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Chasing Dreams

Catégorie : Longueur du Synopsis en cas de doute

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Je voudrais commencer par une demande de clémence aujourd’hui, campeurs. Depuis l’avènement de Querypalooza au début du mois dernier, j’ai été inondé de questions impatientes de questionneurs anxieux. Je suis ravi de cela, honnêtement — je ne pense pas que les écrivains, aspirants ou non, parlent de ce vital entre eux presque assez. Pour cette raison, je voudrais faire une demande formelle (ou, plus exactement, codifier une politique que j’ai dû adopter en légitime défense il y a quelque temps).

Ahem: pourriez-vous poster des questions dans la section commentaires du blog, plutôt que de me les envoyer par e-mail? Idéalement, dans la section des commentaires du message le plus récent ou, mieux encore, dans un message lié à la question?

Je demande pour plusieurs raisons — et non à cause du prévisible, il me prend beaucoup moins de temps pour répondre aux questions liées au blog pendant mon temps de blog désigné, plutôt que tout au long de ma journée de travail plutôt remplie. excuse. D’abord, c’est plus généreux envers les autres membres de l’Auteur! Auteur! communauté : si vous avez une question, il y a de fortes chances que d’autres le fassent aussi. Me demander de répondre à vos préoccupations en privé prive les autres lecteurs de l’occasion de voir la réponse et de poser des questions de suivi. Deuxièmement, c’est inefficace; il est plus logique pour moi de passer 20 minutes à répondre à une question dans les commentaires que de répondre à la même question 20 fois individuellement, à raison de 4 ou 5 minutes par réponse. Troisièmement, bien que je sois flatté que les lecteurs se sentent accessibles, cela va à l’encontre de la nature fondamentale d’un blog de suivre les discussions ici en me contactant en secret.

Profitons tous de la discussion, n’est-ce pas? J’apprécierais.

Retour aux affaires. Jusqu’à présent, dans Synopsispalooza, nous avons discuté de ce qu’est un synopsis et de ce qu’il n’est pas, de la façon dont il devrait être formaté, de la façon de le rendre aussi bref qu’une seule page et de la façon de créer quelque chose de plus long. Je vous ai également rappelé à plusieurs reprises — regardez, je suis sur le point de le refaire maintenant — qu’il n’existe pas de longueur standard pour un synopsis de paquet de requête ou de soumission. Vérifiez les exigences de présentation de chaque organisme pour connaître ses préférences individuelles.

 » Mais Anne! »ceux d’entre vous qui interrogent ou se soumettent simultanément à de nombreuses agences se lamentent, et qui pourrait vous en vouloir? « Cela ne prendra-t-il pas beaucoup de temps supplémentaire? Cela n’implique-t-il pas qu’au lieu de produire un synopsis polyvalent, je doive peut-être écrire plusieurs longueurs différentes? Et que dois-je faire si les directives d’une agence ne spécifient pas de longueur, mais disent simplement quelque chose comme inclure un bref résumé? Est-ce un code pour une longueur particulière? »

Mon, vous posez beaucoup de questions en un seul souffle, plusieurs interrogateurs. Dans l’ordre demandé: oui, mais c’est nécessaire; oui, mais c’est nécessaire; J’en arriverai donc à ces trois paragraphes, et non – pourquoi serait-il dans l’intérêt d’une agence de tromper les écrivains en herbe à ce sujet?

Hé, personne n’a dit que ce processus allait être facile — ou facile à comprendre. Ce n’est pas le cas, même pour le premier écrivain le plus talentueux. Si jamais une âme maligne ou mal informée vous dit le contraire, vous feriez mieux de vous frapper à la tête avec une carpe de 15 livres que de prendre à cœur ce conseil ridicule.

Non pas que je conseille à quelqu’un de se frapper la tête avec un poisson de n’importe quelle taille, bien sûr. Ce n’est pas bon pour le poisson, et ce n’est pas bon pour vous.

