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Chasing Dreams

Courir A Changé Ma Vie Quand J’Étais Adolescent – et Maintenant Ça M’Aide À Me Retrouver

La première fois que j’ai couru 3 miles complets sans m’arrêter, c’était presque par accident. J’avais 14 ans et deux de mes meilleurs amis couraient dans l’équipe de cross-country de notre école. Ils m’ont invité à la première pratique de l’année, et j’ai tagué juste pour l’essayer. « La première pratique est toujours facile », ont-ils déclaré. Je n’avais aucune idée de ce dans quoi j’étais — et à quel point cela changerait un jour ma vie pour les deux prochaines décennies.

En cette journée fraîche et humide d’août dans le Michigan, l’équipe s’est regroupée pour la première manche de la saison. Partez pour trois kilomètres faciles, a déclaré l’entraîneur. Quoi ? Jusque—là, je n’avais marché qu’avec quelques joggings entre les deux – principalement pour avoir du temps pour moi et écouter mes groupes préférés de l’époque: No Doubt, Green Day et Blink-182.

Nous avons décollé sur le chemin qui longe la baie de Grand Traverse. Les filles universitaires ont rapidement disparu au loin, pendant que mes amis et moi avancions à un rythme qui semblait impossible à poursuivre — combien de temps cette course a-t-elle encore duré? Trois kilomètres entiers? Oh mon dieu.

Le long du parcours aller-retour, les coureurs les plus rapides nous ont applaudis lorsqu’ils nous ont dépassés après le virage. Nous avons applaudi. Mes amis et moi avons discuté la plupart du temps, rattrapant nos étés et parlant de notre année scolaire à venir. Laura et moi serions dans les mêmes classes d’AP. Keyana suivait quelques cours d’honneur. Nous avons tous eu la même heure de déjeuner.

Au kilomètre 2, je ne pensais vraiment pas y arriver. La sensation de mes poumons brûlants et de mes jambes lourdes sous moi était toute nouvelle. Mais nous devions revenir, et je voulais faire de mon mieux pour suivre mes amis. D’une manière ou d’une autre, nous avons tous terminé ensemble, accueillis par des hauts cinq du reste de l’équipe. Je me sentais comme si j’allais mourir, et c’était génial. J’étais accro.

Je courais bientôt seule, utilisant le temps comme un moyen de résoudre toutes les nombreuses émotions qui accompagnent le fait d’être adolescent.

À la fin de la saison de ski de fond, je ne suis pas passé à un autre sport ou à une autre piste intérieure comme beaucoup de mes coéquipiers. J’aimais courir, alors j’ai continué. Ma mère m’a acheté une paire de collants de course longs pour l’hiver, et je sortais après l’école pour une course en solo sur les routes rurales autour du lycée jusqu’à ce que maman puisse venir me chercher après le travail.

Je réalise maintenant que ce temps de course a été inestimable pendant mon adolescence impressionnable. Comme beaucoup de coureurs l’attesteront, le temps pour moi était thérapeutique — un temps où je pouvais me débarrasser des soucis et des distractions. Cela a également stimulé mon estime de soi et m’a donné un exutoire sain à ma colère, à ma peur et à toutes les autres émotions que je ne pouvais pas encore nommer ou comprendre. Les deux années que j’ai passées dans l’équipe de ski de fond m’ont également fait découvrir l’idée d’une communauté de course à pied, qui est devenue cruciale plus tard dans ma vie.

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L’auteur courir cross-country au lycée

Avec l’aimable autorisation de l’auteur

Au collège et au début de l’âge adulte, la course était mon passe-temps. J’ai terminé mon premier marathon à l’âge de 20 ans.

Dire que j’étais occupé à l’université serait un euphémisme grossier. J’ai joué de la clarinette et, plus tard, j’ai été drum major dans la fanfare de l’Université Northwestern. J’ai aidé à amasser des milliers de dollars pour la charité en tant que présidente philanthropique de ma sororité. J’étais rédacteur au journal de l’école. Et j’ai fait tout cela en essayant de suivre la charge scolaire difficile de l’école et de gagner de l’argent pour manger à mon travail d’étude au salaire presque minimum au bureau de la bande. J’ai à peine eu le temps de dormir, encore moins de poursuivre mes passe-temps.

