IVF

Chasing Dreams

Enrico Tonti: Amerikan mahtavin mies

on yleisesti hyväksytty, että Italian panos uuden maailman tutkimiseen lakkasi lyhyen suurten löytöretkien jälkeen. Cristoforo Colombo löysi Amerikan vuonna 1492, ja Giovanni Caboto nousi maihin Newfoundlandissa vuonna 1497. Amerigo Vespucci tutki Etelä-Amerikan itärannikkoa: hänen karttansa oli ensimmäinen, joka tunnisti, että maat, joihin eurooppalaiset olivat purjehtineet, eivät olleet Itä-Intiaa vaan itse asiassa ”uutta maailmaa”, Ergo Amerigon maata tai ”Amerikkaa.”Vuonna 1524 Giovanni da Verrazzano – Italialainen merenkulkija Ranskan kruunun palveluksessa – oli ensimmäinen eurooppalainen sitten Skandinavian siirtomaavallan, joka tutki Pohjois-Amerikan Atlantin rannikkoa.

historia kertoo myös, että Pohjois-Amerikan mantereen sisäosien tutkimisen suorittivat sydämelliset ranskalaiset turkiskauppiaat, coureurs des bois, jotka veljeilivät alkuasukkaiden kanssa ja kahakoivat englantilaisten ja vihamielisten alkuasukkaiden kanssa. He matkustivat ensimmäisinä eurooppalaisina Länteen Kalliovuorille, ja perustivat siirtokuntia kaikkialle mantereen sisäosiin, Saint Lawrence-joen varrelle ja aina etelään Meksikonlahdelle saakka. 1700-luvun alussa uusi-Ranska ulottui Saint Lawrencen lahdelta Mississippin suulle (katso kartta).

virallisessa historiankirjoituksessa ei ole mainintaa italialaisesta hahmosta, joka Ranskan kruunun palveluksessa tuli tunnetuksi uudessa Ranskassa siirtokunnan huipulla ja oli lyhyen aikaa mantereen mahtavin mies. Enrico Tonti, jonka nimi Gallisoitiin Henri de tontiksi, syntyi italialaisessa Gaetan rannikkokaupungissa Napolin lähellä joskus vuosien 1647 ja 1650 välillä.

italialaisen Ranskaan maanpaossa joutuneen Tontinpoika oli johtavassa asemassa tutkimusmatkailijoiden, sotilaiden ja uudisasukkaiden varhaisimmissa hyökkäyksissä Suurten järvien, Mississippin laakson, Meksikonlahden, Alabaman ja Texasin alueille. Tämä mahdollisti ranskalaisten ja myöhemmin muiden eurooppalaisten asettumisen uusille alueille.

Enrico oli Lorenzo tontin yhdeksäntoista lapsen esikoinen. Gaetan kuvernöörinä vanhempi Tonti tuki napolilaisten kapinaa Espanjan varakuningasta vastaan. Kapinallisten kukistuttua Lorenzo joutui hakemaan poliittista turvapaikkaa Ranskasta. Sivistynyt ja aristokraattinen Enrico Tonti jätti jälkeensä runsaasti kirjeitä ja muita asiakirjoja, jotka paljastavat vähän tunnettuja puolia Pohjois-Amerikan eurooppalaisesta tutkimusmatkailusta ja asutuksesta.

18-vuotiaana Enrico Tonti värväytyi Ranskan armeijaan Ludvig XIV: n hallituskaudella yleten luutnantiksi. Hänen uskotaan saapuneen uuteen Ranskaan ystävänsä, suuren ranskalaisen tutkimusmatkailijan René-Robert Cavelierin Sieur de La Sallen kanssa vuonna 1678.

Tonti oli tutkimusmatkailijoiden joukon johdossa, sillä he olivat ensimmäisiä eurooppalaisia, jotka saavuttivat Niagaran putoukset samana vuonna. Tonti avustajineen auttoi pysyvän asutuksen luomisessa alueelle rakentamalla Fort Contin, joka oli ensimmäinen eurooppalainen Suurten järvien linnake. Koska La Salle, Tonti ja heidän miehensä halusivat tutkia ympäröiviä vesiä, he rakensivat Griffonin, joka oli ensimmäinen Suurilla järvillä purjehtinut laiva. Elokuuta 1679 ja alus laskettiin vesille 7. Isä Louis Hennepin siunasi griffonit, Te Deum laulettiin ja laiva lähti purjehtimaan tuntemattomille vesille paikallisten alkuasukkaiden katsellessa ihmeissään. Purjehdittuaan pohjoiseen Huronjärvelle ja sitten kääntyen etelään Michiganjärvelle Griffon saapui Green Bayhin 18. syyskuuta 1679. Siellä se lastasi kallisarvoisen turkislastin ja lähti paluumatkalle. Valitettavasti Griffon on kadonnut historiaan, jonka uskotaan uponneen voimakkaan myrskyn aikana. Yksi suurten järvien suurista historiallisista mysteereistä, Griffonien katoaminen, herättää yhä monien uteliaisuuden. Vuonna 1930 löydettiin Griffoneille luetun aluksen jäänteet tobermoryn läheltä Georgian Lahdesta. Jäänteitä ei ole kuitenkaan pystytty todentamaan, joten etsinnät jatkuvat.

