meiner Wii zu tun. Ich versuche, das Gefühl zu schütteln, aber ich kann nicht. Letztendlich gibt es kein tragischeres Bild als einen Mann, der mitten in seinem Wohnzimmer steht, allein, in seinen Boxershorts, vorgibt, Ski zu springen.

Alex Zane ist DJ und Fernsehmoderator.

Esther Rantzen, 71

 Esther Rantzen
Esther Rantzen: ‚Obwohl ich mich daran gewöhnt habe, alleine zu leben, denke ich immer noch, dass es nicht natürlich ist.‘ Foto: Karen Robinson

Ich lebe zum ersten Mal alleine im Alter von 71 Jahren. Bis jetzt, Die meisten Veränderungen, die mit dem Alter eintrafen, waren glücklicherweise allmählich – die Notwendigkeit, die Fernsehlautstärke etwas höher zu stellen, sagen, und die ersten grauen Haare – aber diese Veränderung war riesig, plötzlich und, für mich, katastrophal.

Mein ganzes Leben lang war ich von Menschen umgeben. Als Kind bin ich in einer Großfamilie aufgewachsen. Am College lebte und arbeitete ich in einer lebendigen und energiegeladenen Gemeinschaft. Mit einem Mitbewohner in eine Wohnung ziehen, eine Familie gründen, ein Bad nehmen oder nachts ins Bett gehen, Ich hatte Gesellschaft und Gespräche. Jetzt, zum ersten Mal, komme ich nach Hause in eine leere, stille Wohnung, niemand, dem ich ein fröhliches Hallo sagen kann, niemand, der die Geschichten meines Tages hört. Es waren neun Monate alleine und eine schwierige Anpassung. Aber ich komme dorthin.

Mein Leben ist einem Muster gefolgt, das den meisten von uns vertraut ist, wenn wir älter werden. Sie verlieren einen Partner; In meinem Fall ist mein geliebter Ehemann Desmond Wilcox gestorben. Kinder verlassen das Haus und schaffen ihr eigenes Leben; meine ältere Tochter, Emily macht einen reiferen Abschluss; Joshua, der Arzt, arbeitet im West Country; Rebecca, die Fernsehreporterin, lebt mit ihrem Mann zusammen und sie erwarten ihr erstes Baby.

Ich darf sie nicht nörgeln, mehr Zeit mit mir zu verbringen. Stattdessen habe ich Wege gefunden, das Alleinsein weniger einsam zu machen. Downsizing von meiner Familie zu Hause zu einer Wohnung war eine Hilfe. Es gibt nicht nur keine leeren Schlafzimmer mehr, sondern auch viel weniger Platz, Die Bilder und Ornamente, die mir am meisten bedeuten, sind immer in meinem Blickfeld. Der Druck, den meine Mutter mir gab, ist an meiner Schlafzimmerwand, anstatt unten in meinem alten Arbeitszimmer, also begrüßt es mich, sobald ich aufwache. Die Vase, die mein bester Freund mir gegeben hat, steht auf meinem Tisch, anstatt in einem Schrank verstaut zu werden.

Alleine schlafen zu gehen ist ein Problem, aber ich habe beschlossen, keinen Fernseher im Schlafzimmer zu haben. Ich habe es eine Weile versucht und obwohl Newsnight das perfekte Heilmittel gegen Schlaflosigkeit war, Ich verabscheute es, im Morgengrauen aufzuwachen und den Bildschirm auf mich zu werfen. Also schlafe ich im klassischen Radio ein, das meine Träume mit anständiger Musik begleitet.

Ich verstehe, warum eine amerikanische Umfrage unter mehr als 300.000 alten Menschen ergab, dass Einsamkeit genauso gesundheitsschädlich ist wie Rauchen. Sie haben vielleicht ein Leben lang für Ihre Familie gesorgt; Jetzt, wo sie dich nicht brauchen, scheint es sinnlos, auf dich aufzupassen. Kochen für einen scheint zu viel Aufwand – ich kann nicht die Energie oder Begeisterung aufbringen, um warmes Essen für mich selbst zu machen. Käse und Kekse und Obst füllen die Lücken.

