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Chasing Dreams

Helen Tamiris (1902-1966)

El New York Times recordó más tarde: «En gran parte a través de sus esfuerzos como la primera presidenta de la Asociación Americana de Danza, la danza fue incluida en la Administración Federal del Teatro de las Obras. Se desempeñó como coreógrafa principal del teatro en Nueva York desde 1937 hasta 1939» . Tamiris vio el Proyecto Federal de Teatro (FTP) como una gran oportunidad para ayudar a los artistas que luchan, llevar la danza moderna a la gente y expresar sus preocupaciones sobre los problemas sociales, como el racismo, el desempleo y la guerra. «Ella sola de todas las grandes bailarinas que trabajaban en los años treinta renunció a su carrera, a su grupo, casi a sí misma por el sentido de propósito que sentía en el Proyecto» .

Helen Tamiris nació Helen Becker el 23 de abril de 1902, en el Lower East Side de Nueva York, hija de Isor y Rose Becker, inmigrantes judíos de Rusia. Tuvo tres hermanos menores: Maurice, Samuel y Peter. La familia era pobre, pero orgullosa de su herencia y cultura judía. Cuando Tamiris tenía ocho años, comenzó a tomar clases de baile en Henry Street Settlement House, y a principios de la década de 1920 estaba en plena búsqueda de una carrera de baile . Tamiris bailó para la Metropolitan Opera, la Compañía de Ópera Bracale y, en 1928, realizó una gira por Europa con aclamación de la crítica. Su estilo de baile, lleno de energía y basado en movimientos naturales en lugar de «teorías de alto vuelo», cautivó al público europeo . Cuando se creó el FTP en 1935, Tamiris era una fuerza poderosa en el movimiento de la danza moderna y tenía su propia pequeña escuela de baile, «Tamiris y Su Grupo.»Pero todavía tenía mayores aspiraciones.

En enero de 1936, la defensa de Tamiris había persuadido a Hallie Flanagan para crear el Federal Dance Project (FDP), una «unidad semiautónoma» dentro del FTP. Un mes después, Tamiris fue contratado como coreógrafo . Entre 1936 y 1939, coreografió y actuó en varias producciones de FDP, incluyendo Salut au Monde, Trojan Incident y Adelante. Cuánto Tiempo, Hermanos?- que también dirigió-fue su producción más exitosa, que se llevó a cabo durante semanas en el Teatro Nora Bayes de Nueva York: «El movimiento simple y honesto del diseño elocuente hizo que el público de la noche de apertura se pusiera de pie y animara the la reacción fue tan sincera y espontánea que el espectáculo fue interrumpido muchas veces por aplausos y gritos tan fuertes que los bailarines no pudieron escuchar a la orquesta o al coro en el foso» . Cuánto Tiempo, Hermanos? estaba basado en canciones de protesta afroamericanas, tenía un coro afroamericano y fue aclamado como un ejemplo del compromiso de FTP con la igualdad racial .

Después de que el CONGRESO eliminara el FTP y el FDP en 1939, Tamiris luchó por encontrar una dirección. Ahora, a finales de sus 30 años, estaba «por una vez out desfasada, no en sintonía con su época», y algunos la consideraban demasiado a la izquierda en el espectro político . Afortunadamente, las dificultades no duraron. Recuperó su equilibrio y entre» 1943 y 1957, coreografió dieciocho comedias musicales, catorce de las cuales tenían carreras en Broadway, seis de las cuales eran carreras largas.». Tamiris y su nueva compañía de baile (que incluía a su esposo Daniel Nagrin) armaron un programa de baile para la producción de 25 giras por la ciudad, The People’s Bandwagon, que apareció «en cines con el propósito de reelegir a Franklin D. Roosevelt en 1944» .

Helen Tamiris murió el 4 de agosto de 1966, sobreviviendo su marido y sus hermanos Maurice y Peter . Como señaló recientemente un erudito: «Tamiris creó danzas a propósito que reflejaban sus tiempos, pero estas danzas todavía tienen resonancia hoy en día porque también hablan de manera más general de lo que significa ser humano» .

Fuentes: (1)» Helen Tamiris, Dancer, Is Dead», New York Times, 5 de agosto de 1966. (2) Christena L. Schlundt, Tamiris: Una crónica de Su Carrera de Danza, 1927-1955, Nueva York: The New York Public Library, 1972, p. 39. (3) Pauline Tish, «Helen Tamiris, 1902-1966,» Jewish Women’s Archives, http://jwa.org/encyclopedia/article/tamiris-helen, consultado el 23 de marzo de 2016. 4) Ibíd.; y nota 2, pág. 14; y «Tamiris, Nuevo Fenómeno de Baile, Descubierto Por Primera vez Por Isadora Duncan Bailando Aquí en la Calle; Triunfos en Salzburgo», The Brooklyn Daily Eagle, 2 de septiembre de 1928. (5) Nota 2, pág. 40; y Susan Manning, Danza Moderna, Danza Negra: Race in Motion, University of Minnesota Press, 2004, pág. 83; y Ellen Graff, Stepping Left: Dance and Politics in New York City, 1928-1942, Duke University Press, pág. 188. (6) Ver nota 2, p. 46 y 52; y también ver, «Nora Bayes Theatre,» Internet Broadway Database, http://www.ibdb.com/Venue/View/1011, consultado el 24 de marzo de 2016. (7) Hallie Flanagan, Arena, Nueva York: Duell, Sloan y Pearce, 1940, pág. 199. (8) Véase la nota 2, pág. 61. 9) Ibíd., páginas 68-69. 10) Ibíd., páginas 62 y 67. (11) Véase la nota 1. (12) Elizabeth McPherson, «Helen Tamiris (1902-1966)», 2012, Dance Heritage Coalition, http://www.danceheritage.org/treasures/tamiris_essay_mcpherson.pdf, consultado el 24 de marzo de 2016.

Sinónimos:
Tamiris Helen

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