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La « lampe de poche creuse » de l’adolescent pourrait apporter de la lumière au Tiers Monde

Ces dernières semaines ont été occupées pour Ann Makosinski, une scientifique de 15 ans.

L’adolescente de Victoria, en Colombie-Britannique, attire l’attention internationale pour sa lampe de poche creuse, qui fonctionne uniquement sur la chaleur de la main. L’invention a fait d’elle la gagnante de sa catégorie d’âge lors de la foire scientifique Google de la semaine dernière, et a même suscité des discussions avec une entreprise intéressée.

Entre son discours TEDx à Washington et son entrevue avec le National Geographic, Ann se remet dans le swing de la vie en tant qu’étudiante du secondaire regluareven alors même qu’une équipe de la Société Radio-Canada la filme pendant ses cours de physique.

Pourquoi tout ce buzz? Ann vient peut-être d’apporter de la lumière au tiers monde.

C’est une façon de décrire la lampe de poche sans batterie, qui utilise des carreaux Peltier qui produisent de l’électricité à partir d’une différence de température. Ann dit qu’elle a eu l’idée quand elle a remarqué qu’une de ses amies aux Philippines a vu ses notes baisser parce qu’elle n’avait pas de lumière avec laquelle étudier la nuit.

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 » Je sais que beaucoup de gens dans le monde ont ces problèmes où il n’y a tout simplement pas de lumière, pas d’électricité, rien « , a-t-elle déclaré au Moniteur. « Alors je me suis dit: « Pourquoi ne pas essayer de résoudre ce problème un petit pas à la fois? »

Les carreaux Peltier sont un outil thermoélectrique courant qui produit de l’électricité lorsqu’un côté est chauffé et l’autre reste frais – un phénomène appelé effet Seebeck.

Mais la prise garde un côté au chaud et l’autre au frais, le tout dans l’espace d’une seule lampe de poche.

« J’ai dû en quelque sorte retirer suffisamment de chaleur de la main, mais je ne voulais pas tout enlever en même temps, alors j’ai dû trouver un moyen d’isoler le reste de la main », dit-elle.

Ann dit qu’elle s’est coincée avec un tube en aluminium comme dissipateur de chaleur suffisant.

« Dans mon cas, je chauffe un côté avec la paume de ma main et je refroidis l’autre côté avec l’air ambiant et un tube creux en aluminium », explique Ann, « ce qui permet à des courants de convection d’air maximum de circuler à travers et autour du tube refroidissant encore plus la tuile Peltier. »

Ann et son père Arthur ont tous deux été choqués lorsqu’elle a été déclarée gagnante, en particulier parce que la compétition était si impressionnante.

 » Quand son nom est apparu, j’ai failli laisser tomber l’appareil photo « , raconte son père.  » Je ne m’attendais pas à ce qu’elle gagne. Je pensais juste que les autres projets étaient tellement plus sophistiqués et développés. »

Ann reçoit une bourse de 25 000 Google de Google pour ses études, où à l’avenir, elle insiste pour qu’elle étudie définitivement les sciences.

 » Elle n’a pas dit ça avant de partir « , plaisante Arthur. Mais son intérêt pour la science remonte bien avant que sa vidéo YouTube sur la lampe de poche ne crée un émoi sur les réseaux sociaux.

 » Quand j’étais petite, j’avais l’habitude de prendre des morceaux de déchets autour de la maison, de les assembler et de les coller ensemble avec mon pistolet à colle « , raconte-t-elle.  » J’avais l’habitude de créer des caméras ou des choses comme ça. Bien sûr, ils n’ont jamais fonctionné, mais j’ai toujours eu cette idée de créer des choses et de réutiliser des choses disponibles. »

Arthur dit que sa fille était toujours maniable avec un tournevis.

« Tous nos disques durs ont été démontés, et toutes les imprimantes « , dit-il.

Ann a participé à son expo-sciences régionale locale depuis la sixième année et a créé une lampe de poche piézoélectrique qui a reçu le bronze à sa première exposition nationale canadienne.

Ann équilibre son intérêt pour la science avec beaucoup d’autres: en tant que membre de l’équipe de ski de fond et tutrice en mathématiques à Kumon, elle entretient une variété de passe-temps. Sans parler de l’un de ses sujets de prédilection a toujours été l’anglais.

Alors que les discussions avec une entreprise intéressée par sa lampe de poche commencent bientôt, Ann veut rester fidèle à l’objectif de son projet.

« J’aimerais aussi le faire connaître au public, mais je pense que ma principale priorité serait de le faire parvenir aux gens qui en ont vraiment besoin », dit-elle.

Ann dit qu’elle n’est pas sûre de ce qu’elle inventera à l’avenir, bien qu’elle ait quelques idées.

 » Je pense que tout commence par une idée « , dit-elle. « Peu importe à quel point c’est fou, vous devriez toujours essayer de lui donner vie. »

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