J’ai quand même réussi à trouver le temps de courir, cependant. Ce n’était pas seulement un passe—temps à ce stade – c’était ce qui me faisait me sentir comme moi. À plusieurs reprises, je restais debout jusqu’à 3 heures du matin pour écrire un essai, je le remettais à 7 heures du matin après une sieste rapide, puis je courais avant de m’effondrer dans mon lit pour enfin rattraper mon sommeil. Courir m’a aidé à me détendre et à me vider la tête après une échéance stressante. Ce n’était pas une punition, c’était un bonheur. Quand j’étais vraiment stressé, je montais mon iPod à plein volume et soufflais le système d’un Duvet, sprintant les refrains et faisant du jogging sur les versets le long des champs intra-muros de l’école.

Courir est devenu une partie de moi. Que je courais avec un groupe d’entraînement au marathon les étés à Chicago, que je faisais du jogging sur le tapis roulant de la salle de sport les hivers à Chicago ou plus tard, lorsque je travaillais en Pennsylvanie, que je parcourais des kilomètres seul au milieu des bois, je savais que je pouvais compter sur mes courses quotidiennes pour me permettre de traiter la journée et de travailler tout ce que je traversais. Courir m’a aidé à traverser le chagrin de ma première grande rupture, la dépression saisonnière, le stress et l’exaltation de la planification de mon mariage, et la solitude de vivre dans une ville rurale où je ne connaissais personne à part mes collègues.

Puis la dépendance a frappé. Dur. Mon amour pour la course à pied a été remplacé par une dépendance aux stimulants pour me faire passer de responsabilité en responsabilité.

Adderall est un médicament utilisé pour traiter le TDAH et la narcolepsie, mais c’est aussi un puissant stimulant avec un potentiel d’abus. À l’époque, je luttais contre une dépression particulièrement fatigante, exacerbée par l’insomnie. Je travaillais également deux emplois afin d’économiser de l’argent pour déménager à travers le pays. Les stimulants semblaient être la solution parfaite. Pendant un court moment, ils l’étaient. J’ai pu me lever tôt le matin et avoir l’énergie nécessaire pour suivre un cours de bootcamp avant une journée de travail de 10 heures.

En quelques mois, je travaillais jusqu’à minuit ou 2 heures du matin sur des projets indépendants pour compléter mon travail de jour et engloutir des médicaments d’étude comme des bonbons pour suivre le rythme.

Lorsque j’utilisais, je travaillais, je travaillais, je travaillais – mais j’étais en fait lent et non productif. L’hyper-concentration que les stimulants m’ont donnée a détruit ma capacité à entrer dans un flux d’écriture, et mon enthousiasme euphorique pour le travail m’a fait prioriser les petites tâches à récompense rapide par rapport aux tâches importantes. Puis, une fois à court de médicaments pour le mois, je dormais tout le week-end et je consommais du café et des stimulants à base de plantes pour repousser la forte envie de dormir sous mon bureau.

Au fur et à mesure que ma dépendance s’aggravait, je me suis perdu. J’ai arrêté de courir. J’ai arrêté de traîner avec des amis. J’ai tout arrêté.

Quelques mois après avoir pris cette première pilule, j’utilisais régulièrement. Quand j’avais de l’énergie, tout ce que je voulais, c’était travailler. Quand je me suis écrasé, tout ce que je voulais, c’était dormir. Je n’ai pas beaucoup mangé. J’ai évité les amis. J’ai arrêté de courir. De plus, s’entraîner n’était plus amusant. Un effet secondaire possible d’Adderall est la nausée, et lorsque j’utilisais, je séchais si je travaillais trop fort. Mes muscles étaient serrés (un autre effet secondaire possible) et je me fatiguais facilement.

J’ai volé et menti pour alimenter mon habitude, et bien que j’étais en proie à la culpabilité, j’ai continué à mentir et à voler pendant deux ans de plus. J’ai essayé toutes sortes de stratégies de récupération, y compris des conseils et des réunions en 12 étapes, mais je n’ai jamais pu passer beaucoup de temps ensemble. J’ai passé mon 30e anniversaire en retrait, malade au lit avec une fièvre de 104 degrés, totalement brûlé par trop de nuits blanches.

Avec l’aide d’un programme de récupération ambulatoire intensif, d’un programme de récupération non basé sur 12 étapes appelé SMART Recovery et du soutien de mon mari, j’ai finalement pu arrêter les stimulants. Pendant le traitement, j’ai été averti de la dépendance croisée, c’est-à-dire lorsqu’une personne substitue une dépendance à une autre. Par exemple, certaines personnes abandonneront les médicaments uniquement pour commencer à faire des achats compulsifs. Je ne pensais pas que cela s’appliquerait à moi, cependant. Je n’ai jamais eu de problème avec l’alcool ou la marijuana, alors je me suis dit que c’était OK de continuer à boire et à fumer. (À cette époque, je vivais en Californie, où j’avais une prescription de marijuana médicale pour l’insomnie.)

