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Biografía de John Gay

El dramaturgo y poeta John Gay tuvo una prolífica y exitosa carrera como escritor en el Londres del siglo XVIII, pero es mejor conocido por su obra satírica tour-de-force, The Beggar’s Opera.

Gay nació en una prominente familia de Devonshire en 1685. En 1707, se trasladó a Londres para trabajar como secretario del dramaturgo Aaron Hill. A través de Hill, Gay fue expuesto a los círculos literarios de Londres, donde conoció a escritores célebres como Alexander Pope, Joseph Addison, William Congreve y el Dr. Arbuthnot.

Gay comenzó su carrera de escritor como poeta y escritor de baladas líricas. Su primer trabajo publicado fue el poema burlesco Wine. Aunque su primera obra, The Mohawks, nunca fue producida, su segunda obra, The Wife of Bath, fue producida en Drury Lane, el teatro más importante de Londres en ese momento, en 1713.

Sin embargo, el primer éxito real de Gay llegó con la obra de 1714, La Semana del Pastor. Su relación con Drury Lane continuó con la carrera de The What D’ye Call It, una «Farsa Tragicómico-Pastoral». En 1716, Gay colaboró con Pope y Arbuthnot en una farsa fallida, Tres Horas Después del matrimonio. En 1720, publicó una colección de obras diversas, Poemas en Varias Ocasiones, y su primera tragedia, Los Cautivos, corrió en Drury Lane en 1724.

En 1726, Gay compartió su hogar en el distrito londinense de Whitehall con Jonathan Swift. Durante este período, Gay comenzó a escribir sus Fábulas, cuyo primer volumen se publicó en 1727.

La obra más famosa de Gay, The Beggar’s Opera, se estrenó en el Theatre Royal en enero de 1728 y, finalmente, tuvo 62 representaciones, en ese momento la carrera más larga jamás grabada en el teatro británico. Noche tras noche, La Ópera de los Mendigos engañaba al gobierno del Rey y a sus ministros principales. En respuesta, cuando apareció Polly, la secuela de Gay en 1729, Robert Walpole, el Ministro Principal del Rey, lo prohibió del escenario.

La obra final de Gay fue la ópera pastoral Acis y Galatea, en 1731. Gay murió en 1732, y fue enterrado en el Rincón de los Poetas de la Abadía de Westminister.

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