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Helsinki en hiver: que faire à Helsinki en hiver

Helsinki en hiver peut sembler une idée absurde: la Finlande, comme tout le Nord du monde, est soumise à des températures très basses et en hiver, les heures de lumière sont très rares. C’est pourquoi il n’est généralement pas recommandé d’organiser des voyages à Helsinki en hiver et ceux qui décident d’être tâtonnés par la capitale de la ville ont tendance à ne le considérer que pour des voyages au printemps et en été. Contrairement à ce que l’on croit, en réalité Helsinki en hiver est une capitale vivante, avec beaucoup de choses à faire et qui ne s’arrête pas malgré le froid et la neige.

Pour être honnête, visiter Helsinki en hiver, c’est savourer une atmosphère authentique et peu touristique, pratiquer les mêmes activités pratiquées par les Finlandais et vivre pleinement la ville. Dans ce guide, nous avons collecté des informations au cas où vous souhaiteriez visiter Helsinki pendant la saison froide (certaines d’entre elles sont bonnes aussi pour le printemps / été).

Helsinki: où elle se trouve et peu de notes historiques

Helsinki, la capitale de la Finlande, a été pendant des siècles partagée entre la Suède et la Russie jusqu’à la déclaration d’indépendance de la Finlande en 1917 et la proclamation de la capitale en 1918. Situé à quelques heures de Tallinn, Stockholm et Saint-Pétersbourg, il est aujourd’hui considéré comme un véritable carrefour entre l’Europe et la Russie. Aujourd’hui encore, deux langues officielles sont parlées à Helsinki: le finnois et le suédois (c’était obligatoire jusqu’à très récemment), et tout le monde parle un anglais parfait. Beaucoup comprennent et parlent aussi le russe.

Note de côté: La Finlande ne fait pas partie de la Scandinavie mais est l’un des pays dits Nordiques ou des pays qui comprennent le Danemark, la Norvège, la Suède, la Finlande, l’Islande, les îles Féroé, le Groenland et les îles Åland.

Températures et quoi porter à Helsinki en hiver

Située très près du Cercle Polaire et du Nord de l’Europe et du Monde, Helsinki est froide en hiver. La température moyenne est de -10°C mais peut facilement atteindre -20°C et plus, la neige est omniprésente et le vent aussi: il est donc essentiel de planifier soigneusement une visite hivernale dans la ville finlandaise afin de s’organiser avec les vêtements appropriés. Personnellement, je pense qu’il ne faut pas s’habiller lourd mais s’habiller en couches avec des vêtements techniques et chauds. Ce que je pense être très important, ce sont les chaussures qui doivent non seulement être chaudes mais aussi anti-neige: une paire de bottes pour femmes, avec des semelles antidérapantes, sont la solution parfaite. Pour les hommes, une paire de chaussures de montagne adaptées à la neige, hautes et avec adhérence, sont le premier choix.

Mon conseil est d’en acheter une paire pour les femmes (vous pouvez les trouver également en vente dans les magasins d’Helsinki, car elles conviennent aux températures glaciales) ou une paire de Timberland (même si elles sont moins chaudes que les bottes et nécessitent quelques semaines avant d’être à l’aise)

Des gants sont également nécessaires et ils doivent être extrêmement chauds et imperméables: ne pensez pas que vous avez juste besoin des gants que vous utilisez habituellement car ils peuvent ne pas suffire. J’utilise ceux-ci qui gardent mes mains au chaud et en même temps ne prennent pas trop de place; les gants étant un accessoire extrêmement subjectif, il est possible qu’ils ne soient pas adaptés à votre niveau de souffrance au froid, et pour cette raison, je vous suggère de les choisir en fonction de vos besoins.

