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Daryl Morey quitte son poste de G.M. des Rockets de Houston

Dans un communiqué publié jeudi, Fertitta a félicité Morey en tant que « brillant innovateur qui a aidé les Rockets à devenir un concurrent éternel. »

Morey a été nommé dirigeant de l’année de la ligue lors de la saison 2017-18 et est le directeur général de la franchise depuis mai 2007. Son ascension dans le monde du basket-ball était considérée comme inhabituelle à l’époque. Il avait été directeur du front office pour les Celtics de Boston, mais n’avait jamais joué ou entraîné de basket-ball professionnel, ni été dépisteur. Son expérience était dans le conseil.

Morey est crédité d’avoir apporté à la NBA l’équivalent basketball du « Moneyball », une façon de créer des listes d’équipes basées sur des statistiques avancées. Il a cofondé la Conférence M.I.T. Sloan Sports Analytics, qui se tient chaque année et est devenue un grand événement attirant les personnes liées au basket-ball bien au-delà des statistiques. En 2018, l’ancien président Barack Obama était conférencier.

Les Rockets ont participé aux séries éliminatoires 10 fois pendant le mandat de Morey en tant que directeur général. Ils ont atteint la finale de la Conférence Ouest à deux reprises — en 2015 et 2018, chaque fois déjoués par les Warriors de Golden State. Morey a développé un penchant pour faire des mouvements non conventionnels, comme échanger un jeune centre talentueux à Clint Capela en février dans le but de jouer un alignement entièrement réduit. Les Rockets de 2017-18 ont fait peur aux Warriors, prenant une avance de 3-2 en finale de conférence avant de succomber à l’une des formations les plus talentueuses de l’histoire de la NBA en sept matchs.

Morey a également pu acquérir des superstars, souvent pour une bonne affaire, comme James Harden et Chris Paul, en plus de trouver des talents sous-évalués. Il a acquis la réputation d’être l’un des meilleurs cadres du front office de la ligue, malgré le fait que les Rockets n’aient jamais atteint la finale de la NBA. En 2018, Morey a été fortement poursuivi pour reprendre les 76ers de Philadelphie, mais il a finalement décliné leur offre.

Sa démission arrive à un moment délicat pour la franchise: l’équipe est en train d’embaucher un nouvel entraîneur et a commencé les entretiens. Houston n’a pas encore annoncé le successeur de Morey, mais l’attente est forte que Rafael Stone, vice-président exécutif des opérations de basket-ball de l’équipe et avocat général de longue date, prenne la relève, selon la personne informée de la décision.

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