La règle générale pour tout ce qu’un écrivain en herbe envoie à un agent est de lui envoyer précisément ce qu’il demande de voir. Si leurs directives (généralement disponibles sur son site Web et / ou sa liste dans l’un des guides d’agence standard; cochez les deux) demandent un synopsis de 1 page, envoyez un synopsis de 1 page; s’il demande 4 pages, envoyez-en 4. Si, toutefois, ni les lignes directrices publiées par l’agence (pour un paquet de requête) ni la lettre demandant des documents (pour une soumission) ne précisent la durée d’un synopsis demandé, c’est à vous de décider. Il suffit de ne pas faire plus de 5 pages.

Pourquoi 5? Parce que, comme je l’ai mentionné dans les articles précédents de cette série, les synopsis de 5 pages ont toujours été la norme pour que les agents demandent aux clients qu’ils ont déjà signés de produire pour leurs prochains projets. Si un agent, pour une raison ésotérique, s’attend à ce que les interrogateurs devinent le nombre auquel il pense, c’est probablement 5.

Non pas que le but de cet exercice soit de deviner ce que pense l’agent. Pas sur la longueur du synopsis, de toute façon.

La dernière fois, si vous vous en souvenez, nous avons établi qu’un synopsis de non—fiction a six objectifs — c’est un de plus que ce que nous avons discuté l’année dernière, pour ceux d’entre vous qui gardent une trace; le marché évolue continuellement – et que ces objectifs sont différents des objectifs principaux d’un synopsis de roman. Pour résumer, un synopsis de non-fiction réussi devrait:

(1) présentez le problème ou la question que le livre abordera d’une manière qui le rend fascinant, même pour ceux qui ne sont pas intimement familiers avec le sujet (même dans une agence spécialisée dans votre type de non-fiction, il est peu probable que Millicent ou l’agent soit très bien lu dans votre domaine d’expertise particulier);

(2) démontrez pourquoi les lecteurs devraient se soucier suffisamment du problème ou de la question pour vouloir lire à ce sujet (ou, pour le dire autrement: pourquoi Millicent devrait-il s’en soucier?);

(3) mentionnez tout grand groupe de personnes ou d’organisations qui pourraient déjà travailler sur ce problème ou cette question, afin de démontrer l’intérêt du public déjà existant pour le sujet (si le groupe ou l’organisation est de grande taille, allez-y et dites à quel point, afin que l’examinateur de l’agence ne puisse pas le sous-estimer accidentellement);

(4) donnez une indication de la façon dont vous avez l’intention de prouver votre cas, en montrant l’argument en détail et en disant quel type de preuve vous offrirez à l’appui de vos points;

(5) démontrez pourquoi le livre plaira à un créneau de marché suffisamment important pour que sa publication en vaille la peine (encore une fois, idéalement, étayée par des statistiques), et

(6) montrez au-delà de toute question raisonnable que vous êtes la personne la mieux qualifiée dans l’univers connu pour écrire le livre.

Revenons au problème des statistiques, car il interroge de nombreux demandeurs et soumissionnaires pour la première fois. J’ai terminé le post d’hier avec un cliffhanger: quelle que soit la taille du marché potentiel de votre livre, j’ai dit aux lecteurs aux yeux écarquillés réunis autour du feu de camp virtuel, vous ne pouvez pas légitimement supposer qu’un agent ou un éditeur sera au courant du nombre de lecteurs potentiels qui l’habitent. Ainsi, lorsque vous élaborez un synopsis — ou une lettre de requête, ou une proposition de livre —, il est prudent de supposer qu’ils le sous-estimeront.

Et donc l’attrait commercial de votre livre – ou de tout livre de non-fiction, en fait. À moins que ce ne soit un témoignage d’une célébrité fraîchement sortie de cure de désintoxication ou de quelqu’un qui travaillait à la Maison Blanche, l’attrait du marché de quelques manuscrits va de soi sur la page de titre.

Est-ce que j’entends déjà des cris d’impatience là-bas? « Cela ne me semble pas juste, Anne », protestent quelques auteurs de non-fiction. « Bien que je comprenne pourquoi je suis obligé de descendre à la mention sordide des conditions du marché et du lectorat dans ma proposition de livre, ma lettre de requête et tout discours verbal que je pourrais avoir du courage de donner dans un ascenseur de conférence, le synopsis est censé être un résumé de ce dont parle le livre. Par conséquent, il doit s’agir entièrement de contenu, d’un résumé vierge des faits, madame. Veuillez réparer vos voies en conséquence, missie. »

Vous avez partiellement raison, huffers impatients: un synopsis de fiction devrait en effet se préoccuper entièrement du sujet de son livre, plutôt que de préoccupations marketing. Un synopsis professionnel de non-fiction, en revanche, concerne principalement le contenu, mais comme nous en avons discuté hier, est souvent également une micro-proposition.

