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¿Necesitas Más Sentido Común?

Parece que cada semana escuchamos nuevas pruebas que anulan los consejos actuales del gobierno sobre la salud de la nación. Los pacientes cardíacos deben comer pescado azul, entonces no necesitan molestarse. Las madres embarazadas deben evitar el alcohol, luego una bebida diaria no hará daño. Las nociones que alguna vez se apreciaron se vuelven a examinar de repente y se descubre que son deficientes. ¿Es porque la ciencia ha progresado? ¿O simplemente que los juicios del pasado en realidad provenían de mala ciencia?

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La ciencia psicológica, la neurociencia y las ciencias de la salud han sido maltratadas por la prensa recientemente. Académicos e investigadores han desenterrado prácticas fraudulentas, métodos defectuosos, datos dudosos, científicos sesgados, políticas editoriales de revistas que son parciales, todo alimentado por la política de publicar-publicar-publicar-para-conseguir en las universidades. La ciencia ahora tiene que hacerse a una velocidad incompatible con el progreso real. Debe aplicarse a políticas y prácticas clave. Y las grietas están empezando a aparecer. La gente no sabe en qué creer y en qué confiar.

Incluso la evidencia es equívoca. Ninguna organización, gobierno o proveedor de servicios de salud se atrevería a proponer una decisión política sin tener una «base empírica». Pero si no siempre podemos confiar en la evidencia (que en realidad parece que no podemos), ¿cuál es el camino a seguir?

La naturaleza humana decreta que los tomadores de decisiones tienden a hacer por defecto lo que hicieron antes. Que prefieren aferrarse obstinadamente a sus viejos mantras. La apelación de las «pruebas» pasadas es demasiado atractiva. Incluso cuando se descubre que la evidencia es defectuosa, hay un punto ciego en el razonamiento, una suposición falsa pero tranquilizadora de que alguna evidencia es mejor que ninguna evidencia.

Y así los tomadores de decisiones siguen siendo víctimas de su propia psicología. Después de todo, la psicología ha demostrado que la mayoría de las decisiones – y gran parte del comportamiento – se basan en una lógica defectuosa. Y el público paga la cuenta. La ciencia tiene un papel importante y crítico para ayudar a resolver problemas prácticos, pero no es infalible. Para la mayoría de los problemas del mundo real, controlar todas las variables relevantes y las interacciones entre ellas es casi imposible. De ahí la necesidad de aplicar la ciencia con cuidado, con un enfoque considerado, y no con una rigidez basada en reglas. La ciencia solo puede hacer algunas cosas.

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¿Hay una respuesta a este enigma? Creo que es para ejercer el sentido común. No estoy diciendo que la psicología sea sentido común (o debería serlo). Cada día, la investigación empírica arroja respuestas que son tremendamente contra intuitivas. Estoy diciendo que los asuntos prácticos (incluida la ciencia) siempre tendrán que ser considerados a través del filtro del sentido común, de lo contrario la aplicación de la ciencia se verá comprometida.

Pero, ¿qué es el sentido común? Para mí no es otro tipo de conocimiento, ni es un simple proceso cognitivo o habilidad. Mi sentido común me dice que es tan complejo como los factores inherentes a cualquier tipo de situación a la que pueda aplicarse.

El sentido común es una visión práctica y un enfoque hacia nosotros mismos, hacia otras personas y hacia todos los aspectos de la vida. Es cómo lidiamos con los problemas, cómo manejamos nuestros propios pensamientos, nuestras creencias, nuestras actitudes y cómo lidiamos con otras personas. Es esencialmente práctico y verbal, no intelectual o académico. El sentido común requiere que seamos flexibles y listos para desechar los hábitos y las viejas formas de pensar cuando no nos sirven prácticamente. Esta es una de las razones por las que las técnicas de Hacer Algo Diferente son relevantes para mejorar el sentido común.

La psicología tiene muy poco que decir sobre el sentido común. A pesar de esto, el término se usa con bastante liberalidad en algunas partes de la disciplina. Robert J. Sternberg, un gran psicólogo que abordó valientemente muchos temas prácticos, vio el sentido común como inteligencia práctica. En su muy citado artículo de 1995 Testing Common Sense, discutió la inteligencia práctica y el conocimiento tácito en términos de sentido común. Aunque ninguna de las dos medidas relacionadas con los puntajes de inteligencia tradicionales fueron predictores mucho más fuertes del desempeño laboral y el éxito en la vida. Para Sternberg, el sentido común era la «capacidad de resolución de problemas» en el mundo real.

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Pero el sentido común es mucho más que la resolución de problemas. También implica tomar una perspectiva sensible, tener actitudes y creencias funcionales, ser capaz de abordar una serie de problemas, llevarse bien con las personas cuando es importante, comprender la perspectiva de otros, conocer y usar las emociones de manera adecuada, no perder de vista el objetivo, ser flexible y adaptable con una gama suficiente de comportamientos para adaptarse al trabajo.

Reducir el sentido común a la experiencia o el conocimiento específicos del dominio es perder el punto. Se extiende mucho más allá de eso, reclutando tanto meta-conocimiento como capacidad de discernimiento para saber qué reglas y juicios se aplican en circunstancias muy diferentes.

Entonces, ¿por qué la escasez de investigación sobre el sentido común?

¿Por qué la falta de programas gubernamentales que desarrollen el sentido común en nuestras poblaciones?

¿Por qué no hay sentido común en el currículo escolar?

¿Por qué no hay presupuestos de capacitación de la empresa para mejorar el sentido común de los empleados?

Un aumento del 1% en el sentido común del personal podría, en mi opinión, devolver al menos el 25% de los beneficios. Un mayor sentido común reduciría los conflictos mundiales, mejoraría las relaciones y desarrollaría una mayor tolerancia de las diferencias entre cada uno de nosotros. En cambio, nos convertimos en víctimas de fuerzas sutiles que promueven la igualdad y el pensamiento grupal.

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La psicología podría contribuir mucho a nuestra comprensión del sentido común. Pero para hacerlo, puede que tenga que comprender mejor las limitaciones de los métodos científicos. Abandonar su apego al «control» y a la simplificación. Los problemas complejos se pueden dividir en experimentos científicamente manejables y variables controladas, pero las respuestas prácticas útiles exigen un nivel de complejidad que se extiende mucho más allá del alcance de la ciencia «ordinaria».

La ciencia funciona porque simplifica el mundo. El sentido común requiere que a veces necesitemos complicar las cosas para obtener respuestas sensatas, prácticas y viables.

El mundo sería un lugar mejor si el sentido común fuera más común. También estoy seguro de que la psicología sería una disciplina más útil si los científicos psicológicos pudieran tener una visión más sensata de su propia ciencia. Las anteojeras no siempre son un buen atuendo de laboratorio.

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