N’oubliez pas d’apporter avec vous des chauffe-mains et des chauffe-pieds si vous souffrez vraiment du froid, un bon baume à lèvres et une crème pour le visage contre les intempéries. Voici mes choix de choses utiles dont vous pourriez avoir besoin si vous allez à Helsinki en hiver:

Choses à savoir avant de planifier une visite hivernale à Helsinki

  1. Les températures sont basses (voir ci-dessus) et il peut neiger en continu: cela n’empêche pas les Finlandais de faire leurs choses sans aucun problème, donc les transports en commun, les bars, les restaurants, les attractions sont ouverts et fonctionnent;
  2. Tout bouge un peu, en termes de temps: le dîner est souvent servi maximum à 21h mais il est toujours possible de trouver des places ouvertes au-delà de cette heure;
  3. Les heures de lumière sont réduites: à certaines périodes de l’année, à Helsinki, il n’y a que 3 heures de lumière. En hiver, plus précisément de décembre à février, les heures de lumière sont réduites, ce qui signifie qu’il se lève vers 9h30-10h et que le soleil se couche entre 14h et 15h;
  4. Les lieux sont toujours pleins : à cause du froid, les locaux sont presque toujours pleins. Il est bon de réserver si vous mangez dehors, pour éviter de ne pas trouver de place;
  5. Dans les environs de la mer Baltique, tous les locaux ferment toujours vers 16h: si vous êtes dans les environs, assurez-vous d’être totalement organisé pour éviter de rester sans nourriture ou sans quelque chose de chaud à boire;
  6. Les saunas sont pris d’assaut: les saunas les plus célèbres en hiver doivent être réservés à l’avance. Les Finlandais, grands amateurs de saunas, en hiver deviennent encore plus assidus grâce à la coutume (que je vous dirai plus tard) d’une baignade dans la mer gelée après la chaleur. N’attendez pas le dernier moment pour réserver votre sauna !
  7. Si vous visitez Helsinki en hiver en espérant voir les Aurores boréales, malheureusement, les opportunités que vous aurez pour les voir seront toujours très rares, sinon nulles: les aurores boréales ne font face qu’à certaines situations et Helsinki ne les respecte généralement pas.

Que faire à Helsinki en hiver

Helsinki en hiver est définitivement magique, la lumière qui transpire entre les arbres, la couverture de neige qui recouvre la ville, les flocons qui tombent: une atmosphère feutrée, très peu de touristes et la possibilité de profiter de la ville et de sa vitalité. Voici quelques-unes des choses les plus belles, traditionnelles et uniques à faire à Helsinki en hiver.

  • Essayez le sauna finlandais et la traditionnelle « baignade sur glace »

5 millions d’habitants, 3 millions de saunas: ce sont les chiffres presque officiels qui font de la Finlande le pays du sauna, et Helsinki n’est certainement pas à l’abri. Il y a des saunas publics et des saunas privés. Les saunas publics les plus célèbres sont le sauna Kotiharjun, le Kulttuurisauna et le Sauna Arla: dans les saunas publics, les gens sont généralement nus et ne sont donc pas des endroits mixtes, de sorte que les femmes et les hommes ont accès à des horaires / chambres différents.

Dans les saunas privés, cependant, les choses peuvent être différentes, elles sont mélangées et vous devez porter votre costume: Le sauna Löyly, probablement le plus célèbre d’Helsinki en ce moment, est situé en bord de mer et propose 2 chambres chauffées différentes donnant sur la mer ainsi qu’un restaurant, un salon et une terrasse. L’endroit idéal pour pratiquer la nage sur glace en hiver ou pour sauter dans l’eau gelée après avoir été dans le sauna, pour donner un regain d’énergie au corps. Pour essayer, sans si et mais.

Un autre endroit intéressant pour pratiquer l’art de nager en dessous de zéro est la piscine de la mer d’Allas, la piscine avec de l’eau de mer, de l’eau douce chauffée, un sauna et une vue sur la ville.

  • Marcher sur l’eau gelée

Le sport que les habitants d’Helsinki aiment le plus est de marcher sur des lacs gelés ou sur la mer gelée. Le rêve de chaque habitant d’Helsinki est de vivre autant que possible au milieu de la nature et pour cette raison, l’un des grands moments d’hiver est juste au moment où la mer et les lacs gèlent. Sur l’eau, il est non seulement possible de marcher, mais aussi de pratiquer diverses activités telles que le patinage, la pêche, etc.