Ou, pour le dire un peu plus franchement: si vous souhaitez interroger ou présenter la non-fiction aux pros, il n’y a aucun moyen d’éviter de discuter de problèmes de marketing. C’est le prix qu’un écrivain de non-fiction paie pour ne pas avoir à écrire le livre entier avant de le vendre.

Pourquoi, oui, cela a tendance à être une bagatelle de satisfaction pour les romanciers du monde entier, maintenant que vous le mentionnez. Ils doivent écrire tout le livre maudit avant de pouvoir légitimement commencer à envoyer des requêtes et des soumissions; en règle générale, tout ce qu’un écrivain de non-fiction doit peaufiner est un exemple de chapitre et une proposition de livre. Et les propositions, au profit de ceux d’entre vous qui n’en ont pas encore écrit, sont composées presque exclusivement de matériel marketing.

Il y a une raison à cela, bien sûr. Je déteste briser la bulle de quiconque sur le mariage de l’art et des affaires, mais la commercialisation joue généralement un rôle beaucoup, beaucoup plus important pour savoir si un agent, un éditeur ou même un juge du concours sera intéressé par un projet de non-fiction que par un roman. La plupart du temps, la non-fiction se vend mieux.

Ne me croyez pas, lecteurs de fiction? Ok, essayez cette petite expérience: entrez dans la grande librairie de la chaîne la plus proche et jetez un bon coup d’œil autour de vous. La plupart des livres sont-ils de la fiction ou de la non-fiction?

En supposant qu’il s’agisse de ce dernier (comme c’est le cas dans la plupart des librairies non spécialisées), comment les sections de non-fiction de la librairie sont-elles organisées? 99,99% du temps, ce sera par sujet — contrairement à la fiction, qui est généralement organisée par nom de famille de l’auteur, avec peut-être des sections distinctes pour les genres les plus vendus.

Ce qui signifie, aux étapes de l’interrogation et de la soumission, qu’un synopsis de non—fiction qui agit comme un synopsis de fiction — c’est-à-dire s’en tenir à l’histoire et à rien d’autre que l’histoire – est généralement un outil de marketing moins efficace que celui qui donne une indication des types de lecteurs qui ont désespérément besoin de ce livre particulier et pourquoi.

Arrête de me balancer ce poisson mort. Je n’ai pas mis en place ce système; j’essaie juste de le rendre un peu moins opaque pour les nouveaux arrivants.

Oui, la qualité de l’écriture fait une différence dans toute requête ou soumission, mais le fait est que, alors que les romans peuvent — et se vendent — uniquement sur l’écriture, même la non-fiction la mieux écrite est rarement commercialisée principalement sur la qualité de l’écriture. En fait, qu’il n’est pas du tout inhabituel pour un auteur de pouvoir vendre un livre de non-fiction, même s’il s’agit d’un mémoire, basé sur un seul chapitre et une proposition de livre.

Plus de souffle? Ok, vas-y et crache ce ressentiment: « Mais Anne, j’ai vu des sites Web d’agences / des listes dans des guides d’agences / j’ai entendu un agent faire un commentaire désinvolte lors d’une conférence et je l’ai pris comme un indicateur de ce que chaque agent en Amérique du Nord ressent en insistant sur le fait qu’il ne regardera QUE des mémoires déjà écrits à 100%. Donc je suppose que vous avez mal parlé des mémoires vendus sur proposition, n’est-ce pas? »

Eh bien, je pouvais voir où un lecteur pourrait penser qu’en tant que mémorialiste qui a vendu deux livres par proposition, mon point de vue pourrait être légèrement biaisé, mais non: la grande majorité des mémoires vendus chaque année aux États-Unis. les éditeurs viennent sous forme de proposition, pas sous forme de manuscrit fini. Il y a aussi une assez bonne raison à cela: non seulement les propositions sont beaucoup plus rapides à lire pour Millicent, l’examinatrice de l’agence, et son cousin Maury, l’assistante éditoriale; il est courant pour les éditeurs de demander un changement de contenu dans un livre de non—fiction après l’avoir acquis. Ou même comme condition d’acquisition.