J’avais tort à propos de la dépendance croisée. J’ai gardé mes habitudes un peu en échec pendant que je travaillais à 9 contre 5, mais quand j’ai été mis à pied, j’ai commencé à boire beaucoup. Je ne courais toujours pas. J’ai dépassé les délais. J’ai crié sur des amis sans raison. Dans une rage d’ivresse particulièrement laide et embarrassante, j’ai brisé la vaisselle sur le plancher de bois franc parce que mon mari m’a reproché de ne pas nettoyer la cuisine.

Qu’est-il arrivé à la femme qui a terminé un marathon à l’âge de 20 ans? Qui courait presque tous les jours ? Qui a excellé au travail et dans les études, sans jamais manquer une échéance ou s’écailler sur un projet? Qui aimait chèrement ses amis et s’efforçait de leur montrer qu’ils étaient aimés? Qui ne volerait jamais, et encore moins mentirait, à sa famille et à ses médecins?

Si je n’étais pas un ami fidèle ou une personne morale, si je n’étais pas quelqu’un qui aimait la course à pied et la musique, alors qui étais-je?

Je ne savais plus.

Je suis maintenant sobre depuis presque un an. La course à pied a fait partie intégrante de mon rétablissement.

Je savais que pour récupérer, j’avais besoin de trouver un équilibre dans ma vie et d’apprendre à mieux gérer mes émotions. Ainsi, en plus d’autres activités de récupération comme la lecture sur la dépendance, la journalisation et la participation à des réunions, je me suis tourné vers la même chose qui m’a aidé à faire face aux difficultés de la vie il y a des années: courir.

Au début, mes courses (si vous pouviez les appeler ainsi) étaient douloureusement lentes et courtes. Je marchais pendant trois minutes, je courais pendant une minute et je ne pouvais toujours que parcourir environ 2 miles à la fois. La culpabilité m’a consumé — comment pourrais-je laisser ça devenir si mauvais? Et pourtant, courir m’a permis de travailler à travers la culpabilité — de l’accepter sans me permettre de me retenir.

J’avais également pris plus de 50 livres pendant la dépendance et la récupération, ce qui rendait la course plus difficile. J’étais habitué à un peu de douleurs aux genoux et à des tiraillements aux ischio-jambiers au fil des ans, mais j’ai remarqué que j’avais maintenant mal aux fesses, aux hanches, aux épaules, aux mollets et aux chevilles. J’y suis resté, cependant, et j’ai complété ma course avec du vélo facile pour donner une pause à mon corps. Ce n’était pas amusant, mais dans mon cœur, je savais que c’était nécessaire.

La course a aidé ma récupération, mais la récupération a également aidé ma course.

J’ai appris plusieurs leçons pendant le rétablissement de la dépendance qui m’ont permis de continuer à courir malgré les frustrations. D’abord, la patience. Il m’a fallu environ deux ans pour être propre. Je me suis battu après chaque rechute. Jusqu’à présent, j’avais réussi presque tout ce que j’avais tenté — pourquoi la récupération était-elle si difficile? Mais je savais que je ne pouvais pas abandonner, et je devais avaler ma fierté et continuer à essayer. Le soutien de SMART Recovery m’a aidé à rebondir après des rechutes et à réaliser que je m’améliorais — en utilisant moins, en utilisant moins souvent, en étant plus honnête – malgré les rechutes.

J’ai aussi dû surmonter mes tendances perfectionnistes et mon ambition névrotique. J’étais tellement terrifiée à l’idée d’échouer à quoi que ce soit que j’ai pris des mesures extrêmes, y compris, mais sans s’y limiter, les drogues addictives. Pour surmonter ma dépendance à l’étude des drogues, j’ai dû apprendre à séparer mon estime de soi de mes réalisations. À ce jour, les situations de travail très stressantes sont un déclencheur pour moi, mais je sais maintenant que la réussite (ou l’absence de réussite) ne détermine pas ma valeur en tant que personne.

