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Solo una sensación visceral: SII, SIBO y la Conexión Intestino-Cerebro

Las personas a menudo hablan de sus «instintos intestinales» o de cómo simplemente «lo sentían en mis entrañas» o de que el estrés puede causarte «mariposas en el estómago» o náuseas hasta el punto de vomitar.
¿Son solo figuras de expresión?
Resulta que el intestino, el sistema digestivo, tiene su propio sistema nervioso que a menudo se conoce como nuestro «segundo cerebro». Este «segundo cerebro» se llama sistema nervioso entérico (ENS) y la investigación está revelando que el ENS está en comunicación directa con el cerebro y el eje hipotalámico-hipofisario-suprarrenal (HPA) (parte del sistema nervioso central o SNC), la microbiota intestinal, el sistema hormonal y el sistema inmunitario.
Estos son sistemas de comunicación bidireccional, de modo que, por ejemplo, la microbiota, el patrón combinado de microbios en el intestino, puede afectar la respuesta al estrés, la respuesta inmunitaria, el control hormonal de la digestión y la predisposición a diversas afecciones, como el síndrome del intestino irritable, la obesidad, la diabetes, la depresión y la ansiedad. A su vez, el ENS – y probablemente el SNC – puede afectar el patrón de bacterias en el microbioma, así como los procesos digestivos del intestino. Sin embargo, cada vez es más claro que esto es solo la punta del iceberg: el ENS, el SNC y la microbiota pueden interactuar para producir disfunción en los sistemas digestivo, neurológico, inmunológico y hormonal, y afectar la salud mental.
El eje HPA es central en el control de la respuesta al estrés, y, como lo demuestran frases como «mis tripas estaban atadas en nudos» o «Vi el accidente y mi estómago se cayó», se ve afectado y tiene efectos en el ENS. La respuesta al estrés, controlada en gran parte por el eje HPA, puede verse directamente afectada por bacterias intestinales anormales en las primeras etapas de la vida.
La serotonina (5HT), un neurotransmisor a veces llamado «hormona de la felicidad», que afecta el estado de ánimo, la depresión y la ansiedad, se encuentra en sus concentraciones más altas en el intestino. Un estudio reciente de CalTech encontró que las bacterias en el intestino juegan un «papel crítico en la regulación del huésped 5-HT.»El microbioma está implicado tanto en la ansiedad como en la depresión, trastornos en los que la 5-HT puede desempeñar un papel crítico.
Recientemente, se propuso un modelo biológico de sistemas (el modelo de Microbioma Cerebro-Intestino o BGM) que » postula bucles de comunicación circulares entre el cerebro, el intestino y el microbioma intestinal, y en el que la perturbación a cualquier nivel puede propagar la desregulación en todo el circuito. Una serie de observaciones preclínicas implican alteraciones en la comunicación cerebro-intestino-microbioma en la patogénesis y fisiopatología del síndrome del intestino irritable, obesidad y varios trastornos psiquiátricos y neurológicos. La investigación continua promete identificar nuevas dianas terapéuticas y desarrollar estrategias de tratamiento para abordar algunas de las enfermedades más debilitantes, costosas y poco conocidas.»

IBS y SIBO: ¿Hay una conexión?

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno funcional intestinal común caracterizado por dolor abdominal, calambres, distensión abdominal, gases, diarrea, estreñimiento o ambos. El dolor abdominal y los calambres generalmente se alivian con una evacuación intestinal, que a menudo produce heces cubiertas de moco. Parte de la disfunción subyacente en el SII es neurológica. El diagnóstico es a menudo por exclusión, ya que no hay una prueba de diagnóstico específica para cualquier forma de SII; el diagnóstico se basa en el patrón de síntomas y la duración del patrón. Se utilizan los Criterios de Roma IV: «Dolor abdominal recurrente, en promedio, al menos 1 día a la semana en los últimos 3 meses, asociado con 2 o más de los siguientes*:

  • Relacionado con la defecación
  • Asociado con un cambio en la frecuencia de las heces
  • Asociado con un cambio en la forma (apariencia) de las heces

* Criterios cumplidos en los últimos 3 meses con inicio de síntomas al menos 6 meses antes del diagnóstico.
Las causas del SII siguen sin estar claras, aunque la motilidad gastrointestinal (GI) anormal y una interrupción en el eje intestino-cerebro (el BGM) parecen estar en la raíz del SII. A menudo se asocia con depresión y ansiedad junto con anomalías en la microbiota. Los factores de riesgo para el SII incluyen SIBO (consulte a continuación), antecedentes de infecciones virales o bacterianas y motilidad anormal de los intestinos delgado y grueso.
El sobrecrecimiento bacteriano del Intestino delgado (SIBO) es un exceso de bacterias, a veces bacterias productoras de metano y, más a menudo, bacterias productoras de hidrógeno, en el intestino delgado, una porción del sistema digestivo que normalmente tiene pocos residentes bacterianos u otros microbianos. El SIBO puede provocar un aumento de gases, diarrea o estreñimiento, dolor abdominal, náuseas y fatiga. Los factores de riesgo para SIBO incluyen el SII, otros trastornos gastrointestinales y múltiples ciclos de antibióticos. Se cree que el SIBO está relacionado con la disfunción de la motilidad del intestino delgado – la comunidad de investigación vincula el SII y el SIBO debido a la similitud de los síntomas, algunos creen que el SII es el evento primario que predispone al SII, mientras que otros creen todo lo contrario – que el SIBO es el evento primario que predispone al SII. Los pacientes con SII con SIBO generalmente tienen que combinar múltiples opciones de tratamiento diferentes para controlar y mantener la salud. Se necesita más investigación para desentrañar las respuestas a este trastorno complejo.

Texto corporal

Figura 1: Modificado de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6047317/

Una visión de biología de sistemas de SII y SIBO

SII y SIBO están claramente relacionados por síntomas y probablemente relacionados mecánicamente. La interconexión y la bidireccionalidad del Microbioma Cerebro-Intestino se está estudiando ampliamente actualmente, y es necesario aprender mucho más. Comprender las interacciones probablemente será crucial para comprender los trastornos digestivos funcionales y cómo el estrés puede afectar la salud.
Si bien no se conocen las causas iniciales del SII y el SIBO, cada vez es más claro que el intestino, el cerebro y la microbiota se comunican entre sí, y que si esta comunicación se rompe y se vuelve disfuncional, la disfunción en el sistema digestivo, neurológico e inmunológico puede interrumpirse. La salud mental puede sufrir tan bien como el sueño y las reacciones al estrés.
Uno debe ser cauteloso al aplicar la información preclínica de los sistemas modelo a las situaciones clínicas, sin embargo, el mantenimiento de una microbiota saludable se ha implicado claramente en muchas afecciones, incluidos trastornos digestivos funcionales como SIBO y SII, trastornos del estado de ánimo, autismo, obesidad, adicción, trastornos alérgicos, diabetes, enfermedades cardiovasculares, afecciones asociadas con el envejecimiento y otras.

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