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Úlceras en el Intestino, ¿Hechos o Noticias falsas?

A medida que continuamos siendo más conscientes de la salud del intestino del caballo, el tema de las «úlceras del intestino trasero» se plantea con frecuencia. El estómago del caballo puede desarrollar úlceras, por lo que esto significa que su colon también puede hacerlo?

En primer lugar, echemos un vistazo a lo que es el intestino grueso y lo que hace

El intestino grueso del caballo comprende el ciego, el colon grande, el colon pequeño y el recto. El intestino posterior es el motor del sistema digestivo del caballo y consiste en el 63% del tracto total. Alberga billones de microbios que producen enzimas para descomponer (fermentar) la fibra vegetal. Un subproducto de la fermentación microbiana de la fibra es la producción de ácidos grasos volátiles (AGV). Los VFA proporcionan al caballo una fuente de energía. De hecho, aproximadamente el 70% del suministro de energía del caballo proviene de VFA.

Los microbios beneficiosos en el intestino posterior del caballo están en un equilibrio muy delicado y son sensibles a los cambios en su entorno. El pH del intestino posterior generalmente descansa alrededor de 6,5-7, lo que proporciona las condiciones ideales para la fermentación de la fibra microbiana. El pH es una escala numérica que nos indica cuán ácida o alcalina es una sustancia. Varía de 0 a 14, siendo 0 altamente ácido y 14 altamente alcalino. Un pH de 7 se considera neutro.

La fermentación de la fibra es un proceso muy lento. La alimentación puede tardar entre 48 y 65 horas en viajar desde el extremo del intestino delgado hasta el recto, donde se expulsa como estiércol. Por otro lado, la fermentación de almidón y azúcar es un proceso rápido. Los problemas comienzan a ocurrir si el almidón y el azúcar llegan al intestino posterior.

La acidosis del intestino posterior es una condición que surge cuando el almidón no digerido y los azúcares simples se desbordan en el intestino posterior, donde se fermentan rápidamente. Un subproducto de este proceso de fermentación es la producción de ácido láctico. Esto aumenta la acidez (disminuye el pH) y, por lo tanto, provoca acidosis. A medida que el pH disminuye, las bacterias fermentadoras de fibra comienzan a morir (pH<6). Por el contrario, las bacterias productoras de ácido láctico proliferan en un entorno más ácido. Esto crea un círculo vicioso, ya que cuanto más ácido producen estas bacterias, más ácido se vuelve el intestino posterior. No es bueno!

Esto nos lleva de vuelta a la cuestión de las úlceras en el intestino posterior:

Los caballos desarrollan úlceras gástricas en el revestimiento de su estómago cuando se exponen repetidamente al ácido clorhídrico. Por lo tanto, tendría sentido asumir que las condiciones ácidas en el intestino posterior causarían ulceración en el revestimiento intestinal. ¿Verdad?

De hecho, en 2005 se realizó una necropsia a gran escala de 545 caballos, que se encontró en el 44% de los caballos de rendimiento deficiente y el 65% de los caballos de rendimiento tenían úlceras de colon (Pellegrini 2005). Bueno, eso debería ser bastante convincente. El problema es que este estudio carecía de bastante información para permitir una evaluación crítica. No hay información sobre los antecedentes de los caballos, su dieta, exposición a factores estresantes y uso de AINES (por ejemplo, fenilbutazona). Tampoco distingue entre lesiones parasitarias y otras causas (como el uso de AINE para la colitis dorsal derecha).

Avanzamos una década y tenemos otro estudio que mostró que el 21% de los 56 caballos tenían ulceración de colon (Kerbyson et al. 2017). Sin embargo, 8/12 casos se debieron a daños parasitarios, 1/12 fue ingestión de arena y 3/12 casos fueron idiopáticos (es decir, de causa desconocida).

Entonces, ¿dónde nos deja esto? Como se mencionó anteriormente, la única vez que aparecen úlceras en el intestino grueso es cuando se asocian con otro proceso de enfermedad (generalmente parásitos) o con colitis dorsal derecha (RDC). RDC es un término dado a la ulceración en el revestimiento de la sección superior derecha del colon grande del caballo. La CDR suele producirse en respuesta a planes de tratamiento a largo plazo con dosis altas de AINE (por ejemplo, bute). Para aliviar el dolor, los AINE bloquean la liberación de hormonas (prostaglandinas) del tejido dañado para reducir la inflamación. Sin embargo, las prostaglandinas también participan en la regulación del flujo sanguíneo y la producción de moco en el intestino. Por lo tanto, la reducción de la producción de prostaglandinas compromete los mecanismos de protección naturales del intestino.

¿Cómo diagnosticar úlceras en el intestino posterior?

Lo complicado del intestino posterior del caballo es que no podemos vigilar esta área para visualizar correctamente el revestimiento intestinal. Entonces, ¿cómo podemos diagnosticar definitivamente el problema?

