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Biographie de John Gay

Le dramaturge et poète John Gay a eu une carrière d’écrivain prolifique et réussie à Londres au XVIIIe siècle, mais il est surtout connu pour son tour de force satirique, The Beggar’s Opera.

Gay est né dans une famille éminente du Devonshire en 1685. En 1707, il s’installe à Londres pour travailler comme secrétaire du dramaturge Aaron Hill. Grâce à Hill, Gay a été exposé aux cercles littéraires de Londres, où il a fait la connaissance d’écrivains célèbres tels que Alexander Pope, Joseph Addison, William Congreve et Dr. Arbuthnot.

Gay a commencé sa carrière d’écrivain en tant que poète et auteur de ballades lyriques. Son premier ouvrage publié était le poème burlesque Wine. Bien que sa première pièce, The Mohawks, n’ait jamais été produite, sa deuxième pièce, The Wife of Bath, a été produite à Drury Lane, le théâtre le plus important de Londres à l’époque, en 1713.

Cependant, le premier vrai succès de Gay est venu avec la pièce de 1714, La Semaine du berger. Sa relation avec Drury Lane s’est poursuivie avec la course de Ce que D’ye l’appelle, une « Farce Tragi-Comi-Pastorale. »En 1716, Gay a collaboré avec Pope et Arbuthnot sur une farce infructueuse, Trois heures après le mariage. En 1720, il publia un recueil d’œuvres diverses, des poèmes à plusieurs reprises, et sa première tragédie, Les Captifs, eut lieu à Drury Lane en 1724.

En 1726, Gay partage sa maison dans le quartier de Whitehall à Londres avec Jonathan Swift. Pendant cette période, Gay commence à écrire ses fables, dont le premier volume est publié en 1727.

L’œuvre la plus célèbre de Gay, The Beggar’s Opera, a été créée au Theatre Royal en janvier 1728 et a finalement duré 62 représentations, à l’époque la plus longue jamais enregistrée dans le théâtre britannique. Nuit après nuit, L’Opéra des Mendiants s’abattit sur le gouvernement du roi et ses principaux ministres. En réponse, lorsque la suite de Polly de Gay en 1729 est apparue, Robert Walpole, le ministre en chef du roi, l’a fait interdire de la scène.

La dernière œuvre de Gay est l’opéra pastoral Acis et Galatée, en 1731. Gay mourut en 1732 et fut enterré dans le Coin des poètes de l’abbaye de Westminister.

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