La Sallen kohdalla tontin kerrotaan löytäneen Mississippijoen suun, joka ulottui Meksikonlahdelle Suurista järvistä. Ranskalainen kanoottiretkikunta aloitti matkansa Ontariojärveltä etelään jouluaattona 1681 ja saapui joen suulle Meksikonlahdelle 9. huhtikuuta 1682. He olivat ensimmäisiä eurooppalaisia, jotka purjehtivat koko Mississippi-joen pituudelta ja todistivat näin, että Meksikonlahdelle saattoi päästä Quebecistä sisävesiväyliä pitkin.

Tämä Ranskan kahden Pohjois – Amerikassa sijaitsevan siirtokunnan-toisen pohjoisessa ja toisen etelässä-yhdistäminen teki joksikin aikaa tyhjäksi Espanjan ja Englannin siirtomaiden laajenemisen. Tontin tärkeästä roolista yrityksessä kertoo se, että hänen allekirjoituksensa on La Sallen vieressä asiakirjassa, joka julistaa Ranskan itsemääräämisoikeuden vasta löydettyyn Louisianan alueeseen.

hitaalla ja harkitulla paluumatkallaan pohjoiseen, ilman La Sallea, joka oli päättänyt palata Ranskaan, Tonti tutki laajoja alueita Mississippin laaksossa ja joen suuria sivujokia, Missouria, Ohiota, Arkansasia ja punaisia jokia. Matkan varrella ranskalaiset ystävystyivät tontin tietojen mukaan monien alkuperäisasukkaiden kanssa: muun muassa Quapaw, Choctaw, Chickasaw, Illinois. Vuonna 1686 Tonti perusti Arkansas postin, joka oli Arkansasin osavaltion ensimmäinen pääkaupunki. Hän rakensi linnoituksia ja kauppa-asemia Mississippin laaksoon ja Ontarioon. Hän osallistui Mobilen kaupungin perustamiseen Alabamassa. Hänen tutkimusmatkansa ulottuivat nykyiseen Texasiin asti. Häntä pidetään yhtenä Illinoisin, Arkansasin ja Louisianan isistä.

kun La Salle murhattiin vuonna 1687, tontista tuli hänen kakkosmiehenään Ranskan tutkimusmatkan tosiasiallinen johtaja Pohjois-Amerikassa, mikä teki hänestä Amerikan vaikutusvaltaisimman miehen. Hän osoittautui lähes 20 vuoden ajan kyvykkääksi johtajaksi.

Suurten järvien alueen ja Mississippin laakson maa-ja vesireitit, joita tontti ensin jäljitti, muodostuivat tulevien eurooppalaisten uudisasukkaiden kulkureiteiksi, jotka myöhemmin avasivat tien asutuskeskusten perustamiseen Yhdysvaltoihin ja Kanadaan.

kyvykäs diplomaatti Tonti organisoi paikalliset Alkuperäisheimot kahdenkymmenentuhannen vahvaan liittoon, joka piti auki matka-ja kauppareitit uudesta-Ranskasta Mississippin laaksoon. Vuonna 1698 Tonti toimi oppaana lähetystyöntekijäryhmälle, joka suuntasi Quebecistä Tamaroasin kylään lähelle nykyistä Saint Louisia Missourissa, jossa vietettiin ensimmäistä kristillistä messua.

Enrico Tonti, poikkeuksellinen ja sitkeä tutkimusmatkailija, jolla oli luontainen kyky kommunikoida vieraiden kanssa, oli ansainnut alkuasukkaiden hänelle antaman lempinimen ”rautakäsi”. (Hän oli menettänyt oikean kätensä kranaatin räjähdyksessä, minkä seurauksena hänellä oli käsineellä peitetty proteesikoukku.)

kun hän sai tiedon, että ranskalaiset olivat perustamassa uudelleen siirtokuntaa Mississippin suulle, Tonti päätti liittyä siirtokuntaan. Hän saapui Biloxiin 16. tammikuuta 1700 ja asettui sinne. Siirtokunnan ylläpitäjä Iberville valitsi hänet choctawien ja Chickasawien alkuperäisheimojen lähettilääksi.

elokuussa 1704 Enrico Tonti sairastui keltakuumeeseen ja kuoli Old Mobilessa, nykyisen Mobilen pohjoispuolella Alabamassa. Hänen kirjeensä ja päiväkirjansa ovat edelleen korvaamaton ensisijainen tietolähde Pohjois-Amerikan tutkimusmatkailusta.

Pietro Vitelli on kirjoittanut kirjan Enrico Tonti (2004, La Città del sole, s.348).

julkaistiin ensimmäisen kerran Accenti-lehden numerossa 21.

Jälkinäkymät: 2 027

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.