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Chasing Dreams

Laufen hat mein Leben verändert, als ich ein Teenager war – und jetzt hilft es mir, mich wieder zu finden

Das erste Mal, dass ich 3 volle Meilen lief, ohne anzuhalten, war es fast zufällig. Ich war 14, und ein paar meiner besten Freunde waren im JV-Cross-Country-Team unserer Schule gelaufen. Sie luden mich zum ersten Training des Jahres ein, und ich kam mit, nur um es auszuprobieren. „Das erste Training ist immer einfach“, sagten sie. Ich hatte keine Ahnung, was ich vorhatte – und wie sehr dieser eine Tag mein Leben für die nächsten zwei Jahrzehnte verändern würde.

An diesem kühlen und feuchten Augusttag in Michigan drängte sich das Team für den ersten Lauf der Saison zusammen. Gehen Sie für eine einfache drei Meilen, sagte der Trainer. Ähm, was? Bis dahin war ich nur mit ein paar Jogs unterwegs — meistens, um Zeit für mich zu haben und meine Lieblingsbands der Zeit zu hören: No Doubt, Green Day und Blink-182.

Wir starteten auf dem Weg, der Grand Traverse Bay säumt. Die Uni-Mädchen verschwanden schnell in der Ferne, während meine Freunde und ich in einem Tempo trotteten, das sich unmöglich anfühlte – wie lange war dieser Lauf wieder? Drei ganze Meilen? Oh Gott.

Auf der Hin- und Rückstrecke feuerten uns die schnelleren Läufer an, als sie nach der Wende an uns vorbeifuhren. Wir jubelten zurück. Meine Freunde und ich unterhielten uns die meiste Zeit, unsere Sommer nachholen und über unser bevorstehendes Schuljahr sprechen. Laura und ich würden in den gleichen AP-Klassen sein. Keyana nahm ein paar Ehrungen Klassen. Wir hatten alle die gleiche Mittagspause.

Bei Meile 2 hätte ich wirklich nicht gedacht, dass ich es schaffen würde. Das Gefühl, dass meine Lungen brennen und meine Beine schwer unter mir waren, war alles neu. Aber wir mussten es zurück schaffen, und ich wollte mein Bestes geben, um mit meinen Freunden Schritt zu halten. Irgendwie waren wir alle zusammen fertig, begrüßt von High Fives vom Rest des Teams. Ich fühlte mich, als würde ich sterben, und es fühlte sich großartig an. Ich war süchtig.

Ich rannte bald alleine und nutzte die Zeit, um all die vielen Emotionen zu trainieren, die mit einem Teenager einhergehen.

Als die Langlaufsaison zu Ende ging, wechselte ich nicht wie viele meiner Teamkollegen zu einer anderen Sportart oder Indoor-Strecke. Ich lief gern, also blieb ich dabei. Meine Mutter kaufte mir eine lange Laufhose für den Winter, und ich ging nach der Schule zu einem Sololauf auf den Landstraßen rund um die Senior High School, bis Mama mich nach der Arbeit abholen konnte.

Mir ist jetzt klar, dass diese Zeit während meiner beeindruckenden Teenagerjahre von unschätzbarem Wert war. Wie viele Läufer bestätigen werden, war die Zeit für mich therapeutisch – eine Zeit, in der ich meinen Kopf von Sorgen und Ablenkungen befreien konnte. Es stärkte auch mein Selbstwertgefühl und gab mir ein gesundes Ventil für meine Wut, Angst und all die anderen Emotionen, die ich noch nicht benennen oder verstehen konnte. Die zwei Jahre, die ich im Cross-Country-Team verbrachte, führten mich auch in die Idee einer Laufgemeinschaft ein, die später im Leben entscheidend wurde.

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Der Autor running Cross-Country in der High School

Mit freundlicher Genehmigung des Autors

Während des Studiums und im frühen Erwachsenenalter war Laufen mein Hobby. Meinen ersten Marathon habe ich mit 20 Jahren beendet.

