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Las ovejas de la Isla de Cerdo

Las ovejas de la Isla de cerdo se distinguen por su resistencia, capacidad materna y capacidad para forrajear, un resultado de vivir en libertad durante casi 100 años. Son una raza que se encuentra principalmente a lo largo de la costa oriental de los Estados Unidos, y en particular las islas de barrera frente a Virginia. Muchas ovejas de la Isla del Cerdo son diminutas en tamaño y tienen lana gruesa, vellón ligero y la capacidad de sobrevivir casi por completo sin cuidado y refugio. Con una mejor cría y selección, las ovejas se han vuelto más grandes en tamaño. Se ha observado por algunos propietarios que las ovejas consumen menos agua que las ovejas de tamaño similar. Se cree que esto es una adaptación a la falta de agua dulce en el entorno de la Isla de Cerdos. Estos animales son altamente adaptables, algo tolerantes a la sal y funcionan bien en condiciones húmedas. Las ovejas de la Isla del cerdo son algo más cordadas que la mayoría de las razas domésticas y muy vigilantes. Por lo general, estas ovejas se mantienen en bandadas muy apretadas.

Las piernas y la cara están desprovistas de lana. Las ovejas de ambos sexos pueden tener cuernos o rebaños, que difieren de un rebaño a otro; cuando están presentes, los cuernos son un patrón espiral abierto. Los machos parecen no estar completamente encuestados, sino que tienen manchas, que pueden crecer a 1-2″ si no están rotas. Las mujeres son realmente encuestadas. En la madurez, los machos pesan 57-60 kg, y las hembras 41-45 kg. Los machos miden 66-71 cm de altura a la cruz, y las hembras 61-71 cm. La raza es generalmente de lana blanca, pero hasta el 20% de las ovejas tienen lana negra. Las caras y las piernas pueden ser todas negras o moteadas con blanco, marrón y negro.

Única entre las variedades de ovejas, la Isla del cerdo es la más adecuada para el procesamiento como hogget (entre uno y dos años de edad) en lugar de cordero. Tiene un sabor mucho más limpio que el cordero y el cordero tradicionales, y es dulce con un acabado herbáceo. Es sabroso hasta la edad avanzada, evitando el fuerte sabor «muttony» de las ovejas mayores. Su carne también es adecuada para cocinar a fuego lento.

Según el historiador de la Costa Oriental Bernard Herman, » Las ovejas de la Isla de los Cerdos, el rebaño remanente de una población mucho más grande que se mantuvo formalmente en las islas barrera de Virginia desde Assateague hasta el extremo sur de la Costa Oriental de Virginia, corrieron libres hasta finales del siglo XX, cuando los últimos animales fueron acorralados y trasladados al continente. Esa acción concluyó con una cría de ovejas distintiva que había florecido en la Costa oriental desde al menos mediados de la década de 1600 y fue objeto de curiosidad desde finales de la década de 1800 en adelante.»

En la década de 1930, una serie de fuertes tormentas azotaron la costa de Virginia, y para 1945 los residentes habían abandonado por completo la Isla de los Cerdos, dejando un número de ovejas atrás. Las ovejas que permanecieron en la isla prosperaron y desarrollaron un deseo de navegar en lugar de pastar, similar a las cabras. En 1974, The Nature Conservancy tomó posesión de la Isla y procedió a retirar las ovejas durante los siguientes 4 años. Debido a su importante lugar en la historia colonial y su singularidad como raza, muchas de las ovejas restantes se convirtieron en parte de museos de historia viva en toda la costa este, incluidos el Williamsburg Colonial, la Plantación Plymouth, el lugar de nacimiento de Washington y el Museo de la Cultura de la Frontera Estadounidense. Aparte de un pequeño puñado de criadores privados, se perdió el uso de las ovejas de la Isla del Cerdo como producto alimenticio.

Actualmente hay menos de 200 reproductores conocidos en el mundo, y están clasificados como» críticos «en la» lista de prioridades de conservación » de Livestock Conservancy.»Incluso hoy en día, son poco apreciados debido a su naturaleza de crecimiento lento. Al igual que con muchas razas de ganado históricas, están en riesgo no solo porque son raras, sino porque no han tenido acceso a un mercado adecuado durante más de ochenta años. Debido a que los números son tan bajos, las bandadas más grandes existentes se han mantenido principalmente para la conservación de la raza en sitios históricos como el monte. Vernon y Colonial Williamsburg. Los pocos animales que han estado disponibles para su uso como producto cárnico se han limitado a hogares o pequeñas concentraciones. No fue hasta 2015 que se pusieron a disposición del público en general.

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