Oui, même dans les mémoires — l’écrivain a peut-être vécu la vie, mais en fin de compte, c’est l’éditeur qui décide quelles parties de cette vie sont et ne sont pas incluses dans le livre publié. Et oui, cela implique parfois des commentaires éditoriaux tels que: « Et si vous abordiez cet incident réel d’une manière complètement différente sur la page que lorsque cela s’est produit? », « Le personnage de la mère est-il vraiment nécessaire à l’histoire? » et « Que penseriez-vous de laisser de côté cette digression de 50 pages sur trois ans de votre enfance? »

Désolé, maman – l’éditeur dit que tu es grillé. Et apparemment, 1974-1977 n’était pas si intéressant.

Étant donné la probabilité que l’éditeur acquéreur demande des modifications, pourquoi une agence stipulerait-elle qu’un mémoire qui va probablement faire l’objet d’une révision importante soit terminé avant que l’auteur interroge? Eh bien, deux raisons.

En tête de liste: les mémoires peuvent être émotionnellement dévastateurs à écrire; Je connais beaucoup de mémoiristes parfaitement merveilleux qui ont traversé des années d’angoisse à savoir s’ils seraient capables de consacrer leur vie au papier. Une agence qui n’accepte pas les projets partiellement écrits peut être relativement certaine que l’auteur livrera la marchandise. De plus — et encore une fois, je ne veux pas envoyer de mémoiristes là-bas sous le choc, mais mieux vaut que vous entendiez cela de ma part – ce n’est pas du jamais vu pour les agences ayant cette exigence d’attendre des mémoiristes qu’ils construisent une proposition de livre pour le manuscrit déjà terminé après avoir signé un contrat de représentation.

Oui, vous avez bien lu: un mémorialiste avec un brouillon fini devra probablement écrire une proposition de livre pour cela, de toute façon. Travailler avec une agence avec une exigence de finish-it-first n’équivaut pas nécessairement à un laissez-passer get-out-of-writing-a-proposal.

Essayez de regarder du bon côté. Puisqu’une proposition doit parler de l’histoire comme si le livre était déjà terminé, il est un peu plus facile d’écrire avec un manuscrit déjà en main. Tout ce que vous avez à faire pour trouver une table des matières annotée est de parcourir le livre, de voir de quoi parle chaque chapitre et de le résumer.

De plus, le but d’un paquet de requête non fictionnelle est d’inciter Millicent à demander à voir la proposition et / ou les exemples de chapitres, n’est-ce pas? Donc, si vous interrogez un projet de non-fiction, les pros s’attendront à ce que vous ayez déjà une proposition en main. Alors pourquoi n’expliqueriez-vous pas clairement dans le synopsis qui est votre marché cible, pourquoi votre livre les intéressera, comment et pourquoi votre sujet est intéressant — et, si vous me pardonnez d’avoir commis le sacrilège, pourquoi un non-expert dans le domaine pourrait le trouver fascinant?

Et avant que quiconque ne demande: non, « Parce que j’ai passé sept ans à l’écrire! » n’est pas une réponse suffisante à l’une ou l’autre des quatre dernières questions. Dans les affres de l’écriture, de la révision et de la composition de matériel marketing pour un livre, il peut être difficile de s’en souvenir.

Rappelez-vous aussi que pour que le synopsis aiguise l’appétit d’un agent, d’un éditeur ou d’un juge pour la lecture de la proposition — la tâche essentielle de chaque syllabe d’un paquet de requêtes, n’est-ce pas? — le contenu du livre doit apparaître comme non seulement intrigant pour son lectorat cible, mais aussi pour les types d’industrie. Donc, si jamais vous vous retrouvez à dire: « Eh bien, c’est peu clair, mais mes lecteurs finaux l’auront compris », prenez-le comme un signe du ciel que vous devriez vous précipiter pour réviser cette pièce en particulier.