Zu sagen, dass ich im College beschäftigt war, wäre eine grobe Untertreibung. Ich spielte Klarinette und diente später als Schlagzeugmajor in der Northwestern University Marching Band. Ich half Tausende von Dollar für wohltätige Zwecke als meine Schwesternschaft Philanthropie Stuhl erhöhen. Ich war Redakteur bei der Schulzeitung. Und ich tat all dies, während ich versuchte, mit der herausfordernden akademischen Belastung der Schule Schritt zu halten und Geld zu verdienen, um bei meinem Fast Mindestlohn-Arbeitsstudienjob im Bandbüro zu essen. Ich hatte kaum Zeit zu schlafen, geschweige denn Hobbys nachzugehen.

Ich habe es trotzdem geschafft, Zeit zum Laufen zu finden. Zu diesem Zeitpunkt war es nicht nur ein Hobby — es war das, was mich dazu brachte, mich wie ich selbst zu fühlen. Bei mehreren Gelegenheiten blieb ich bis 3 Uhr morgens wach, schrieb einen Aufsatz, gab ihn nach einem kurzen Nickerchen um 7 Uhr morgens ab und rannte dann, bevor ich ins Bett fiel, um endlich einzuschlafen. Laufen hat mir geholfen, nach einer stressigen Deadline den Kopf frei zu bekommen. Es war keine Strafe — es war Glückseligkeit. Wenn ich wirklich gestresst war, kurbelte ich meinen iPod auf volle Lautstärke und sprengte System of a Down, sprintete die Refrains und joggte die Verse entlang der intramuralen Felder der Schule.

Laufen wurde ein Teil von mir. Ob ich im Sommer in Chicago mit einer Marathontrainingsgruppe lief, im Winter in Chicago auf dem Laufband joggte oder später, als ich in Pennsylvania arbeitete und Meilen allein mitten im Wald protokollierte, Ich wusste, dass ich mich auf meine täglichen Läufe verlassen konnte, damit ich den Tag verarbeiten und alles ausarbeiten konnte, was ich durchmachte. Laufen hat mir durch den Herzschmerz meiner ersten großen Trennung geholfen, saisonale Depression, der Stress und die Freude, meine Hochzeit zu planen, und die Einsamkeit, in einer ländlichen Stadt zu leben, in der ich niemanden außer meinen Mitarbeitern kannte.

Dann schlug die Sucht zu. Hart. Meine Liebe zum Laufen wurde durch eine Abhängigkeit von Stimulanzien ersetzt, um mich von Verantwortung zu Verantwortung zu bringen.

Adderall ist ein Medikament zur Behandlung von ADHS und Narkolepsie, aber es ist auch ein starkes Stimulans mit dem Potenzial für Missbrauch. Damals, Ich kämpfte gegen einen besonders ermüdenden Anfall von Depressionen, der durch Schlaflosigkeit verschlimmert wurde. Ich arbeitete auch zwei Jobs, um Geld zu sparen, um im ganzen Land zu bewegen. Stimulanzien schienen die perfekte Lösung zu sein. Für eine kurze Zeit, sie waren. Ich konnte früh morgens aufstehen und die Energie haben, vor einem 10-Stunden-Arbeitstag einen Bootcamp-Kurs zu besuchen.

Innerhalb weniger Monate arbeitete ich bis Mitternacht oder 2 Uhr morgens an freiberuflichen Projekten, um meinen Tagesjob zu ergänzen, und verschlang Studienmedikamente wie Süßigkeiten, um mit dem Tempo Schritt zu halten.

Als ich es benutzte, arbeitete ich, arbeitete, arbeitete — aber ich war tatsächlich langsam und unproduktiv. Der Hyperfokus, den die Stimulanzien mir gaben, zerstörte meine Fähigkeit, in einen Schreibfluss zu geraten, und meine euphorische Begeisterung für die Arbeit ließ mich kleine, schnell belohnende Aufgaben gegenüber wichtigen Jobs priorisieren. Dann, sobald mir die Medikamente für den Monat ausgegangen waren, schlief ich das ganze Wochenende und trank Kaffee und Kräuterstimulanzien, um den starken Drang abzuwehren, unter meinem Schreibtisch zu schlafen.

