IVF

Chasing Dreams

Ice Age Floods Institute

milloin ja miten ensimmäiset ihmiset tulivat Amerikkaan? Perinteisen tarinan mukaan varhaisimmat uudisasukkaat tulivat Siperian kautta, ylittivät nykyisin jo lakkautetun Beringin maasillan jalkaisin ja vaelsivat Kanadan halki, kun massiivisten jääpeitteiden väliin avautui jäätön käytävä viime jääkauden loppupuolella. Mutta koska viimeaikaiset arkeologiset todisteet asettavat tämän ajattelun kyseenalaiseksi, tiedemiehet etsivät uusia selityksiä. Yksi hallitseva, uusi teoria: Ensimmäiset amerikkalaiset kulkivat rannikkoa pitkin Alaskan Tyynenmeren rajaa päästäkseen mantereelle.

Uusi geologinen tutkimus tarjoaa vakuuttavaa näyttöä tämän hypoteesin tueksi. Buffalon yliopiston johtama tutkimusryhmä analysoi lohkareita ja kallioperää ja osoittaa, että osa rannikkomuuttoreitistä tuli ihmisten ulottuville 17 000 vuotta sitten. Tänä aikana muinaiset jäätiköt väistyivät, mikä altisti eteläisen Alaskan Aleksanterin saariston saaret ilmalle ja auringolle — ja mahdollisesti myös ihmisten vaellukselle. Tapahtumien ajoitus on avainasemassa: Viimeaikaiset geneettiset ja arkeologiset arviot viittaavat siihen, että uudisasukkaat ovat saattaneet alkaa kulkea syvemmälle Amerikan mantereelle noin 16000 vuotta sitten, pian sen jälkeen, kun rannikon portti avautui. Tutkimus julkaistaan verkossa 30.toukokuuta Science Advances-lehdessä.

”ihmisiä kiehtovat nämä kysymykset siitä, mistä he tulevat ja miten he ovat sinne joutuneet”, sanoo johtava tutkija Jason Briner, Ft, geologian professori UB: n College of Arts and Sciences-yliopistosta. ”Tutkimuksemme edistää keskustelua siitä, miten ihmiset tulivat Amerikkaan. Se saattaa lisätä sitä, mitä tiedämme esi-isistämme ja siitä, miten asutimme planeettamme.”

Mannerjäätiköiden laajuus 19 ka sitten (valkoinen) ja 15,5 ka sitten. 19 ka sitten paljastuneet mannerjalustan alueet ovat ruskeita. Keltaiset tähdet ovat offshore – meritietojen sijaintipaikkoja

”tutkimuksemme tarjoaa joitakin ensimmäisiä geologisia todisteita siitä, että varhaisihmisillä oli mahdollisuus muuttaa rannikolle heidän asuttaessaan uutta maailmaa”, sanoo UB: n geologian tohtorikoulutettava Alia Lesnek, tutkimuksen ensimmäinen kirjoittaja. ”Rantareitti oli käytettävissä, ja tämän vastikään jäättömän maaston ilmaantuminen on saattanut kannustaa varhaisia ihmisiä muuttamaan etelään.”

havainnot eivät tarkoita sitä, että varhaiset uudisasukkaat olisivat varmasti kulkeneet Alaskan etelärannikon halki levittäytyäkseen Amerikkoihin: hankkeessa tutkittiin vain yksi osa rannikkoa, ja tiedemiesten olisi tutkittava useita paikkoja pitkin rannikkoa tehdäkseen tiukempia johtopäätöksiä. Teos on silti jännittävä, koska se vihjaa, että merenkulkuteoria maahanmuutosta on toteuttamiskelpoinen.

muinaisen rengastetun hylkeen luut — jotka muut tutkijat olivat aiemmin löytäneet läheisestä luolasta-antavat lisää, kiehtovia vihjeitä. Ne vihjaavat, että alueella pystyttiin elättämään ihmishenkiä silloin, kun varhaiset uudisasukkaat saattoivat kulkea sen läpi, Briner sanoo. Uusi tutkimus laskee, että hylkeenluut ovat noin 17 000 vuotta vanhoja. Tämä viittaa siihen, että alue oli ekologisesti elinvoimainen pian jäiden vetäytymisen jälkeen, ja resursseja, kuten ruokaa, tuli saataville.

tutkimukseen osallistui myös Briner; Lesnek; Charlotte Lindqvist, filosofian tohtori, UB: n biologisten tieteiden apulaisprofessori ja vieraileva apulaisprofessori Nanyang Technological Universityssä; James Baichtal Tongassin Kansallismetsästä; ja Timothy Heaton, PhD, Etelä-Dakotan yliopistosta.