Comme pour un synopsis de fiction, vous allez vouloir montrer pourquoi le livre est attrayant, plutôt que de simplement dire à Millicent qu’il l’est — et l’astuce consiste souvent à éviter les généralités au profit de détails juteux et intrigants.

Dans cet esprit, je le répète: lors de la rédaction d’un synopsis, il est simplement prudent de supposer que les lecteurs professionnels sous-estimeront la taille de votre public cible… et donc l’attrait commercial de votre livre. Cela est particulièrement vrai si vous poussez un livre sur tout ce qui s’est passé à l’ouest de, disons, Pittsburgh à un agent ou un éditeur basé à New York, ou toute histoire se déroulant au nord de Santa Barbara ou à l’est de Los Vegas à un basé à Los Angeles.

Oh, aurais-je dû vous avertir de vous asseoir avant celui-là? Cela a tendance à être un choc pour les écrivains vivant en dehors du corridor Amtrak Boston-DC.

Naturellement, je ne dis pas que les nord-Est sont myopes; disons simplement que les médias d’information ne sont pas les seuls à penser que le peu qui arrive à quiconque en dehors d’une journée de route de leur lieu de travail est susceptible d’affecter les Américains. Le reste du pays est beaucoup plus susceptible de connaître la teneur générale de la vie à New York ou à Los Angeles que les beaux habitants de ces mégapoles (les mégapoles ont l’air si stupides) que l’inverse. Bien sûr, si ceux d’entre nous qui vivaient en dehors des grands centres urbains pensaient ainsi, disons, à New York ou à Londres, nous serions appelés provinciaux.

Je sais, je sais: cette attitude semble plutôt étrange à l’ère de la communication électronique ultra-rapide et des voyages rapides à travers les fuseaux horaires, mais les différences régionales sont encore assez fortes pour que vous puissiez vous retrouver à expliquer à un agent charmant et urbain avec une maîtrise en littérature américaine de Columbia ou un diplôme en droit de Yale que oui, les habitants de Seattle PEUVENT soutenir une symphonie, et en effet depuis de nombreuses années.

Et écoles. Et plomberie intérieure. Je ne suis pas tout à fait sûr que mon agent pense que je ne vis pas dans une tente avec un yéti. Il aime se vanter de n’avoir jamais vécu à plus de dix kilomètres de l’hôpital de New York où il est né.

La première fois qu’il me l’a dit, il a été pris complètement par surprise lorsque moi, un West Coaster de 6e génération, j’ai immédiatement répondu: « Oh, c’est tellement triste. Tu devrais sortir plus. »

Je ne lui parle pas de cela — d’accord, donc je suis juste un peu — mais parce que le fait d’être conscient que les agents ne sont peut-être pas complètement à la hauteur de votre groupe démographique cible signifie que vous, marketeur averti que vous êtes, pouvez compenser cela en sortant tout de suite et en disant dans votre synopsis à quel point votre marché est grand et impatient pour un livre comme le vôtre.

Vous pouvez également l’afficher dans votre requête. Et peut-être que dans la lettre de motivation, vous rentrez votre paquet de soumission.

Que peut-il se passer si vous ne le faites pas, demandez-vous? Ne déclenchant que l’une des raisons de rejet les plus courantes de la non-fiction: il est très, très facile pour un livre d’être étiqueté comme attrayant uniquement pour un marché de niche. Pour ceux d’entre vous qui ne connaissent pas le terme, le marché de niche est une industrie – parlez de « Eh bien, personne que je connais n’achèterait ce livre

D’accord, donc j’exagère une bagatelle: techniquement, cela signifie que les pros pensent qu’un livre ne serait commercialisable que pour ce qu’ils supposent être un petit groupe démographique. Les pêcheurs de truites, par exemple, ou les personnes atteintes de paralysie cérébrale.

Dix points à vous tous qui venez de haleter d’incrédulité agacée: vous avez tout à fait raison que, en réalité, ces deux groupes sont assez grands — Trout Unlimited compte 150 000 bénévoles et environ 1,5 à 2 millions d’enfants et d’adultes souffrent de paralysie cérébrale. La démographie étendue des personnes qui aiment les membres de ces deux groupes doit logiquement s’étendre à des millions.