  • Savourez le café finlandais

La Finlande est le pays où le café est le plus consommé en Europe et aujourd’hui, la culture associée à cette boisson change beaucoup, avec une nouvelle génération de cafés qui continuent de naître pour offrir à leurs clients une expérience sensorielle unique. Outre les cafés classiques comme Fazer et Ekberg, connus pour leurs desserts et leur histoire, un voyage à Helsinki vous permettra de découvrir des endroits spéciaux où le café est servi avec habileté et amour. De plus, une bonne tasse de café est ce dont vous avez besoin lorsqu’il fait froid dehors. Je recommande ces cafés:

  • Andante
  • Café Cargo + Nourriture végétarienne
  • Fratello Torrefazione
  • Café Kuuma
  • La Torrefazione (emplacement varié)
  • Café Sävy
  • Mattolaituri
  • Café Cardemumma

Le célèbre Café Regatta, situé sur la mer dans une vieille maison en bois et recommandé par presque tout le monde, ne vaut pour moi pas l’attente et le battage médiatique: l’emplacement est certes très agréable mais pour ce qui concerne le café, l’endroit n’est pas à la hauteur de ses attentes et ses pâtisseries aussi. Sans oublier le fait qu’il soit toujours congestionné et l’expérience relaxante que devrait être de boire un café, s’avère être un cauchemar du pire.

N’oubliez pas que lorsque vous demandez un café, le barista suppose automatiquement qu’il s’agit d’un café filtré (kahvi en finnois) alors que pour des demandes plus spécifiques, il est nécessaire d’être spécifique (expresso, cappuccino, plat, etc.).

Le café est presque toujours accompagné de la pulla, un dessert de votre choix (une liste de ce qu’il faut manger à Helsinki est ici). Le délai après Noël est parfait pour déguster les tartes Runenberg et les petits pains Shrove.

  • Profitez de la mer et visitez les îles

Helsinki est entourée par la mer sur 3 côtés, le front de mer fait environ 130 km de long et autour de la ville il y a 300 îles, certaines accessibles et d’autres non. En hiver, les ferries partent tous les jours pour la forteresse de Suomenlinna, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO habité par environ 800 personnes et où il est possible de se promener, de s’arrêter pour manger ou boire et visiter le musée.
Ne manquez pas l’île d’Uunisaari, accessible en hiver par un pont en bois : le bâtiment en briques rouges qui abrite aujourd’hui un bar/restaurant était une usine de peinture. Le paysage hivernal d’Uunisaari, en particulier autour du coucher du soleil, est vraiment sensationnel; ici, vous pouvez également profiter d’un sauna le matin de 7 à 10 heures, avec baignade dans la neige. Mustikkamaa est également accessible par un pont piétonnier depuis Kalasatama.

Une mention spéciale à Lauttasaari, une île reliée au continent par un pont qui offre des panoramas hivernaux spectaculaires: la partie accessible à pied est Vattuniemi, sauvage et parfois difficile en hiver, c’est vraiment une expérience unique. Il est peu probable que cela se produise en hiver, mais si le niveau de l’eau tombe en dessous de 30 cm, vous pouvez également atteindre Sisä-Hattu.

  • Profitez de l’architecture moderniste d’Helsinki

Helsinki est célèbre pour son architecture moderne, en particulier à l’intérieur des bâtiments qui ne sont pas si attrayants de l’extérieur. Les opportunités sont nombreuses et sont toutes gratuites. Aujourd’hui, la Bibliothèque centrale d’Oodi, la nouvelle bibliothèque construite à l’occasion du centenaire de la proclamation de l’indépendance finlandaise et d’Helsinki comme capitale de la Nation, est vraiment incontournable; ce n’est pas une bibliothèque au sens classique du terme, mais plutôt un espace multiculturel pour les jeunes, les personnes âgées, les familles qui comprend des livres, des salles audio-vidéo, des salles de jeux vidéo, des cinémas, divers cafés, du coworking, un jardin d’enfants et bien plus encore.

