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Teen’s ‚Hollow Flashlight‘ könnte Licht in die Dritte Welt bringen

Für die 15-jährige Wissenschaftlerin Ann Makosinski waren die letzten Wochen anstrengend.

Die Victoria, British Columbia Teen sammelt viel internationale Aufmerksamkeit für ihre hohle Taschenlampe, die ausschließlich auf die Wärme der Hand arbeitet. Die Erfindung machte sie zur Gewinnerin ihrer Alterskategorie auf der Google Science Fair in der vergangenen Woche und hat sogar Gespräche mit einem interessierten Unternehmen ausgelöst.

Zwischen ihrer TEDx-Rede in Washington und dem Interview mit National Geographic gerät Ann als Regluar-Schülerin wieder in Schwung – sogar als eine Crew der Canadian Broadcasting Corporation sie während des Physikunterrichts filmt.

Warum all das Summen? Ann könnte gerade Licht in die dritte Welt gebracht haben.

So lässt sich die batterielose Taschenlampe beschreiben, die Peltier-Kacheln verwendet, die aus einer Temperaturdifferenz Strom erzeugen. Ann sagt, sie habe die Idee bekommen, als sie bemerkte, dass eine ihrer Freundinnen auf den Philippinen ihre Noten fallen sah, weil sie nachts kein Licht zum Lernen hatte.

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“ Ich weiß, dass viele Menschen auf der ganzen Welt diese Probleme haben, wo es einfach kein Licht, keinen Strom, nichts gibt „, sagte sie dem Monitor. „Also dachte ich:’Warum nicht versuchen, dieses Problem Schritt für Schritt zu lösen?“

Peltier–Kacheln sind ein übliches thermoelektrisches Werkzeug, das Strom erzeugt, wenn eine Seite erhitzt wird und die andere kühl bleibt – ein Phänomen, das als Seebeck-Effekt bezeichnet wird.

Aber der Haken ist, eine Seite warm und die andere kühl zu halten, alles innerhalb des Raumes von nur einer Taschenlampe.

„Ich musste irgendwie genug Wärme aus der Hand nehmen, aber ich wollte nicht alles auf einmal wegnehmen, also musste ich einen Weg finden, den Rest der Hand zu isolieren“, sagt sie.

Ann sagt, sie habe ein Aluminiumrohr als ausreichenden Kühlkörper verwendet.

„In meinem Fall heize ich eine Seite mit der Handfläche und kühle die andere Seite mit der Umgebungsluft und einem hohlen Aluminiumrohr“, sagt Ann, „so dass maximale Luftkonvektionsströme durch und um das Rohr fließen können, wodurch die Peltier-Kachel noch weiter gekühlt wird.“

Sowohl Ann als auch ihr Vater Arthur waren schockiert, als sie zur Gewinnerin erklärt wurde, besonders weil der Wettbewerb so beeindruckend war.

„Als ihr Name auftauchte, hätte ich die Kamera fast fallen lassen“, sagt ihr Vater. „Ich hätte nie erwartet, dass sie gewinnt. Ich dachte nur, dass die anderen Projekte so viel ausgefeilter und entwickelter waren.“

Ann erhält von Google ein Stipendium in Höhe von 25.000 US-Dollar für ihre Ausbildung, wo sie in Zukunft darauf besteht, dass sie definitiv Naturwissenschaften studieren wird.

„Das hat sie nicht gesagt, bevor sie gegangen ist“, scherzt Arthur. Ihr Interesse an der Wissenschaft reicht jedoch weit zurück, bevor ihr YouTube-Video über die Taschenlampe für Aufsehen in den sozialen Medien sorgte.

„Als ich klein war, nahm ich Müllstücke aus dem ganzen Haus, setzte sie zusammen und klebte sie mit meiner Klebepistole zusammen“, sagt sie. „Früher habe ich Kameras oder ähnliches gebaut. Natürlich haben sie nie funktioniert, aber ich hatte immer die Idee, Dinge zu erschaffen und Dinge wiederzuverwenden, die verfügbar sind.“

Arthur sagt, seine Tochter sei immer mit einem Schraubenzieher zur Hand gewesen.

„Alle unsere Festplatten und alle Drucker wurden auseinandergenommen“, sagt er.

Ann hat seit der sechsten Klasse an ihrer lokalen regionalen Wissenschaftsmesse teilgenommen und eine piezoelektrische Taschenlampe entwickelt, die auf ihrer ersten landesweiten kanadischen Messe Bronze erhielt.

Ann gleicht ihr Interesse an der Wissenschaft mit vielen anderen aus: als Mitglied des Cross Country-Teams und Mathe-Tutorin bei Kumon pflegt sie eine Vielzahl von Hobbys. Ganz zu schweigen davon, dass eines ihrer Lieblingsfächer eigentlich immer Englisch war.

Da bald Gespräche mit einer Firma beginnen, die an ihrer Taschenlampe interessiert ist, möchte Ann dem Zweck ihres Projekts treu bleiben.

„Ich würde es gerne auch an die Öffentlichkeit bringen, aber ich denke, meine erste Priorität wäre es, es an Leute zu bringen, die es wirklich brauchen“, sagt sie.

Ann sagt, sie sei sich nicht sicher, was sie in Zukunft erfinden werde, obwohl sie einige Ideen habe.

„Ich denke, alles beginnt mit einer Idee“, sagt sie. „Egal wie verrückt es ist, du solltest immer versuchen, es zum Leben zu erwecken.“

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