Pourtant, une personne peu familière avec ces données démographiques pourrait ne pas en être consciente — ce qui signifie que dans de nombreux cas, sinon la plupart, un lecteur professionnel se fiera uniquement aux informations que vous fournissez ou à sa propre estimation si vous ne le faites pas. Je vous implore, ne présumez pas qu’un agent, un éditeur ou un juge du concours sera nécessairement suffisamment charmé par l’écriture de votre synopsis (ou proposition de livre — ou de livre, d’ailleurs) pour mener une petite recherche indépendante avant de décider de rejeter votre paquet de requête ou votre soumission.

« Mais Anne, » s’exclament partout des navigateurs Web chevronnés étonnés, « pourquoi devrais-je aller à ce problème à l’ère d’Internet? Si Millicent est curieuse de la taille de mon marché cible, il suffit d’une recherche sur le Web de 10 secondes pour voir si son estimation est correcte.

Ah, mais vous supposez qu’elle laisserait tout tomber pour effectuer une telle recherche. Ce n’est pas le cas: les examinateurs des agences et des maisons d’édition n’ont tout simplement pas le temps, et souvent, les organisateurs du concours disent spécifiquement à leurs juges qu’ils ne peuvent évaluer les entrées que ce qui est sur la page.

Ce qui signifie, en pratique, qu’il est extrêmement peu probable que Millicent rejette ce livre destiné aux pêcheurs à la ligne sans se soucier de savoir combien de personnes il y a réellement qui pêchent habituellement la truite.

Comme, par exemple, notre copain Ernest Hemingway, ci-dessus. Comme quiconque a déjà vécu près d’une bonne rivière de pêche pourrait vous le dire, il avait — et a — beaucoup de compagnie. Mais je soupçonne qu’il faudrait croiser un pêcheur de truite ou deux avant de voir un livre sur la truite et de pleurer spontanément: « Par gomme, il y a un marché immense pour ça! »

Il en va souvent de même pour l’intérêt régional, hélas. En raison de la réalité de l’endroit où les livres sont publiés aux États-Unis, une histoire se déroulant à New York, Los Angeles, Chicago ou San Francisco sera souvent considérée comme d’intérêt national, ce qui signifie que les acheteurs de livres dans d’autres parties du pays (et du monde) pourraient raisonnablement s’attendre à affluer dans les librairies pour cela.

Parce que, évidemment, les lecteurs du monde entier sont assis sur les bords de leurs sièges, se demandant ce qui se passe à Brooklyn ces jours-ci. Ou alors je suppose, à partir de l’immense nombre de livres qui s’y sont déroulés au cours des cent dernières années. Mais que cette même histoire se déroule à Minneapolis, Shreveport, Olympia ou Halifax, et les agents et éditeurs basés à New York, Los Angeles, Chicago et San Francisco ont tendance à la rejeter comme n’attirant que le public de la région où elle a été tournée.

Pensez-y : si THE DEVIL WEARS PRADA n’avait pas eu lieu à Manhattan, pensez-vous honnêtement qu’une grande maison d’édition lui aurait donné un second coup d’œil ?

Ce qui m’amène à une autre tradition de conférence très courante: au fil des ans, j’ai entendu beaucoup, beaucoup d’agents et d’éditeurs dire aux auteurs de soi-disant œuvres d’intérêt purement régional qu’ils feraient mieux de soumettre leurs non-fictions, leurs mémoires et même leurs romans à des éditeurs régionaux. Ces dernières années, j’ai commencé à me demander à qui ils font référence. L’industrie de l’édition n’est pas, après tout, comme le théâtre — toutes les grandes villes ne verront pas spontanément une maison d’édition sortir de terre, créée par des jeunes passionnés dans leurs sous-sols de dortoir, si nécessaire.

Tu ne peux pas juste l’imaginer? « J’ai une grange, » un éditeur potentiel pantalon à bout de souffle, » et vous avez une machine à miméographe. Publions quelques livres ! »

N’arrive pas très souvent, hélas. C’est un beau fantasme, n’est-ce pas?

