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Muere Patricia Derian, activista de derechos civiles, oficial de Carter

Patricia M. Derian, quien apoyó activamente la eliminación de la segregación en las escuelas públicas de Mississippi y se desempeñó como secretaria de Estado adjunta para los derechos humanos durante la administración Carter, ha fallecido.

El hijo de Derian, Michael Derian, confirmó que su madre murió el viernes temprano. Tenía 86 años.

Su esposo, Hodding Carter III, dijo que murió en su casa en Chapel Hill, Carolina del Norte, después de sufrir de la enfermedad de Alzheimer durante aproximadamente 10 años.

» Ella fue increíble», dijo Carter de su esposa de casi 40 años. «He tenido una vida bastante activa y he conocido a mucha gente. Pero nunca he conocido a nadie tan lúcido, tan honrado, tan duro, tan empático y tan dispuesto a enfrentar el mal como Patt. Era el ser humano más extraordinario que he conocido.»

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Derian, subsecretaria de Estado para los derechos humanos del ex presidente Jimmy Carter, hizo de la Guerra Sucia Argentina una de sus principales causas. Aunque los militares argentinos denunciaron la interferencia de Derian, las vidas de algunos cautivos de alto perfil se salvaron como resultado.

En una declaración el viernes, Carter expresó tristeza al escuchar la muerte de Derian.

» Como alto funcionario del Departamento de Estado a cargo de los derechos humanos durante mi administración, Patt pasó cientos de horas reuniéndose con las víctimas y sus familias. Se convirtió en una defensora de los oprimidos de todo el mundo, ayudándome a ejercer presión sobre dictaduras desde Argentina hasta Corea del Sur», recordó Carter. «Gracias a su determinación y su defensa efectiva, innumerables activistas de derechos humanos y democracia sobrevivieron a ese período, sembrando las semillas de la libertad en América Latina, Asia y más allá.»

Conocida como Patt para sus amigos, Derian creció en Danville, Virginia. Se graduó de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Virginia en 1952 y se casó con Paul Derian, un cirujano ortopédico, poco después.

Derian y su familia se mudaron a Jackson, Mississippi, donde se convirtió en una partidaria activa de la eliminación de la segregación en las escuelas públicas. En 1968, Derian había ayudado a fundar el Partido Demócrata del Estado de Misisipí o Demócratas Leales, una alternativa birracial a los Demócratas Regulares segregacionistas y al Partido Demócrata de Libertad de Misisipí totalmente negro.

Los Demócratas Leales desafiaron con éxito las credenciales de los Demócratas Regulares de Mississippi en la Convención Nacional Demócrata de 1968 y se sentaron en su lugar, y Derian fue elegido como uno de los delegados de Mississippi. Durante los siguientes ocho años, la facción Leal fue reconocida como el Partido Demócrata legítimo en Misisipí hasta que los Leales y Regulares se unieron en 1976.

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Durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1976, Derian fue subdirector de la campaña Carter-Mondale. Después de que Jimmy Carter ganara, la nominó para ser coordinadora de derechos humanos y asuntos humanitarios, pero cambió ese título a subsecretario de estado para derechos humanos y asuntos humanitarios. Sirvió en ese puesto hasta 1981, trabajando para mejorar los Estados Unidos. coordinación de la política exterior en cuestiones humanitarias como los derechos humanos, los refugiados y los prisioneros de guerra.

Derian se divorció en 1976 y dos años más tarde se casó con Carter, quien se desempeñó como subsecretario de estado para asuntos públicos durante la administración de Jimmy Carter.

«Era tan dura que a menudo me daba un susto de muerte», dijo su esposo. «Ella creía que lo que nosotros, como país, decíamos que eran nuestros principios, debían ser nuestros principios.»

» Ella simplemente lo aceptó, ya fuera algún sheriff racista en Mississippi o algún carnicero en Argentina o algún funcionario deshonesto en su propia administración. Le dijo la verdad al poder y nunca se detuvo. Estoy bendecido de haber estado con ella», dijo.

Carter dijo que el fallecimiento de su esposa lo ha dejado «con una sensación de alivio masivo para ella.»

» No merecía el tipo de vida que el Alzheimer le había dado. Es una enfermedad horrible que destruye el núcleo de una persona», dijo.

Derian también le sobreviven siete hijos e hijastros y 12 nietos.

Los arreglos funerarios estaban pendientes. Carter dijo que se celebraría un servicio religioso en Chapel Hill, un servicio junto a la tumba en Greenville, Mississippi, y un servicio conmemorativo en Washington.

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