Los signos clínicos de RDC incluyen:

  • Episodios de cólicos recurrentes
  • Diarrea intermitente
  • Pérdida de peso
  • Rendimiento deficiente

Se puede realizar un diagnóstico presuntivo de CCR basado en la historia clínica, los signos clínicos y los cambios en los análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden revelar anemia leve, aumento de glóbulos blancos (glóbulos blancos), proteínas sanguíneas bajas (albúmina), proteínas inflamatorias altas y calcio bajo. El análisis de líquido perotineal (vientre) puede mostrar un ligero aumento en el recuento de leucocitos y un aumento en la proteína total (>2,5 g/dl). Si el caballo tiene diarrea, su veterinario realizará cultivos fecales para descartar causas infecciosas como Salmonelosis y Clostridium.

Dado que los signos clínicos de RDC son bastante similares al síndrome de úlcera gástrica equina (EGUS), su veterinario puede colocar un endoscopio en el estómago del caballo para descartar úlceras estomacales. Una ecografía abdominal del colon dorsal derecho es otra técnica de diagnóstico que puede revelar engrosamiento de la pared del colon.

Tratamiento

Las prácticas de manejo incluyen interrumpir o evitar el uso de AINE, reducir la inflamación, alimentaciones frecuentes y minimizar el estrés (reducir el ejercicio extenuante y los viajes). Las recomendaciones de alimentación para caballos que se recuperan de RDC pueden parecer contradictorias a lo que sabemos sobre la nutrición de los caballos. Es importante disminuir el volumen de la dieta para reducir la carga mecánica en el colon y permitir que descanse. Esto significa reducir el componente forrajero de la dieta del caballo (es decir, pasto y heno). Su veterinario puede recomendar reemplazar el heno seco con un alimento peletizado completo a base de alfalfa para reducir el llenado intestinal. Es importante introducir gradualmente el nuevo alimento durante varios días para permitir que el tracto digestivo del caballo se ajuste a los cambios. Puede permitir que el caballo paste pequeñas cantidades de hierba fresca de cuatro a seis veces al día (intervalos de 10 a 15 minutos). El cambio en la dieta es solo temporal y dura de tres a cuatro meses o cuando los análisis de sangre vuelven a la normalidad.

No se espera que los medicamentos para las úlceras gástricas (por ejemplo, omeprazol, ranitidina) sean eficaces en el tratamiento de la CDR. El veterinario puede recomendar sucralfato, que es un compuesto que se une al lecho de la úlcera y forma un vendaje sobre la úlcera. Una vez adherida a la úlcera, el sucralfato estimula las prostaglandinas, que protegen la superficie mucosa de los intestinos.

Mensaje para llevar a casa

El mensaje para llevar a casa es el término «úlceras en el intestino trasero» no debe usarse de manera similar a «úlceras gástricas». Las úlceras gástricas son heridas que se desarrollan en el revestimiento del estómago debido a la exposición prolongada al ácido gástrico. No hay tejido secretor de ácido más allá del estómago. Por lo tanto,» tratar » a su caballo para las úlceras del intestino posterior es irrelevante a menos que haya sido diagnosticado con RDC.

La mejor manera de controlar la salud del intestino posterior es a través de una buena nutrición, que puede incluir un suplemento para la salud digestiva y un control adecuado de los parásitos. Use AINEs (por ejemplo, bute) con precaución y bajo consejo veterinario. Si su caballo requiere tratamientos con AINE, se recomienda un suplemento para la salud intestinal.

Kelato’s GastroAID Recovery y GastroAID Everyday promueven la salud óptima del estómago y el intestino trasero para un caballo más saludable y feliz. Si tiene alguna pregunta sobre el mejor producto para su caballo, llámenos al 1800 KELATO o envíenos un correo electrónico [email protected]!

Escrito para Kelato Animal Health por Natalie Hackl (BAnVetBioSc (Hons), BEqSt) – Gerente técnico & Nutricionista

Andrews, FM, Colonic Ulceres: A Pain in the Hindgut. Programa de Estudios de Salud Equina, Louisiana State University, visto el 31 de octubre 2019, https://www.lsu.edu/vetmed/ehsp/horse_health/lsu_tips/colonic_ulcers.php

Pellegrini, FL 2005, «Resultados de un Estudio Necroscópico a Gran Escala de Úlceras Colónicas Equinas», Journal of Equine Veterinary Science, vol. 25, no. 3, pp 113-117.

Kerbyson, NC, Knottenbelt, DC, Hotchkiss, J & Parkin, TDH 2017, ‘Idiopathic Colonic Ulceration: Prevalence, Gross Pathology and Clinical History in 56 Horses’, Equine Veterinary Journal, vol. 49, no. S51, pp. 13-16.

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