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Chasing Dreams

Hélène Tamiris (1902-1966)

Le New York Times a rappelé plus tard: « En grande partie grâce à ses efforts en tant que première présidente de l’American Dance Association, la danse a été incluse dans le théâtre fédéral de la Works Progress Administration. Elle a été chorégraphe en chef du théâtre à New York de 1937 à 1939 « . Tamiris a vu le Projet de théâtre fédéral (FTP) comme une excellente occasion d’aider les artistes en difficulté, d’apporter la danse moderne au peuple et d’exprimer ses préoccupations concernant les problèmes de société, tels que le racisme, le chômage et la guerre. « Elle seule parmi tous les grands danseurs des années Trente a abandonné sa carrière, son groupe, presque elle-même pour le sens du but qu’elle ressentait dans le Projet ».

Helen Tamiris est née Helen Becker le 23 avril 1902 dans le Lower East Side de New York, de Isor et Rose Becker, immigrantes juives de Russie. Elle avait trois frères plus jeunes: Maurice, Samuel et Peter. La famille était pauvre, mais fière de son héritage et de sa culture juifs. Quand Tamiris avait huit ans, elle a commencé à prendre des cours de danse à la Henry Street Settlement House, et au début des années 1920, elle poursuivait pleinement une carrière de danseuse. Tamiris a dansé pour le Metropolitan Opera, la Bracale Opera Company et, en 1928, a fait une tournée européenne acclamée par la critique. Son style de danse — bouillonnant d’énergie et basé sur des mouvements naturels plutôt que sur des « théories de haut vol » – a captivé le public européen. Au moment de la création du FTP en 1935, Tamiris était une force puissante dans le mouvement de la danse moderne et avait sa propre petite école de danse, « Tamiris et son groupe. » Mais elle avait encore de plus grandes aspirations.

En janvier 1936, le plaidoyer de Tamiris avait convaincu Hallie Flanagan de créer le Federal Dance Project (FDP), une  » unité semi-autonome  » au sein des FTP. Un mois plus tard, Tamiris est recruté comme chorégraphe. Entre 1936 et 1939, elle chorégraphie et joue dans plusieurs productions du FDP, dont Salut au Monde, Trojan Incident et Adelante. Combien De Temps, Frères?— qu’elle a également dirigé – a été sa production la plus réussie, courant pendant des semaines devant des foules debout au Nora Bayes Theatre à New York: « Le mouvement simple et honnête de la conception éloquente a poussé le public de la soirée d’ouverture à se lever et à applaudir… la réaction était si sincère et spontanée que le spectacle a été interrompu à plusieurs reprises par des applaudissements et des cris si forts que les danseurs ne pouvaient pas entendre l’orchestre ou le chœur dans la fosse ». Combien De Temps, Frères? était basé sur des chants de protestation afro-américains, avait une chorale afro-américaine et a été salué comme un exemple de l’engagement du FTP en faveur de l’égalité raciale.

Après l’élimination des FTP et du FDP par le Congrès en 1939, Tamiris a eu du mal à trouver une direction. Aujourd’hui âgée de 30 ans, elle était, « Pour une fois out en décalage – pas en phase avec son époque », et considérée par certains comme trop à gauche sur le spectre politique. Heureusement, les difficultés n’ont pas duré. Elle reprend pied et entre  » 1943 et 1957, elle chorégraphie dix-huit comédies musicales, dont quatorze à Broadway, dont six de longue durée… « . Tamiris et sa nouvelle compagnie de danse (qui comprenait son mari Daniel Nagrin) ont mis sur pied un programme de danse pour la production de la tournée de 25 villes, The People’s Bandwagon, qui est apparu « dans les salles de cinéma dans le but de réélire Franklin D. Roosevelt en 1944 ».

Helen Tamiris est décédée le 4 août 1966, laissant dans le deuil son mari et ses frères Maurice et Peter. Comme l’a récemment noté un chercheur: « Tamiris a délibérément créé des danses qui reflétaient son époque, mais ces danses ont encore une résonance aujourd’hui car elles parlent aussi plus généralement de ce que signifie être humain ».

Sources: (1) « Helen Tamiris, Danseuse, Est morte « , New York Times, 5 août 1966. (2) Christena L. Schlundt, Tamiris : Une chronique de Sa carrière de danseuse, 1927-1955, New York : La Bibliothèque publique de New York, 1972, p. 39. (3) Pauline Tish,  » Helen Tamiris, 1902-1966″, Archives des femmes juives, http://jwa.org/encyclopedia/article/tamiris-helen, consulté le 23 mars 2016. 4) Ibid.; et note 2, p. 14; et « Tamiris, Nouveau Phénomène De Danse, Découvert Pour La Première Fois Par Isadora Duncan Dansant Ici Dans La Rue; Triomphe à Salzbourg », The Brooklyn Daily Eagle, 2 septembre 1928. (5) Note 2, p. 40; et Susan Manning, Danse moderne, Danse Nègre: Race in Motion, University of Minnesota Press, 2004, p. 83; et Ellen Graff, Stepping Left: Dance and Politics in New York City, 1928-1942, Duke University Press, p. 188. (6) Voir note 2, p. 46 et 52 ; et aussi voir,  » Nora Bayes Theatre « , Internet Broadway Database, http://www.ibdb.com/Venue/View/1011, consulté le 24 mars 2016. (7) Hallie Flanagan, Arena, New York : Duell, Sloan et Pearce, 1940, p. 199. (8) Voir note 2, p. 61. 9) Ibid., p. 68 et 69. (10) Ibid., p. 62 et 67. (11) Voir note 1. (12) Elizabeth McPherson,  » Helen Tamiris (1902-1966) « , 2012, Coalition du patrimoine de la danse, http://www.danceheritage.org/treasures/tamiris_essay_mcpherson.pdf, consulté le 24 mars 2016.

Synonymes:
Tamiris Helen

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