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Aproximadamente el cincuenta y cinco por ciento de los Estadounidenses mueren sin testamento, es decir, se muere intestado. Esto no es una preocupación importante si la persona que murió no tenía bienes imponibles o solo tuvo un hijo de un matrimonio. Sin embargo, las complejidades de la vida continúan en la legalización de un testamento. Puede haber muchas partes interesadas cuando se trata de probar un patrimonio, y es muy probable que esas partes hagan reclamaciones concurrentes a los bienes del fallecido. No puede haber sobrevivientes, hijos de múltiples relaciones, hijos menores de edad, ex cónyuges, otros miembros de la familia y activos que no tengan derecho de supervivencia. Una persona puede tener activos de muchas maneras. Pueden tener activos en su totalidad, pueden tener activos conjuntamente (en arrendamiento conjunto) o pueden tener un interés específico en un activo (como un patrimonio vitalicio).

Entonces, ¿qué sucede cuando alguien muere y hay activos y no hay testamento? En Florida, hay sucesión intestada. Esta es una parte del Código de Sucesiones de Florida que prescribe cómo pasan los activos cuando no están incluidos en un testamento. Las secciones 732.101 a 732.111 del Código de Sucesiones de Florida dictan cómo se transfieren los activos si alguien muere intestado. Hay disposiciones sobre los cónyuges supérstites, las deudas de la herencia, los hijos, los hijos menores de edad y más.

Hay muchas razones por las que una persona puede no tener un testamento o, al menos, no tener un testamento válido. Dos de las razones más comunes son el costo de tener un testamento preparado y una persona creando su propio testamento que, sin que ellos lo sepan, no es válido bajo la ley de Florida. Hoy en día, con la miríada de formularios legales de autoayuda en Internet y los libros hágalo usted mismo, inevitablemente, hay numerosas personas que crean lo que erróneamente creen que es un «testamento válido».»
¿Son válidos los testamentos de la plantilla para rellenar el espacio en blanco? ¿Qué hay de los testamentos que la gente escribe? ¿Puede un escrito a mano sobrevivir a un desafío y distribuir la propiedad de un difunto de acuerdo con sus deseos?

Para los abogados, esto se conoce generalmente como testamento holográfico. Los testamentos holográficos generalmente no son válidos en el estado de Florida. Sin embargo, hay una manera de hacer que un testamento escrito a mano sea válido en Florida. De acuerdo con el Código de Sucesiones de Florida, para ser un testamento válido en Florida, cada testamento debe (1) ser firmado por el testador, (2) la firma debe ser presenciada o atestiguada, (3) los testigos deben atestiguar la firma, y (4) los testigos deben firmar el testamento en presencia del testador y entre sí. Ver Fla. Stat. § 732.502. Si el testamento está escrito a mano, completamente a mano del testador, y se ejecuta de acuerdo con el Estatuto de Florida, el testamento no se considera un testamento holográfico y se considera válido en Florida.

¿Qué significa todo esto? Buenas noticias. Puede escribir a mano su testamento, y si lo ejecuta correctamente, se considerará un testamento válido según las leyes de Florida. Sin embargo, no puedes simplemente escribir a mano un testamento y firmarlo. Usted tiene que asegurarse de que las formalidades requeridas por el Código de Sucesiones de Florida se siguieron correctamente. Es decir, tiene que estar completamente escrito a mano por el testador, y firmado por el testador, atestiguado o atestiguado por dos testigos que firman el testamento en presencia uno del otro y del testador.

Parece bastante simple, pero aquí es donde entra el problema. Aparte del hecho de que incluso un ligero error en las formalidades requeridas invalidará el testamento, ¿qué sucede cuando el testador muere y uno de sus herederos encuentra el testamento escrito a mano? Por ejemplo, digamos que un padre anciano con varios bienes un día se sienta y escribe un «testamento» dictando a quién desea heredar esos bienes después de su muerte. Lo firma delante de dos testigos que también lo firman, y se certifica ante notario. El padre lo pone en una caja debajo de su cama y nunca se lo cuenta a ninguno de sus herederos. Después de que el padre fallece, su hija se encuentra con el «testamento» mientras clasifica sus pertenencias. Ahora tiene un pedazo de papel, con la letra de su padre, que dice «Última Voluntad y Testamento» en la parte superior. Al final, ve tres firmas, una de las cuales es su padre, y un sello notarial. ¿Qué pasa si su hermano desafía el testamento porque no está satisfecho con su herencia? ¿Es válido el testamento? ¿Cómo se puede probar que es válido? ¿Cómo se maneja el patrimonio durante el tiempo en que la validez del testamento permanece en cuestión?

Situaciones como esta surgen con demasiada frecuencia, dejando a los familiares del fallecido confundidos e inseguros de sus opciones. En Chepenik Trushin LLP, un equipo de abogados experimentados puede ayudarlo a determinar la validez de un «testamento» escrito a mano y asegurarse de que el patrimonio de un difunto se maneje correctamente.

Si usted o alguien que conoce tiene un testamento escrito a mano y no está seguro de si es válido, o si desea crear un testamento válido, comuníquese con Chepenik Trushin LLP.

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