Als sich meine Sucht vertiefte, verlor ich mich. Ich hörte auf zu rennen. Ich hörte auf, mit Freunden rumzuhängen. Ich habe alles gestoppt.

Innerhalb von Monaten nach der Einnahme dieser ersten Pille nahm ich regelmäßig. Wenn ich Energie hatte, wollte ich nur arbeiten. Als ich abstürzte, wollte ich nur schlafen. Ich habe nicht viel gegessen. Ich vermied Freunde. Ich hörte auf zu rennen. Außerdem hat das Training keinen Spaß mehr gemacht. Eine mögliche Nebenwirkung von Adderall ist Übelkeit, und als ich es benutzte, würde ich Heave trocknen, wenn ich zu hart trainierte. Meine Muskeln waren angespannt (eine weitere mögliche Nebenwirkung) und ich würde leicht ermüden.

Ich habe gestohlen und gelogen, um meine Gewohnheit anzuheizen, und obwohl ich von der Schuld geplagt wurde, habe ich noch zwei Jahre lang gelogen und gestohlen. Ich habe alle möglichen Wiederherstellungsstrategien ausprobiert, einschließlich Beratung und 12-Schritte-Meetings, konnte aber nie viel Zeit zusammenbringen. Ich verbrachte meinen 30.Geburtstag im Rückzug, krank im Bett mit einem 104-Grad-Fieber, völlig ausgebrannt von zu vielen All-nighters.

Mit Hilfe eines intensiven ambulanten Genesungsprogramms, eines nicht 12-stufigen Genesungsprogramms namens SMART Recovery und der Unterstützung meines Mannes konnte ich endlich mit Stimulanzien aufhören. Während der Behandlung wurde ich vor Kreuzsucht gewarnt, wenn eine Person eine Sucht durch eine andere ersetzt. Zum Beispiel beenden einige Leute Drogen, nur um zwanghaft einzukaufen. Ich hätte nicht gedacht, dass das auf mich zutreffen würde. Ich hatte nie ein Problem mit Alkohol oder Marihuana, also dachte ich, es sei in Ordnung, weiter zu trinken und zu rauchen. (Zu dieser Zeit lebte ich in Kalifornien, wo ich ein medizinisches Marihuana-Rezept gegen Schlaflosigkeit hatte.)

Ich habe mich bei der Cross-Sucht geirrt. Ich hielt meine Gewohnheiten etwas in Schach, während ich einen 9-zu-5-Job arbeitete, aber als ich entlassen wurde, fing ich an, stark zu trinken. Ich bin immer noch nicht gerannt. Ich blies freiberufliche Fristen ab. Ich schrie Freunde ohne Grund an. In einer besonders hässlichen und peinlichen betrunkenen Wut zertrümmerte ich Geschirr über den Holzboden, weil mein Mann mich dafür kritisierte, dass ich die Küche nicht geputzt hatte.

Was ist mit der Frau passiert, die im Alter von 20 Jahren einen Marathon beendet hat? Wer läuft fast jeden Tag? Wer hat sich bei der Arbeit und in der Wissenschaft hervorgetan, nie eine Frist verpasst oder an einem Projekt gefehlt? Wer liebte ihre Freunde sehr und bemühte sich, ihnen zu zeigen, dass sie geliebt wurden? Wer würde niemals stehlen, geschweige denn lügen, um ihre Familie und Ärzte?

Wenn ich kein treuer Freund oder eine moralische Person wäre, wenn ich nicht jemand wäre, der Laufen und Musik liebte, wer war ich dann?

Ich wusste es nicht mehr.

Ich bin jetzt fast ein Jahr nüchtern. Laufen war ein wesentlicher Bestandteil meiner Genesung.

Ich wusste, dass ich, um mich zu erholen, ein Gleichgewicht in meinem Leben finden und lernen musste, wie ich meine Emotionen besser bewältigen kann. Zusätzlich zu anderen Erholungsaktivitäten wie dem Lesen über Sucht, dem Journaling und der Teilnahme an Meetings wandte ich mich dem zu, was mir vor Jahren geholfen hat, mit den Schwierigkeiten des Lebens fertig zu werden: Laufen.

