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Cómo ayudar a los hermanos a llevarse mejor

(CNN) – La rivalidad entre hermanos a menudo se toma como un hecho no examinado de la vida familiar, una parte tan importante de la crianza de los hijos como el entrenamiento para ir al baño o los cuentos para dormir.

Pero los expertos dicen que los padres no tienen que soportar las disputas y las peleas: Hay estrategias y técnicas para ayudar a los hermanos y hermanas a llevarse mejor, fortaleciendo una relación que los apoyará de por vida y hará que el hogar sea más armonioso.

Dada la proximidad forzada que todavía es una realidad para muchos a medida que se acerca el invierno de la Covid-19, un plan de juego para mejorar las relaciones entre hermanos podría ser un salvavidas para padres que luchan cansados de insultos gruñidos y objetos lanzados.

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«Ha sido parte de nuestra cultura, al menos en los Estados Unidos, pensar que los hermanos luchan. Que habrá muchas veces que no se llevan bien. Eso es lo que hacen», dijo Laurie Kramer, profesora de psicología aplicada en la Universidad Northeastern en Boston.

» Cuando la vida social es tan restringida, las familias realmente ven el valor de alentar a sus hijos a ser amigos, en algunos aspectos, a ser compañeros y compañeros de juego.»

A diferencia de muchas de nuestras relaciones, no elegimos a nuestros hermanos, y esto hace que sea una dinámica única. Los hermanos y hermanas pueden soportar mucha más negatividad y comportamiento que simplemente no volarían entre amigos, dijo Kramer.

Esa es una de las razones por las que las interacciones entre hermanos son tan importantes desde el punto de vista del desarrollo. Estas relaciones permiten a los niños probar nuevos comportamientos sociales y emocionales, en particular cuando se trata de conflictos, ayudándoles a aprender maneras de manejar las emociones y desarrollar conciencia de los pensamientos y sentimientos de otras personas.

«Es útil que los niños tengan experiencias en una relación muy segura con un hermano o hermana donde puedan superar (conflictos) y aprender habilidades de manejo de conflictos que podrán usar en otras relaciones en su vida», dijo Kramer.

» El conflicto puede ser muy constructivo y útil. Ayuda a los niños a tener una idea de quiénes son y de su propia identidad.»

Vale la pena que los padres dediquen algún tiempo a ayudar a sus hijos a llevarse bien, ya que generalmente son las relaciones más duraderas de nuestras relaciones cercanas. Esa historia compartida puede ser muy importante en una crisis.

Entonces, ¿qué pasos debes tomar para ayudar a los hermanos en conflicto a llevarse bien? He aquí algunas ideas.

Tiempo individual

Puede sonar contradictorio, pero programar un tiempo individual regular con sus hijos es un buen primer paso.

» Cuando tienes una a una, no hay competencia por tu atención. No se perciben ganadores ni perdedores en este sentido», dijo el terapeuta familiar Jonathan Caspi, profesor del departamento de ciencias de la familia y desarrollo humano de la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey.

» Existe la capacidad de alabar y corregir sin la audiencia (y esto tiene algún significado) para los otros niños. Es una relación más libre y en la que el vínculo y la cercanía se pueden desarrollar sin interferencias», dijo por correo electrónico.

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Otro consejo: Si bien es tentador aprovechar los momentos que se llevan bien para hacer las cosas, es importante tomarse un momento y elogiar a los hermanos cuando están cooperando y jugando bien — criar el buen comportamiento y el mal.

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Intervenir o ignorar?

Más difíciles de manejar son las peleas y saber cuándo intervenir o no. Como regla general, dijo Caspi, es mejor ignorar las simples disputas.

Sin embargo, hizo hincapié en que la violencia física y los insultos que a menudo la preceden deben ser vigilados.

» Dado que la violencia aumenta gradualmente en su gravedad, es importante que los padres detengan la violencia verbal antes de que se convierta en física. Los insultos son violencia y abren la puerta a una escalada de violencia más grave.»

«No permita que sus hijos se llamen palabras malditas o términos negativos como ‘gordo’, ‘estúpido’, ‘asqueroso’, etc. Mientras que las heridas físicas sanan, las verbales pueden durar toda la vida.»

Los niños menores de 8 años generalmente no tienen las habilidades para manejar el conflicto, dijo Kramer, quien alentó a los padres a actuar como mediadores o entrenadores para facilitar la resolución del problema en cuestión en lugar de servir como árbitro.

«Lo que sucede cuando los padres no hacen nada y no intervienen es que los niños pueden recibir el mensaje de que los padres piensan que lo que estás haciendo está bien. Que está bien seguir el uno con el otro», dijo.

» Alentamos a los padres a intervenir para ayudar a los niños a manejar los conflictos por su cuenta.»

Por ejemplo, Kramer sugirió decir algo a lo largo de la siguiente línea: «Estoy escuchando algunas peleas. Oigo un conflicto. Me gustaría que ustedes dos resolvieran esto juntos. Si necesitas ayuda, estoy al final del pasillo, pero veamos qué puedes hacer por tu cuenta.»

Una vez se pensó que las niñas usaban más agresión verbal que los niños, dijo Caspi, pero las investigaciones sugieren que las hermanas son tan propensas a usar la violencia física como los hermanos.

» La diferencia puede ser la gravedad de la violencia física. Los niños tienden a hacer más daño, especialmente cuando son mayores», dijo por correo electrónico. «También se asumió que las niñas dependían más de la agresión relacional (por ejemplo, estrategias para humillar socialmente, aislar, dañar la reputación) que los niños. Sin embargo, hay evidencia de que los hermanos usan este enfoque de la misma manera.»

Los padres deben intervenir cuando las peleas se vuelvan físicas. Los padres deben intervenir cuando las peleas se vuelven físicas.

Qué no hacer

El peligro de intervenir o involucrarse en los desacuerdos de los niños es que puede ser contraproducente y alimentar la lucha.

Los padres tienden a intervenir en nombre de los niños más pequeños, lo que genera más resentimiento en los mayores y empodera a los más pequeños para desafiar a los mayores con más frecuencia, dijo Caspi. Evita frases como » ¡Eres más grande, sé amable!»»Sé un buen modelo a seguir», o » Es pequeña, déjala tener el juguete.»

» Otra razón para discutir es que los padres hacen muchas comparaciones. Los padres deben evitar comparar a sus hijos. Los niños escuchan las comparaciones y crean más competencia y peleas», dijo.

También es importante tomar en serio las quejas. Por ejemplo, si un niño se queja constantemente, «No es justo», algo que encuentro particularmente difícil al tratar con mis propias hijas.

«Cuando los niños se quejan de la justicia, los padres a menudo la descartan … lo que solo confirma la sensación de que están en el exterior en la relación entre padres e hijos. Reconozca los sentimientos y discútalos abiertamente», dijo Caspi.

» Los padres deben observar cómo intervienen en los conflictos entre hermanos. ¿Te pones de parte de uno más que del otro? Si es así, cámbialo», dijo.

Por último, y quizás lo más importante, tanto Caspi como Kramer dijeron que es importante que los padres se dejen llevar y cuiden de su propia salud mental. Los niños pueden sentir estrés y tensión, y esto puede llevar a más peleas.

» Los padres están estirados de muchas maneras diferentes en este momento», dijo Kramer.

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