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Comment aider les frères et sœurs à mieux s’entendre

(CNN) La rivalité entre frères et sœurs est souvent considérée comme un fait non examiné de la vie de famille – faisant autant partie de la parentalité que l’apprentissage de la propreté ou les histoires au coucher.

Mais les experts disent que les parents n’ont pas à supporter les querelles et les bagarres: Il existe des stratégies et des techniques pour aider les frères et sœurs à mieux s’entendre, renforçant une relation qui les soutiendra pour la vie et fera un foyer plus harmonieux.

Compte tenu de la proximité forcée qui est encore une réalité pour beaucoup à l’approche de l’hiver Covid-19, un plan de match pour améliorer les relations entre frères et sœurs pourrait sauver la vie des parents en difficulté fatigués des insultes grondées et des objets lancés.

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 » Cela fait partie de notre culture, du moins aux États-Unis, de penser que les frères et sœurs se battent. Qu’il va y avoir beaucoup de fois qu’ils ne s’entendent pas. C’est ce qu’ils font « , a déclaré Laurie Kramer, professeure de psychologie appliquée à l’Université Northeastern de Boston.

« Lorsque la vie sociale est si restreinte, les familles voient vraiment l’intérêt d’encourager leurs enfants à être amis, à certains égards, à être des compagnons et des compagnons de jeu. »

Contrairement à beaucoup de nos relations, nous ne choisissons pas nos frères et sœurs, ce qui crée une dynamique unique. Les frères et sœurs peuvent résister à beaucoup plus de négativité et de comportement qui ne voleraient tout simplement pas entre amis, a déclaré Kramer.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les interactions entre frères et sœurs sont si importantes sur le plan du développement. Ces relations permettent aux enfants d’essayer de nouveaux comportements sociaux et émotionnels, en particulier lorsqu’il s’agit de conflits, en les aidant à apprendre à gérer leurs émotions et à prendre conscience des pensées et des sentiments des autres.

« Il est utile pour les enfants d’avoir des expériences dans une relation très sûre avec un frère ou une sœur où ils peuvent travailler à travers (les conflits) et acquérir des compétences en gestion des conflits qu’ils pourront utiliser dans d’autres relations dans leur vie », a déclaré Kramer.

 » Les conflits peuvent être très constructifs et utiles. Cela aide les enfants à se faire une idée de qui ils sont et de leur propre identité. »

Il vaut la peine que les parents passent du temps pour aider leurs enfants à s’entendre, car ce sont généralement les relations les plus durables de nos relations étroites. Cette histoire commune peut être très importante dans une crise.

Alors, quelles mesures devez-vous prendre pour aider les frères et sœurs à s’entendre? Voici quelques idées.

En tête-à-tête

Cela peut sembler contre-intuitif, mais planifier un rendez-vous régulier en tête-à-tête avec vos enfants est un bon premier pas.

« Lorsque vous avez un contre un, il n’y a pas de concurrence pour votre attention. Il n’y a pas de gagnants et de perdants perçus à cet égard « , a déclaré le thérapeute familial Jonathan Caspi, professeur au département des sciences de la famille et du développement humain de l’Université d’État de Montclair dans le New Jersey.

« Il y a la capacité de louer et de corriger sans que le public (et cela n’ait aucun sens) pour les autres enfants. C’est une relation plus libre et dans laquelle le lien et la proximité peuvent être développés sans interférence « , a-t-il déclaré par e-mail.

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Un autre conseil: Bien qu’il soit tentant de saisir les moments où ils s’entendent pour faire avancer les choses, il est important de prendre un moment et de féliciter les frères et sœurs lorsqu’ils coopèrent et jouent bien parent parent le bon comportement comme le mauvais.

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Intervenir ou ignorer?

Plus difficiles à gérer sont les combats et savoir quand intervenir ou non. En règle générale, a déclaré Caspi, il vaut mieux ignorer les simples querelles.

Cependant, il a souligné que la violence physique et les injures qui la précèdent souvent devraient être contrôlées.