Certes, il y a un peu plus d’éditeurs régionaux pour la non-fiction que pour la fiction ou les mémoires; c’est vrai pour les petites presses indépendantes en général. Même pour la non-fiction, cependant, il est certainement plus délicat d’intéresser les agents des grandes agences à des sujets inconnus des habitants de la côte est ou de Los Angeles.

Quel conseil de stratégie pouvons-nous en tirer? Puisqu’il y a fort à parier que Millicent, Maury ou Mehitabel parcourront en fait votre requête, votre dossier de soumission ou votre participation au concours en vue de déterminer l’intérêt national, c’est une excellente idée d’utiliser vos documents marketing — oui, y compris votre synopsis — pour faire valoir que votre sujet EST d’intérêt national.

Dans le synopsis, comme dans la lettre de requête et le pitch, les statistiques peuvent être votre ami — et elles n’ont pas besoin non plus d’être des statistiques sur le nombre de personnes ayant déjà acheté des livres sur votre sujet. Si vous écrivez un exposé foudroyant de la maltraitance des ours dans le Montana, par exemple, ce serait une très bonne idée de mentionner dans votre synopsis combien de visiteurs Yellowstone voit dans une année, car il y a de fortes chances que les Manhattanites n’en aient aucune idée. (Pour des conseils pratiques sur la façon de trouver des statistiques pour sauvegarder de telles allégations, veuillez consulter la catégorie ARGUMENTS DE VENTE DE VOTRE LIVRE à droite.)

D’accord, huffers impatients, votre heure est à nouveau venue. Avoir à elle:  » Mais Anne, chaque fois que je vais à une conférence d’écrivains, tous les agents et rédacteurs en chef continuent de dire que la chose la plus importante pour moi, c’est ma plate-forme. En quoi tout ce que vous avez dit ici s’intègre-t-il à cela? »

Très bien, en fait — et je suis heureux que vous ayez évoqué cela, oh huffers. Dans un synopsis de livre de non-fiction, vous devez non seulement établir l’importance du sujet — vous devez démontrer que vous êtes un expert en la matière. Sérieusement, c’est la première question que presque tout le monde dans l’industrie se posera après avoir mentionné avec désinvolture que vous écrivez un livre de non-fiction. « Alors », diront-ils, réservant des commentaires sur la commercialisation de votre sujet jusqu’à ce qu’ils entendent la réponse à cette question particulière, « quelle est votre plate-forme? »

Donc si « Pourquoi êtes-vous la meilleure personne pour écrire ce livre? »cela semble secondaire par rapport au sujet, je suppose que vous n’avez probablement pas lancé de livre de non-fiction récemment.

Pour effacer les sourcils de ceux d’entre vous qui les tricotent en ce moment, la plate-forme est l’industrie — parlez de l’arrière-plan qui vous qualifie pour écrire le livre – la gamme de références, d’expertise et d’expérience de vie qui vous qualifie en tant qu’expert sur le sujet. Autrement dit, la plate-forme est le terme de l’industrie pour expliquer pourquoi tout le monde devrait faire suffisamment confiance à un auteur de non-fiction pour vouloir croire ce qu’il dit dans son livre, par opposition à l’un des autres livres similaires sur le marché. La plate—forme ne doit pas nécessairement consister en des diplômes ou une expérience de travail – en fait, à moins que vous n’écriviez dans un domaine technique, scientifique ou médical, cela a généralement moins à voir avec vos diplômes que votre expérience de vie.

Mais par tous les moyens, si vous êtes un ancien secrétaire d’État, un enfant acteur dans une émission de télévision à succès ou une superstar de la NBA, mentionnez—le – mais ne soyez pas découragé si vous n’avez pas encore occupé de poste au cabinet dans votre domaine d’expertise. Comme nous l’avons discuté dans Querypalooza, votre plate—forme consiste en UNE raison, ou une collection de raisons, que vous êtes la meilleure personne résidant actuellement dans l’univers pour écrire ce livre particulier – et que les membres du public de lecture pourraient affluer pour vous voir le faire.