Anfangs waren meine Läufe (wenn man sie so nennen könnte) schmerzhaft langsam und kurz. Ich würde drei Minuten laufen, eine Minute laufen und konnte immer noch nur 2 Meilen gleichzeitig zurücklegen. Die Schuld verzehrte mich – wie konnte ich es so schlimm werden lassen? Und doch erlaubte mir das Laufen, die Schuld zu verarbeiten — sie zu akzeptieren, ohne zuzulassen, dass sie mich zurückhält.

Ich hatte während der Sucht und Genesung auch mehr als 50 Pfund zugenommen, was das Laufen schwieriger machte. Ich war im Laufe der Jahre an ein wenig Schmerzen in meinen Knien und Engegefühl in meinen Oberschenkeln gewöhnt, aber ich bemerkte, dass ich jetzt in meinem Hintern, Hüften, Schultern, Waden und Knöcheln schmerzte. Ich blieb aber dabei und ergänzte mein Laufen mit leichtem Radfahren, um meinem Körper eine Pause zu geben. Es war nicht lustig, aber in meinem Herzen wusste ich, dass es notwendig war.

Laufen half meiner Genesung, aber Erholung half auch meinem Laufen.

Ich habe während der Suchterholung mehrere Lektionen gelernt, die es mir ermöglichten, trotz der Frustrationen beim Laufen zu bleiben. Erstens, Geduld. Ich habe ungefähr zwei Jahre gebraucht, um sauber zu werden. Ich habe mich nach jedem Rückfall verprügelt. Bis jetzt war ich bei fast allem, was ich versuchte, erfolgreich — warum war die Genesung so schwer? Aber ich wusste, dass ich nicht aufgeben konnte, und ich musste meinen Stolz schlucken und es weiter versuchen. Die Unterstützung von SMART Recovery half mir, mich von Rückfällen zu erholen und zu erkennen, dass ich mich trotz der Rückfälle verbesserte — weniger, seltener, ehrlicher.

Ich musste auch meine perfektionistischen Tendenzen und meinen neurotischen Ehrgeiz überwinden. Ich hatte solche Angst, an irgendetwas zu scheitern, dass ich extreme Maßnahmen ergriffen habe, einschließlich, aber nicht beschränkt auf Suchtmittel. Um meine Drogensucht zu überwinden, musste ich lernen, meinen Selbstwert von meinen Leistungen zu trennen. Bis heute sind arbeitsbezogene Situationen mit hohem Stress ein Auslöser für mich, aber ich weiß jetzt, dass Leistung (oder deren Fehlen) meinen Wert als Person nicht bestimmt.

Ich musste auch lernen, mich zu entspannen und weniger zu tun. Ich musste lernen, freundlicher zu mir selbst zu sein und meine Grenzen zu akzeptieren. Besonders während ich einen postakuten Entzug durchmachte (für mich eine Periode extremer Depression und Müdigkeit, die etwa sechs Monate dauerte), musste ich lernen, dass alles, was ich tun konnte, genug war. Narcotics Anonymous hat ein Sprichwort: „Easy does it“, das ich mir jetzt zu Herzen nehme und als Mantra wiederhole, wenn ich anfange, mich unzulänglich zu fühlen.

Ohne diese Lektionen weiß ich nicht, ob ich wieder hätte laufen können. Ich war langsam. Es tat weh. Es war nicht sehr lustig. Ich war nicht mein altes Ich. Aber dank der Genesung war ich mit all dem einverstanden. Ich wusste, wenn ich einfach dabei bleibe, werde ich besser und es wird einfacher. Ich war damit einverstanden, unvollkommen zu sein. Ich war OK Saugen am Laufen. Ich wollte wieder gesund werden.

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Ich habe mich für einen 10K angemeldet und meine Erwartungen niedrig gesetzt. Es war unglaublich.