D’autres espaces architecturaux à ne pas manquer sont l’église rupestre de Temppeliaukio, la Chapelle Kamppi (Chapelle du Silence), le Musée d’Art Contemporain Kiasma, le nouvel Amos Rex avec ses expositions d’art contemporain, la Bibliothèque Nationale de Finlande, la Bibliothèque Kaisa et la Bibliothèque Kallio.

  • Autour des musées

Si vous avez assez de temps à passer et que vous aimez les musées, Helsinki vous offre différentes possibilités. En plus des plus classiques tels que le Musée National de Finlande ou le Musée de l’Architecture finlandaise, je voudrais en signaler trois intéressants: Musée du Design, Musée d’Art Contemporain Kiasma et Cable Factory, pour en savoir plus sur le design et la photographie finlandais.

  • Une journée à Tallin en hiver

Tallin est à 2 heures de bateau d’Helsinki et est donc la destination préférée de ceux qui ont quelques jours à passer à Helsinki et veulent en profiter pour sauter de l’autre côté de la mer. Les températures et les heures de lumière sont les mêmes qu’à Helsinki, il est donc bon de calculer que lorsque vous commencez le matin et revenez le soir, il pourrait faire très froid: en une journée à Tallinn, vous aurez un avant-goût du centre médiéval et de son centre historique, y compris la visite de la cathédrale Alexandre Nevski, du Mur de la ville de Tallinn, de l’église Saint-Olav, de la Raekoja Platz et du passage Sainte-Catherine. Tallin, en hiver, est extrêmement belle et magique, à ne pas manquer.

Les incontournables

Peu importe la météo, ce sont les incontournables à Helsinki:

  • Cathédrale d’Helsinki;
  • Place du Marché de Hakaniemi & Halle du marché de Hakaniemi;
  • Design District Helsinki: une promenade dans les quartiers de Punavuori, Kaartinkaupunki, Kamppi et Ullanlinna vous permet de découvrir le meilleur du design finlandais;
  • Église Kallio.

Un conseil supplémentaire

L’Helsinki Card est un excellent moyen d’explorer la ville et ses environs, ainsi que le transport gratuit. La carte comprend les entrées dans la plupart des musées et tous les transports urbains. Réductions sur le transport vers les îles et aussi sur le ferry pour Tallin.

Hôtel à Helsinki en hiver

Journées courtes, froid intense: si ces deux choses ne vous font pas peur et que vous avez décidé de visiter Helsinki en hiver, je vous suggère de choisir un hébergement central ou très proche du centre, où vous pourrez vous réfugier en cas de besoin et aussi pour éviter de monter et descendre en transports en commun. Ce sont les hébergements que je recommande:

  • Hôtel Holiday Inn Helsinki Centre à Helsinki

Situé à l’intérieur de la gare centrale, il propose des chambres spacieuses et spacieuses, confortables et calmes. Très central, il est fonctionnel à la fois pour ceux qui arrivent tard ou tôt le matin et pour ceux qui recherchent une structure internationale aux normes élevées. Voir et réserver l’hôtel en cliquant ici.

  • Hotel de la Paix Helsinki

L’un des hôtels les plus récents d’Helsinki, célèbre pour son bar sur le toit où vous pouvez voir toute la ville et sa piscine (petite mais fonctionnelle) avec des fenêtres donnant sur Helsinki. Voir et réserver l’hôtel en cliquant ici.

  • Hôtel Radisson Blu

Faisant partie de la chaîne Radisson, cet hôtel est connu pour ses chambres et son restaurant, le Plaza. Pratique pour ceux qui veulent rester dans le centre et avoir la certitude d’un hébergement de qualité. Voir et réserver l’hôtel en cliquant ici.