Pas des livres en général: ce livre. C’est une excellente idée de consacrer une réflexion sérieuse à votre plateforme avant de commencer à commercialiser votre livre — et oui, cela signifie aussi avant de vous asseoir pour écrire le synopsis.

Ne me regarde pas comme ça; Je vous rends service ici, pas seulement en assignant du travail supplémentaire pour son propre bien. Vous tous, écrivains de non-fiction, ne devez pas seulement être prêts à répondre aux questions sur votre plate—forme avant d’avoir un contact avec un agent ou un éditeur – vous devriez pouvoir parler de vous en tant qu’expert sur le sujet de votre livre. Croyez-moi, vous serez plus heureux à long terme si vous vous habituez à penser à vous de cette façon avant d’entrer dans une maison d’édition pour rencontrer votre nouvel éditeur.

Synopsis – Le temps d’écriture est une excellente occasion de commencer, car votre synopsis doit contenir au moins une mention passagère de votre expertise. C’est vrai, d’ailleurs, même si votre livre se trouve être un mémoire.

« Attendez juste une minute de mémoire! »J’entends les mémoiristes là-bas pleurer. « N’est-il pas sacrément évident que je serais la meilleure autorité vivante de ma propre vie? »

Pas nécessairement, du point de vue de l’industrie. Un mémoire parle toujours de quelque chose en plus de l’histoire de la vie de son auteur, après tout. Idéalement, toute déclaration de votre plate-forme devrait inclure une référence à la raison pour laquelle vous êtes qualifié pour écrire également sur cet autre sujet.

Il en va de même pour votre synopsis. Par exemple, si vos mémoires parlent de passer votre adolescence dans un pays étranger, investissez une phrase ou deux de votre synopsis pour parler de la façon dont le fait d’être un étranger vous a donné une perspective unique sur la culture. Si vos mémoires déchirent les secrets torrides d’une usine de céréales, vous serez mieux si vous utilisez l’expérience de vos dix ans pour remplir ces boîtes comme preuve que vous êtes un expert crédible en flocons. Et si vos mémoires d’enfance traitent de votre histoire d’amour avec les trains, assurez-vous d’inclure le fait que vous avez passé 17 ans de votre vie à plat sur le ventre, chantant « woo, woo » à un éventail vertigineux de modèles.

Vous obtenez l’image. Il ne suffit pas de rendre votre sujet fascinant: dans votre synopsis, votre compte doit apparaître comme à la fois fascinant et crédible.

Pour ce que ça vaut, les romans parlent généralement d’autre chose que de la beauté de leur écriture. Ils ont des paramètres; les personnages ont des professions. Par exemple, la trilogie sur laquelle je travaille maintenant se déroule à Harvard; j’y ai obtenu mon diplôme de premier cycle. Pensez-vous que cela rendra les livres plus crédibles aux yeux de l’industrie? Vous pariez.

Je pouvais sentir la tension artérielle des écrivains de fiction augmenter tout au long des derniers paragraphes, mais ne paniquez pas: techniquement, un romancier n’a pas BESOIN de plateforme. Revenez en arrière et relisez ce morceau réconfortant de la fiction qui se vend souvent sur la seule qualité de l’écriture; répétez aussi souvent que nécessaire jusqu’à ce que votre tête ne donne plus l’impression qu’elle est sur le point d’exploser.

C’est toujours une belle touche, cependant, si un écrivain de fiction peut mentionner une planche de plate-forme ou deux dans sa requête, car (préparez-vous, romanciers) dans ce marché difficile, la plupart des agents seront heureux de le voir. Mais pour la fiction, gardez votre plate-forme de synopsis gratuite; l’autopromotion dans un roman synopsis tend à être considérée comme une compensation pour une faiblesse jusque-là insoupçonnée de l’intrigue ou de l’écriture.

Ouf, c’était beaucoup de réalité déchirante à couvrir dans un seul message, n’est-ce pas? Je suis sûr que nous pourrions tous avoir besoin d’un bon temps d’arrêt. Si seulement nous connaissions quelqu’un qui pourrait nous emmener à la pêche

Plus d’esprit et de sagesse sur le synopsis suivra demain, bien sûr. Continuez le bon travail!

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