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La «linterna hueca» de los adolescentes podría traer luz al Tercer Mundo

Han sido unas semanas ajetreadas para la genio de la ciencia de 15 años, Ann Makosinski.

La adolescente de Victoria, Columbia Británica, está obteniendo mucha atención internacional por su linterna hueca, que funciona únicamente con la calidez de la mano. La invención la convirtió en la ganadora de su categoría de edad en la Feria de Ciencias de Google de la semana pasada, e incluso ha provocado conversaciones con una empresa interesada.

Entre su discurso TEDx en Washington y la entrevista con National Geographic, Ann está volviendo al ritmo de la vida como estudiante de secundaria de regluar, incluso como un equipo de la Canadian Broadcasting Corporation la filma durante la clase de física.

¿Por qué todo el ruido? Ann podría haber traído luz al tercer mundo.

Esa es una forma de describir la linterna sin batería, que utiliza azulejos Peltier que producen electricidad a partir de una diferencia de temperatura. Ann dice que se le ocurrió la idea cuando se dio cuenta de que una de sus amigas en Filipinas vio caer sus notas porque no tenía luz para estudiar por la noche.

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«Sé que muchas personas en todo el mundo tienen estos problemas donde simplemente no hay luz, ni electricidad, nada», le dijo al Monitor. «Así que pensé,’ ¿Por qué no tratar de resolver este problema paso a paso?'»

Los azulejos Peltier son una herramienta termoeléctrica común que produce electricidad cuando un lado se calienta y el otro permanece frío, un fenómeno llamado efecto Seebeck.

Pero la trampa mantiene un lado caliente y el otro fresco, todo dentro del espacio de una linterna.

«De alguna manera tuve que quitar suficiente calor de la mano, pero no quería quitarlo todo de una vez, así que tuve que encontrar una manera de aislar el resto de la mano», dice.

Ann dice que se pegó con un tubo de aluminio como disipador de calor suficiente.

» En mi caso, caliento un lado con la palma de mi mano y enfrío el otro lado con el aire ambiente y un tubo hueco de aluminio», dice Ann, » lo que permite que las corrientes máximas de convección de aire fluyan a través y alrededor del tubo, enfriando aún más la baldosa Peltier.»

Tanto Ann como su padre Arthur se sorprendieron cuando fue declarada ganadora, particularmente porque la competencia fue tan impresionante.

«Cuando apareció su nombre casi se me cayó la cámara», dice su padre. «Nunca esperé que ganara. Pensé que los otros proyectos eran mucho más sofisticados y desarrollados.»

Ann recibe una beca de Google 25,000 de Google para su educación, donde en el futuro insiste en que definitivamente estudiará ciencias.

» Ella no dijo eso antes de irse», bromea Arthur. Pero su interés en la ciencia se remonta a mucho antes de que su video de YouTube en la linterna creara un revuelo en las redes sociales.

«Cuando era pequeña, solía tomar pedazos de basura de la casa, juntarlos y pegarlos con mi pistola de pegamento», dice. «Solía crear cámaras o cosas por el estilo. Por supuesto que nunca funcionaron, pero siempre tuve la idea de crear cosas y reutilizar cosas que están disponibles.»

Arthur dice que su hija siempre fue útil con un destornillador.

«Se han desmontado todos nuestros discos duros y todas las impresoras», dice.

Ann ha ingresado a su feria de ciencias regional local desde sexto grado, y creó una linterna piezoeléctrica que recibió bronce en su primera feria nacional canadiense.

Ann equilibra su interés en la ciencia con muchos otros: como miembro del equipo de cross country y tutora de matemáticas en Kumon, mantiene una variedad de pasatiempos. Sin mencionar que uno de sus temas favoritos siempre ha sido el inglés.

Cuando las conversaciones con una empresa interesada en su linterna comienzan pronto, Ann quiere permanecer fiel al propósito de su proyecto.

«también me gustaría salir al público, pero creo que mi primera prioridad sería que llegar a las personas que realmente lo necesitan», dice ella.

Ann dice que no está segura de lo que inventará en el futuro, aunque tiene algunas ideas.

«Creo que todo comienza con una idea», dice. «No importa lo loco que sea, siempre debes tratar de darle vida.»

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