Obwohl ich mich daran gewöhnt habe, alleine zu leben, denke ich immer noch, dass es nicht natürlich ist. Wir Menschen sind Herdentiere. Wenn es mir überlassen wäre, würde ich uns alle in Langhäusern leben lassen, wie die in Nepal, mit allen Generationen zusammen. Wir haben uns entwickelt, um voneinander abhängig zu sein, wir brauchen einander, besonders die alten. Wenn ich eine Steinzeitfrau wäre 70, Ich würde niemals alleine überleben. Ohne die Wärme und den Schutz des Stammes um mich herum würde der erste kalte Winter mich fertig machen. Aber dann, wenn ich eine Steinzeitfrau wäre, wäre ich ohne die grippalen Infekte und Zahnbrücken, die es mir ermöglichen, mich zu rühmen, dass 70 die neuen 50 ist.

Es gibt Morgen, an denen ich zufrieden in meinem eigenen Tempo herumtobe und den Sonnenaufgang beobachte, während ich meinen Orangensaft schlürfe, glücklich, dass niemand anderes die Wohnung überfüllt und den letzten Teebeutel oder die letzte Klorolle verbraucht, ohne sie zu ersetzen. Ziemlich bald wird es eine weitere Katastrophe in meinem Leben geben, die Ankunft eines Enkels. Einige behaupten, dass ich dann allein mit Nostalgie auf diese Tage zurückblicken werde. Müll. Ich kann es kaum erwarten.

• Esther Rantzen plant die Einrichtung einer Helpline für ältere Menschen, der Silver Line, um die Auswirkungen von Isolation und Einsamkeit zu bekämpfen.5004 6246Sloane Crosley, 33

 Sloane Crosley
Sloane Crosley: ‚Ich mag es, spät nach Hause zu kommen und ins Bett zu fallen, ohne mir Sorgen zu machen, jemanden mit meiner betrunkenen Schuhentfernung zu wecken.‘ Foto: Corbis

Gute Freunde, ein Paar, werden diesen Monat aus ihrer Wohnung geworfen. Anständige Wohnungen können in Manhattan schwer zu bekommen sein, also sind alle Hände voll zu tun, um bei der Suche zu helfen.

„Ich könnte von etwas wissen“, schrieb ich dem männlichen Kontingent des Paares per E-Mail. „Was ist Ihr Budget?“

„Wir zahlen jetzt 4.400 Dollar“, schoss er zurück.

Was für ein Pad könnte man für diesen Preis bekommen!

Ich lehnte mich von meinem Computer zurück und borstete. Ah, die Macht der zwei. Es gibt nichts Vergleichbares. Vor allem, wenn es darum geht, Stromrechnungen zu bezahlen, Eltern zu werden, aufwendige Mahlzeiten zu kochen, ein erwachsenes Bett zu kaufen, Seil zu springen und schwere Maschinen zu heben. Die Welt bevorzugt Paare. Wer will das Holz verschwenden, um eine Arche für Singletons zu bauen? Sogar das Wort „Singleton“ liest sich zumindest für das amerikanische Ohr als besonders beleidigend. Wir benutzen es nie und so sticht es im Gespräch hervor. Vielleicht ist es lästig wegen seiner Ähnlichkeit mit dem Wort „Simpleton“, das wir verwenden.

Ich lebe allein. Ich habe auch mit bedeutenden (und manchmal nicht so bedeutenden) anderen für kurze Zeit gelebt. Um ehrlich zu sein, mir ging es so oder so gut. Es gibt tiefgreifende Vorteile und Nachteile für beide, zu zahlreich auf beiden Seiten, um ernsthaft aufzulisten.

Ich hoffe, eines Tages einen Mietvertrag mit einer anderen Person unterschreiben zu können, aber es plagt mich nicht, dass ich dies noch nicht getan habe. Sagen Sie es so: Ich musste noch nie um 2 Uhr morgens heftig an meinem eigenen Kissen ziehen, um mit dem Schnarchen aufzuhören.

In der Vergangenheit habe ich den Zustand meiner Wohnung und den Zustand meines Liebeslebens nicht als miteinander verbunden gesehen. Dies liegt in der Natur, relativ jung zu sein und in einer städtischen Umgebung zu leben, in der teure Mietgebühren Beziehungen herstellen oder brechen können. Das Zusammenleben scheint in Städten ein größerer Sprung zu sein, weil es umso schwieriger ist, sich selbst zu extrahieren, wenn die Dinge sauer werden. Es ist das, was ansonsten funktionierende Erwachsene dazu bringt, bei ihren Müttern zu leben.