jään koskettama maisema, joka kertoo tarinan

suorittaakseen tutkimuksensa, tutkijat matkasivat neljälle Aleksanterin saaristoon kuuluvalle saarelle, jotka sijaitsevat noin 200 mailia Juneausta etelään/kaakkoon. Ryhmä matkusti helikopterilla päästäkseen näihin kaukaisiin kohteisiin. Heti tutkijoiden saavuttua paikalle Briner tiesi, että saaret olivat aikoinaan olleet jään peitossa. ”Maisema on jääkylmä”, hän sanoo. ”Kalliopinnat ovat sileitä ja naarmuuntuneita siitä, kun jää liikkui sen yli, ja joka puolella on arvaamattomia kivenlohkareita. Kun on geologi, se osuu kasvoihin. Sen tietää heti: jäätikkö oli täällä.”

kiviä, joista on otettu näytteitä iänmääritystä

varten paikantaakseen jään vetäytymisen alueelta ryhmä keräsi kivenpalasia lohkareiden ja kallioperän pinnoilta. Myöhemmin tutkijat tekivät kokeita selvittääkseen, kuinka kauan näytteet — ja siten saaret kokonaisuudessaan-olivat olleet jäättömiä. Tutkijat käyttivät menetelmää nimeltä surface exposure dating. Lesnekin mukaan ” kun maa on jäätikön peitossa, alueen kallioperä on jään alla piilossa. Heti kun jää katoaa, kallioperä kuitenkin altistuu avaruudesta tulevalle kosmiselle säteilylle, joka saa sen kasaamaan tiettyjä kemikaaleja niiden pinnalle. Mitä kauemmin pinta on altistunut, sitä enemmän näitä kemikaaleja saa. Testaamalla näitä kemikaaleja pystyimme määrittämään, milloin kivipintamme paljastuivat, mikä kertoo, milloin jää vetäytyi.

” käytämme samaa iänmääritysmenetelmää valtaville siirtolohkareille, joita kutsutaan erratikoiksi. Nämä ovat suuria kiviä, joita maasta poimitaan ja joita jäätiköt kuljettavat uusiin paikkoihin, jotka todellisuudessa koostuvat liikkuvasta jäästä. Kun jäätiköt sulavat ja katoavat tietyllä alueella, ne jättävät nämä erratics takana, ja pinta altistuminen dating voi kertoa meille, kun jää vetäytyi.”Tutkitulla alueella tämä tapahtui noin 17 000 vuotta sitten.

rannikkomuuttoreitistä

viime vuosina on saatu todisteita sitä tavanomaista ajattelua vastaan, että ihmiset asuttivat Pohjois-Amerikan kulkemalla Kanadan läpi sisämaahan. Sitä varten heidän olisi pitänyt kävellä kapeassa, jäättömässä maastonauhassa, joka ilmestyi, kun kaksi suurta jäätikköä alkoi erkaantua. Mutta viimeaikaiset tutkimukset viittaavat siihen, että vaikka tämä polku on saattanut avautua yli 14 000 vuotta sitten, se ei kehittänyt tarpeeksi biologista monimuotoisuutta ylläpitääkseen ihmiselämää ennen kuin noin 13 000 vuotta sitten, Briner sanoo. Tämä on ristiriidassa arkeologisten löytöjen kanssa, jotka viittaavat ihmisten eläneen Chilessä jo noin 15 000 vuotta sitten tai enemmän ja Floridassa 14 500 vuotta sitten.

rannikkomuuttoteoria tarjoaa vaihtoehtoisen kertomuksen, ja uusi tutkimus saattaa olla askel kohti sen mysteerin ratkaisemista, miten ihmiset tulivat Amerikkaan. ”Siellä, missä sitä katsoimme, rantareitti ei ollut vain auki — se aukesi juuri oikeaan aikaan”, Lindqvist sanoo. ”Ajoitus osuu lähes täsmälleen siihen aikaan ihmiskunnan historiassa, jolloin siirtolaisuuden Amerikan mantereelle uskotaan tapahtuneen.”

tutkimusta rahoitettiin UB IMPACT award-palkinnolla, ja Lesnekin väitöskirjatyötä rahoitti National Science Foundation. Story materiaalit University at Buffalo. Alkuperäinen kirjoittanut Science Daily Charlotte Hsu.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.