  • Appart’Hôtel Aallonkoti

Pour ceux qui préfèrent le confort d’une maison, l’Appart’hôtel Aallonkoti est le bon choix. Très proche de la gare et pratique pour se déplacer dans le centre et au-delà, il propose des appartements de 1 ou 2 chambres, tous avec cuisine, salle de bain également équipée d’un lave-linge et d’un sauna pouvant être utilisé gratuitement. Voir et réserver l’hôtel en cliquant ici.

Manger à Helsinki en hiver

Le choix des endroits pour manger à Helsinki ne varie pas beaucoup entre l’été et l’hiver, mais avec la saison froide, les possibilités de manger des produits finlandais typiques dans des environnements typiques augmentent, profitant de toute leur bonté. Helsinki n’est pas une ville bon marché mais il est possible de manger sans trop dépenser. Je vous recommande des endroits qui valent la peine d’être essayés et qui ne sont PAS forcément bon marché mais qui vous rendront heureux à la maison.
Voici quelques suggestions pour vous:

  • Grön

Produits de saison et strictement finlandais, plats étudiés et raffinés. Pas un environnement trop formel, prix élevés, 1 étoile Michelin.

  • Lappareil

Comme son nom l’indique, Lappi sert une cuisine inspirée des saveurs de la Laponie. Il est devenu célèbre après avoir été conseillé par Anthony Bourdain. Assez cher, pas formel.

  • Meripaviljonki

Un restaurant au milieu d’un lac qui en hiver devient gelé et extrêmement suggestif. La cuisine est un mélange entre la Russie et la Finlande, les plats sont assez abondants et très savoureux. Un environnement légèrement formel, des prix moyens à élevés.

  • Ravintola Nokka

Caché des itinéraires touristiques traditionnels, Nokka est vraiment un restaurant 100% local. Cuisine 100% finlandaise et vous pouvez choisir entre un menu à la carte ou un dîner. Un environnement légèrement formel, des prix moyens à élevés.

  • Sandro Kallio

L’un des endroits les plus intéressants pour un brunch le dimanche ou pour un dîner. Inspiré par les saveurs du Moyen-Orient, Sandro propose plusieurs plats épicés et pas forcément finlandais. Prix moyens informels.

  • Ravintola Ultima

Expérimentation au maximum par Ultima, qui aspire à une étoile Michelin. Deux types de menus, avec ou sans vin, et des plats finlandais revisités avec des combinaisons audacieuses sur le papier mais en réalité plus que sur place. Environnement pas trop formel, prix élevés.

  • Ravintola Karl-Johan Oy

Un petit restaurant avec un menu restreint et inspiré par les saveurs de la Finlande et de la Suède. Vous pouvez commander à la carte ou choisir le menu à 3 plats. Environnement informel, prix moyens à élevés.

Comment se rendre de l’aéroport d’Helsinki au centre-ville

Si vous avez décidé de visiter Helsinki en hiver, il vous manque la dernière information utile: comment se rendre de l’aéroport au centre d’Helsinki. De l’aéroport d’Helsinki, vous arrivez au centre de plusieurs façons. Le plus simple consiste à prendre un train marqué I ou P qui arrive directement à la gare en environ 30 minutes; le billet coûte 5 euros (informations mises à jour à janvier 2019) pour chaque trajet et personne seule et peut être acheté aux machines directement à la gare. Si vous préférez le bus, vous pouvez prendre le bus 615 ou Finnair City Bus, qui arrive toujours (et part) de la gare. Voici tous les horaires mis à jour en temps réel en train et en bus depuis et vers l’aéroport d’Helsinki.

Passez un bon moment à Helsinki en hiver: vous ne le regretterez pas!

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À propos de l’auteur
Veruska Anconitano
Veruska est un spécialiste du marketing de contenu et stratège numérique indépendant. Elle est journaliste accréditée, membre de la British Guild of Travel Writer et sommelière certifiée. Elle est copropriétaire de TheFoodellers et d’un tas d’autres sites Web.
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