« Étant donné que la violence augmente progressivement dans sa gravité, il est important que les parents arrêtent la violence verbale avant qu’elle ne devienne physique. Les insultes sont de la violence et ouvrent la porte à une escalade vers une violence plus grave. »

 » Ne permettez pas à vos enfants de s’appeler mutuellement des mots maudits ou des termes négatifs tels que « gros », « stupide », « icky », etc. Alors que les blessures physiques guérissent, les blessures verbales peuvent durer toute une vie. »

Les enfants de moins de 8 ans n’ont généralement pas les compétences nécessaires pour gérer les conflits, a déclaré Kramer, qui a encouragé les parents à agir comme médiateurs ou entraîneurs pour faciliter la résolution du problème plutôt que de servir d’arbitre.

« Ce qui se passe lorsque les parents ne font rien et n’interviennent pas, c’est que les enfants peuvent faire passer le message que les parents pensent que ce que vous faites est CORRECT. Que c’est bien de continuer les uns sur les autres « , a-t-elle déclaré.

 » Nous encourageons les parents à intervenir pour aider les enfants à gérer eux-mêmes les conflits. »

Par exemple, Kramer a suggéré de dire quelque chose comme suit: « J’entends des échauffourées. J’entends des conflits. J’aimerais que vous travailliez ensemble. Si tu as besoin d’aide, je suis dans le couloir, mais voyons ce que tu peux faire par toi-même. »

On pensait autrefois que les filles utilisaient plus d’agression verbale que les garçons, a déclaré Caspi, mais les recherches suggèrent que les sœurs sont tout aussi aptes à utiliser la violence physique que les frères.

« La différence peut être la gravité de la violence physique. Les garçons ont tendance à faire plus de dégâts, en particulier lorsqu’ils sont plus âgés « , a-t-il déclaré par e-mail. « On a également supposé que les filles comptaient davantage sur l’agression relationnelle (par exemple, des stratégies pour humilier socialement, isoler, nuire à la réputation) que les garçons. Cependant, il existe des preuves que les frères utilisent cette approche à peu près de la même manière. »

 Les parents devraient intervenir lorsque les combats deviennent physiques. Les parents devraient intervenir lorsque les combats deviennent physiques.

Ce qu’il ne faut pas faire

Le danger d’intervenir ou de s’impliquer dans les désaccords des enfants est que cela peut se retourner contre eux et alimenter les combats.

Les parents ont tendance à intervenir au nom du plus jeune enfant, ce qui renforce le ressentiment chez les plus âgés et permet aux plus jeunes de défier les plus âgés plus fréquemment, a déclaré Caspi. Évitez les phrases comme « Tu es plus grand, sois gentil! » »Sois un bon modèle » ou « Elle est petite, laisse-la avoir le jouet. »

« Une autre raison de se chamailler est les parents qui font beaucoup de comparaisons. Les parents devraient éviter de comparer leurs enfants. Les enfants entendent les comparaisons et cela crée plus de concurrence et de combats « , a-t-il déclaré.

Il est également important de prendre les plaintes au sérieux. Par exemple, si un enfant se plaint constamment, « Ce n’est pas juste » – quelque chose que je trouve particulièrement difficile de traiter avec mes propres filles.

« Lorsque les enfants se plaignent de l’équité, les parents la rejettent souvent… ce qui ne fait que confirmer le sentiment qu’ils sont à l’extérieur dans la relation parents-enfants. Reconnaissez les sentiments et discutez-en ouvertement « , a déclaré Caspi.

 » Les parents devraient observer comment ils interviennent dans les conflits entre frères et sœurs. Prenez-vous le côté de l’un plus que celui de l’autre? Si c’est le cas, changez-le « , a-t-il déclaré.

Enfin, et peut-être de manière plus cruciale, Caspi et Kramer ont tous deux déclaré qu’il était important que les parents se relâchent et prennent soin de leur propre santé mentale. Les enfants peuvent ressentir du stress et de la tension, ce qui peut entraîner plus de bagarres.

« Les parents sont étirés de tellement de façons différentes en ce moment », a déclaré Kramer.

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