Die Sache ist, ich bin neu Single. Für diese Woche (und einige weitere danach, vermute ich) fühlt sich das Alleinleben frisch damit an, allein zu sein. Darüber hinaus besitze ich eine Katze. Obendrein esse ich gerne Löffel Mandelbutter über meinem Waschbecken, stecke mir diesen ekligen schwedischen Haarbalsam vor dem Schlafengehen in die Haare und schlafe in alten Cocktailkleidern. Nichts davon war anders, als ich romantisch mit einem anderen Menschen zusammen war, Doch plötzlich verheißen diese Mikroaktivitäten wenig als Werbung für mein Leben.

Als ich sozial gekoppelt war, schien niemand zu bemerken, dass ich wohnhaft nicht verbunden war. Zwei Leute gehen zusammen zum Abendessen aus, treffen sich auf Shows, machen Urlaub, und plötzlich ist es keine große Sache mehr, in der ganzen Stadt voneinander zu leben. Aber die Bausteine unserer täglichen Existenz waren immer getrennt. Er hat nie meine Miete bezahlt und ich habe nie seine bezahlt. Er war nie Gegenstand unangenehmer Gespräche mit meinem Superintendenten über verstopfte Abflüsse. Ich war nie der Etikette-Frage unterworfen, seinen Portier in den Ferien zu kippen. Obwohl die meisten meiner Freunde, verbunden und nicht, in genau der gleichen Lebenssituation sind, verdammt die Gesellschaft den Ein-Haushalt-Bewohner immer noch leise zu einer von zwei Diagnosen:

1) Hyperkontrolle: Ich lebe allein, weil ich unflexibel, intolerant, wahrscheinlich ein mysophober Handschuhträger und so streng in Bezug auf meinen eigenen Zeitplan bin, dass ich keinen Platz für einen Mitbewohner, Liebhaber oder einen mysteriösen italienischen Grenzgänger lasse, der zufällig als DJ arbeitet.

2) Völliger Mangel an Kontrolle: Da niemand abprallen kann, sind meine seltsamen Verhaltensweisen unkontrolliert und mein Körper nicht geduscht. Ich bin sozial unbeholfen in der Welt, während mein Zuhause von Ungeziefer und dem knisternden Geräusch zerbrochener Träume befallen ist.

Wer von uns hat nicht Elemente beider Zustände erlebt? Und was bedeutet das für die Zukunft? Es würde mir nichts ausmachen, wenn die Dinge anders wären, aber sie sind es nicht und ich habe meinen Raum wirklich immer genossen. Ich liebe es, am Ende des Tages den Schlüssel in der Tür zu drehen, dekomprimieren zu können und zu wissen, wo ich die Fernbedienung dem Fernseher überlassen habe. Ich bin teilweise zu heißem Wasser. Ich mag es, spät nach Hause zu kommen und ins Bett zu fallen, ohne mir Sorgen machen zu müssen, jemanden mit meiner betrunkenen Schuhentfernung zu wecken.

Dies ist keine Frage von Statistiken oder Trends; es ist mein Leben. Es gibt keine Werbung dafür. Lustigerweise ist das eines der besseren Verkaufsargumente, die man sich vorstellen kann: Sobald man merkt, dass man nicht verpflichtet ist, andere von seiner Existenz zu überzeugen, wird es viel einfacher zu existieren.

Sloane Crosley ist Autorin.

Peter Hobbs, 38

 Peter Hobbs
Peter Hobbs: Der Geist wandert freier in leeren Räumen, und die Tage können ohne Unterbrechung in den Abend und dann in die Nacht übergehen. Photograph: David Rose

Selbst wenn ich mit anderen zusammengelebt habe, habe ich meine Einsamkeit immer beschützt. Ich habe immer Zeit gebraucht, um mich in meine eigene Gesellschaft zurückzuziehen und mit meinen Gedanken allein zu sein. Es dauert lange, bis ich mich an den gemeinsamen Wohnraum gewöhnt habe, mich an verschiedene Geräusch-, Bewegungs- und Schlafmuster gewöhnt habe.