J’ai également dû apprendre à me détendre et à faire moins. J’ai dû apprendre à être plus gentille avec moi-même et à accepter mes limites. Surtout pendant que je traversais un sevrage post-aigu (pour moi, une période de dépression extrême et de fatigue qui a duré environ six mois), j’ai dû apprendre que tout ce que je pouvais faire était suffisant. Narcotiques Anonymes a un dicton, « Facile le fait », que je prends maintenant à cœur et répète comme un mantra chaque fois que je commence à me sentir inadéquat.

Sans ces leçons, je ne sais pas si j’aurais pu recommencer à courir. J’étais lent. Ça fait mal. Ce n’était pas très amusant. Je n’étais pas mon ancien moi. Mais grâce à la récupération, j’étais d’accord avec tout cela. Je savais que si je m’en tenais, je m’améliorerais et cela deviendrait plus facile. J’étais d’accord avec le fait d’être imparfait. J’étais ok en train de sucer en courant. J’allais aller bien.

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Avec l’aimable autorisation de l’auteur

Je me suis inscrit à un 10 KM et j’ai mis mes attentes à un niveau bas. C’était incroyable.

Quand on m’a offert la chance d’assister gratuitement au Jamaica Reggae Marathon en tant que presse, je ne pouvais pas refuser. La série de courses comprenait un demi-marathon et un 10 KM, alors je me suis inscrit au 10 KM. J’avais prévu de suivre un programme d’entraînement, mais même le programme « débutant » que j’ai acheté en ligne était trop avancé pour moi. Le jour de la course, je courais deux ou trois fois par semaine pendant 20 à 30 minutes. Le 10 KM prendrait au moins une heure.

J’ai décidé d’appliquer le mantra « Easy does it » à la course et de voir ce qui s’est passé. Mon plan était de marcher trois minutes, de courir deux minutes, en alternant pendant la course et en ajustant mon plan si nécessaire. Notre groupe de journalistes et de blogueurs est rapidement devenu des amis grâce à notre intérêt mutuel pour la course à pied et le plein air. Quand j’ai exprimé ma nervosité, ils m’ont tous rassuré en me disant que je pouvais simplement me détendre et profiter de la foule, de la musique et des paysages le long du parcours.

Alors que notre groupe de journalistes et de blogueurs se réunissait sur la ligne de départ, je me suis souvenu de ce qui m’avait attiré vers la course à pied en premier lieu. La matinée humide rappelait ma toute première course de 3 milles avec l’équipe de ski de fond, nous nous sommes tous blottis dans une excitation nerveuse.

À quelques kilomètres de la course, mes jambes étaient légères et mon moral était élevé. J’étais entouré de groupes d’amis qui couraient ensemble, et de gens de toutes sortes de types de corps, de nombreux pays (de nombreux coureurs portaient le drapeau de leur pays), et beaucoup de gens qui marchaient ou faisaient une combinaison de course à pied comme je l’étais. Le dernier kilomètre a été difficile car le chaud soleil jamaïcain a réchauffé l’air, mais j’ai été accueilli par des acclamations et des acclamations de la foule. Mes nouveaux amis qui avaient déjà terminé m’attendaient, et nous nous sommes tenus à la ligne d’arrivée en train d’encourager les autres coureurs et de veiller sur nos amis qui ont couru le semi-marathon.

Je l’avais fait. J’avais surmonté mes peurs. Je m’étais entraîné au mieux de mes capacités. Je l’ai pris doucement, et je l’ai fait.

La récupération est toujours difficile tous les jours, mais je me sens plus comme moi que jamais.

Je m’entraîne habituellement en vélo de nos jours, car c’est plus doux pour mon corps et plus facile à faire que de courir quand je me sens fatigué. Mais j’attends avec impatience mes courses semestrielles, généralement le samedi ou le dimanche, et je fais un effort pour aller dans un endroit spécial ou porter l’une de mes tenues d’entraînement préférées. Je cours la plupart du temps avec le sourire aux lèvres, émettant la plus grande bande-son de Showman dans mes écouteurs, en pensant au chemin que j’ai parcouru et au chemin qu’il me reste à parcourir.

Je cours pour ma santé. Je cours pour traiter mes pensées et mes sentiments. Je cours parce que ça fait du bien, même quand c’est dur. Je cours pour moi-même. Je me revois.

Si vous ou une personne que vous connaissez êtes aux prises avec une dépendance, consultez l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale (SAMHSA) pour savoir comment trouver de l’aide. Si vous êtes à la recherche d’une communauté de rétablissement active, visitez le Phoenix pour voir s’il existe un établissement dans votre ville. Pour faire un don au programme de Phoenix, maintenant dans neuf États et en croissance, cliquez ici.

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