Als mir die Möglichkeit geboten wurde, als Presse kostenlos am Jamaica Reggae Marathon teilzunehmen, konnte ich nicht ablehnen. Die Rennserie umfasste einen Halbmarathon und 10 km, also habe ich mich für die 10 KM angemeldet. Ich hatte vor, einem Trainingsprogramm zu folgen, aber selbst das „Anfänger“ -Programm, das ich online gekauft habe, war mir zu fortgeschritten. Am Renntag war ich zwei- bis dreimal pro Woche 20 bis 30 Minuten gelaufen. Die 10 KM würden mindestens eine Stunde dauern.

Ich beschloss, das Mantra „Easy does it“ auf das Rennen anzuwenden und zu sehen, was passiert ist. Mein Plan war, drei Minuten zu laufen, zwei Minuten zu laufen, abwechselnd durch das Rennen zu laufen und meinen Plan bei Bedarf anzupassen. Unsere Gruppe von Reportern und Bloggern wurde durch unser gemeinsames Interesse am Laufen und an der Natur schnell zu Freunden. Als ich meine Nervosität zum Ausdruck brachte, versicherten sie mir alle, dass ich es einfach ruhig angehen lassen und die Menschenmassen, die Musik und die Landschaft entlang des Kurses genießen könnte.

Als sich unsere Gruppe von Reportern und Bloggern an der Startlinie versammelte, wurde ich daran erinnert, was mich überhaupt zum Laufen gebracht hat. Der feuchte Morgen erinnerte an meinen allerersten 3-Meilen-Lauf mit dem Cross-Country-Team, wir alle drängten uns in nervöser Aufregung zusammen.

Ein paar Meilen nach dem Rennen fühlten sich meine Beine leicht an und meine Stimmung war hoch. Ich war umgeben von Gruppen von Freunden, die zusammen liefen, und Menschen aller Arten von Körpertypen aus zahlreichen Ländern (viele Läufer trugen die Flagge ihres Landes) und vielen Menschen, die wie ich gingen oder eine Kombination aus Laufen und Gehen machten. Die letzte Meile war hart, als die heiße jamaikanische Sonne die Luft erwärmte, aber ich wurde von Jubel und High Fives aus der Menge begrüßt. Meine neuen Freunde, die bereits fertig waren, warteten darauf, mich zu treffen, und wir standen an der Ziellinie, jubelten den anderen Läufern zu und hielten Ausschau nach unseren Freunden, die den Halbmarathon gelaufen waren.

Ich hatte es getan. Ich hatte meine Ängste überwunden. Ich hatte nach besten Kräften trainiert. Ich nahm es einfach, und ich tat es.

Die Genesung ist immer noch jeden Tag schwierig, aber ich fühle mich mehr wie ich selbst als je zuvor.

Ich trainiere heutzutage normalerweise mit dem Fahrrad, da es schonender für meinen Körper und einfacher zu machen ist als Laufen, wenn ich mich müde fühle. Aber ich freue mich auf meine halbwöchentlichen Läufe, normalerweise samstags oder sonntags, und bemühe mich, an einen besonderen Ort zu gehen oder eines meiner Lieblings-Workout-Outfits zu tragen. Ich laufe die meiste Zeit mit einem Lächeln im Gesicht, drehe den Greatest Showman-Soundtrack in meine Kopfhörer und denke darüber nach, wie weit ich gekommen bin und wie weit ich noch gehen muss.

Ich laufe für meine Gesundheit. Ich laufe, um meine Gedanken und Gefühle zu verarbeiten. Ich laufe, weil es sich gut anfühlt, auch wenn es schwer ist. Ich renne für mich. Ich habe mich selbst zurück.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit Sucht zu kämpfen hat, besuchen Sie die Verwaltung für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit (SAMHSA), um zu erfahren, wie Sie Hilfe finden. Wenn Sie nach einer aktiven Wiederherstellungsgemeinschaft suchen, besuchen Sie den Phoenix, um zu sehen, ob es in Ihrer Stadt eine Einrichtung gibt. Um für das Phoenix-Programm zu spenden, das jetzt in neun Bundesstaaten aktiv ist und wächst, klicken Sie hier.

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