Meine erste längere Erfahrung, alleine zu leben, kam in meinen 20ern, als ich an einer langen Krankheit litt. Sobald ich fertig wurde, zog ich um, um alleine zu leben. Es war in vielerlei Hinsicht schrecklich isolierend – ich konnte nicht arbeiten oder ausgehen –, aber ich fühlte mich in Gesellschaft nicht wohl. Krankheit ist ein fremdes Land, und du gehst immer allein. Manchmal ging ich Tage oder Wochen, ohne mit jemandem zu sprechen, außer für kurze Interaktionen an Supermarktkassen (in den letzten Jahren hätte ich natürlich sogar automatisierte Kassen finden können).

Es ist kein Zufall, dass ich in dieser Zeit zu schreiben begann. Allmählich füllte sich die Leere der Nachmittage mit Ideen, und der angenehmste Teil dieser unglücklichen Tage war, als ich mich mit meinen Gedanken niedersetzte und Geschichten formte und mich meiner Fantasie hingab. Seitdem habe ich immer besser geschrieben, wenn ich alleine gelebt habe. Der Geist wandert freier in leeren Räumen, und die Tage können ohne Unterbrechung in den Abend und dann in die Nacht übergehen. Selbst jetzt fällt es mir schwer zu schreiben, wenn ich weiß, dass jemand anderes im selben Gebäude ist, egal ob sie ruhig hinter einer weit entfernten geschlossenen Tür sitzen und sich um ihre eigenen Angelegenheiten kümmern.

Natürlich wurde die Einsamkeit jener Jahre weitgehend erzwungen, anstatt gewählt worden zu sein, und obwohl es meiner Natur entsprochen haben mag, war es eine verheerend einsame Zeit. Etwas von dem Muster jener Tage ist bei mir geblieben, aber ich versuche jetzt, meine Tendenzen zur Einsamkeit zu überwachen. Ich achte darauf, ein gewisses Maß an Isolation in meinem Leben zu schützen, aber ich glaube nicht, dass ich immer alleine leben will.

Ich habe Freunde, die für den Rest ihres Lebens alleine leben werden. Sie leben allein, weil sie die Wahl haben, oder weil ein Partner gestorben ist, oder weil sie so an einsames Leben gewöhnt sind, dass sie nicht mehr bereit sind, die Kompromisse einzugehen, die für das Teilen mit anderen notwendig sind. Die meisten von ihnen sind zufrieden oder zumindest damit versöhnt, aber es ist mir klar, dass die glücklichsten von ihnen diejenigen sind, die ihr Leben so arrangiert haben, dass sie viel Zeit mit so vielen Menschen wie möglich verbringen können.

Wir sind soziale Tiere. Ich denke an die Art und Weise, wie sich Familien und Freunde in Zeiten der Trauer versammeln. Die Art und Weise, wie viele von uns heute leben, kann dazu führen, dass sich die Gewindeverbindungen von Kith und Kin trennen und dünn werden, fast zu verschwinden. Dennoch behaupten sie sich in Krisen. Für diejenigen, die es wünschen, ist das Alleinleben ein enormer Luxus. Aber es ist ein Luxus, der durch eine Existenz in technologisch fortgeschrittenen, relativ wohlhabenden Gesellschaften ermöglicht wird, die uns sogar von der Notwendigkeit anderer isolieren.

Eric Klinenberg spricht über das Wie und Warum des Anstiegs des Solitärlebens. Die Umstände, die er beschreibt, haben vielen von uns eine außergewöhnliche Freiheit gegeben. Ich frage mich nur, wie zerbrechlich sie sind und was wir brauchen, um wieder zu entdecken, wie sehr wir andere Menschen brauchen.

* Dieser Artikel wurde am 2. April 2012 geändert. Das Original sagte in den USA 27% der Haushalte haben eine Person in ihnen leben – etwa einer von sieben Erwachsenen. Laut einer Studie von Euromonitor International lebt in 27% der Haushalte eine Person, aber jeder siebte Erwachsene bezieht sich auf 32,7 Millionen Menschen in den USA, die alleine leben (die Volkszählung von 2010 ergibt eine erwachsene Gesamtbevölkerung von etwa 234 Millionen US-Bürgern). Das Original sagte auch, dass die Zahl der allein lebenden Menschen weltweit in 15 Jahren um 55% gestiegen ist – von 153 Millionen im Jahr 1996 auf 277 Millionen im Jahr 2011. Dies wurde korrigiert.

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