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Chasing Dreams

Les familles biculturelles au Japon empruntent la route de l’éducation moins fréquentée

Alors que mon fils aîné, Vincent, a gravi les échelons de l’école primaire japonaise, ma femme et moi avons fait face à une énigme.

D’une part, les uniformes de style militaire du collège, la dureté des entraîneurs sportifs et autres pratiques restrictives ne concordaient pas avec la personnalité de Vincent, qui semblait mieux adaptée à un environnement scolaire américain. D’un autre côté, il ne souffrait d’aucun problème grave, tel que l’intimidation, et se débrouillait raisonnablement bien. Comme nous ne vivions à proximité d’aucune école privée, le collège local semblait être notre seule option.

Puis je suis tombé sur Oak Meadow, une école virtuelle pour les classes de la maternelle à la 12e année. Les étudiants peuvent soit utiliser leur programme d’enseignement à domicile de manière indépendante, soit soumettre des travaux scolaires et éventuellement obtenir leur diplôme. Nous avons choisi ce dernier programme, ce qui signifie que Vincent partage son travail avec un enseignant via Google Docs et reçoit des commentaires. Les parents sont encouragés à ne pas vérifier les devoirs à l’avance afin que l’enseignant puisse voir le travail original de l’enfant. Malgré ses racines hippies, Oak Meadow est une école accréditée. Son programme « progressiste, compatissant et centré sur l’enfant » était exactement l’approche que nous recherchions.

Cette année, en huitième année, Vincent suit des cours d’algèbre ainsi que des « cours au choix » pour compléter les cours de base de mathématiques, de sciences et d’études sociales. Ceux-ci incluent: Khan Academy, une plate-forme en ligne gratuite qui s’est étendue à d’autres matières que les mathématiques; Lingoda, un site d’apprentissage des langues qu’il utilise pour prendre des cours d’espagnol via Skype; l’Institut en ligne Japonais, pour se préparer au niveau N2 du test de maîtrise de la langue japonaise; et des vidéos « Comment dessiner » sur le site Web de Great Courses Plus. Pour la musique, il suit des cours de piano standard.

Pour des amitiés, il interagit en ligne avec des amis de jeu Minecraft. Outre son frère cadet — qui fréquentera une école secondaire locale l’année prochaine — et les chiens, le manque d’interaction avec les enfants en chair et en os est un inconvénient important.

Cet enseignement en ligne, qui prépare Vincent à fréquenter un lycée aux États-Unis, montre que les familles à l’étranger ont des options au-delà des écoles publiques, privées ou internationales.

J’ai parlé avec d’autres parents qui ont choisi des parcours éducatifs variés, à la recherche d’un aperçu de la façon dont les écoles japonaises fonctionnaient ou ne fonctionnaient pas. Peut-être que ces expériences diverses peuvent fournir aux familles des options et à la société des indices concernant les réformes éducatives futures.

 Sorties clubs : Mary Nobuoka
Sorties clubs: Le fils de Mary Nobuoka (à droite) étudie après l’école avec un ami. Le fils a prospéré socialement en évitant les activités du club au collège. / AVEC L’AIMABLE AUTORISATION DE MARY NOBUOKA

Archaïque ou efficace ?

Une préoccupation majeure pour les parents étrangers est la norme des cours de langue anglaise. De l’avis de Jessie James Lucky, père de deux enfants et professeur adjoint de langue de longue date au primaire et au collège, « La plupart des cours d’anglais sont d’horribles abominations auxquelles personne ne devrait jamais être soumis. »

Les élèves japonais obtiennent un score médiocre par rapport à la plupart de leurs pairs internationaux à l’examen TOEFL (Test d’anglais langue étrangère), qui mesure la maîtrise de l’anglais, malgré l’énorme industrie scolaire de langue anglaise qui complète l’enseignement obligatoire que reçoivent tous les écoliers au Japon. Pour 2016, les participants aux tests japonais ont obtenu un score moyen au TOEFL de 71, suivi seulement par le Laos et une poignée de pays d’Afrique et d’Asie centrale.

Mais les critiques de Lucky, comme celles de nombreux parents étrangers, vont au-delà des échecs en anglais.

« Les enseignants sont censés remplir les faits en masse chez les élèves dans un format d’usine », dit-il. « Les enseignants ont peu de temps ou de motivation pour vérifier et mettre à jour ces faits une fois qu’ils sont certifiés et embauchés. »

Cependant, tous les parents étrangers ne sont pas d’accord. Mary Nobuoka, dont le fils est un élève du premier cycle du secondaire, estime que l’éducation ici est facilement supérieure à ce que les enfants reçoivent dans son pays d’origine.

Le mot « rigueur », dit-elle, « est répandu aux États-Unis, mais ce que nous avons ici, c’est la rigueur. »

Nobuoka souligne que pendant les vacances d’été, qui ne durent qu’un mois au Japon contre trois aux États-Unis, les jeunes reçoivent une orientation académique avec des devoirs et du travail de projet.

« Mon fils a fait une batterie au citron un an, et deux autres années, il a fait des peintures », dit-elle.

Une amie, que Nobuoka qualifie de  » mère gourou étrangère », a fait l’affirmation quelque peu radicale qu’un enfant qui ne passe pas par le système scolaire primaire japonais ne peut  » pas être japonais. »Les éléments clés du système d’État japonais sont que les élèves aident à nettoyer l’école, servent le déjeuner, sont tenus de saluer les autres et sont censés rejoindre un club.

Bien que Nobuoka admire ces éléments, ce qui rend l’expérience de son fils différente de celle de l’étudiant japonais moyen, c’est qu’il a prospéré socialement malgré le fait d’éviter les clubs au collège. Compte tenu des exigences de certains clubs, les élèves peuvent voir leur temps non structuré réduit à près de zéro — une situation peu enviable, du moins du point de vue d’un parent occidental.

Même si les amis du fils de Nobuoka sont extrêmement occupés par les activités du club — qu’il s’agisse d’un sport, d’un artisanat ou d’un passe—temps – ils sortent toujours régulièrement. Son fils enseigne à ces amis le hip-hop, et ils apparaissent aussi parfois sur sa chaîne YouTube, dans des vidéos devenues plus sophistiquées et populaires au fil des ans. L’un d’eux a même été présenté au Festival du film de l’Université de Nagoya.

Nobuoka réfute également ce qui est souvent la plus grande préoccupation des parents étrangers à l’égard des écoles publiques: le fait que les élèves n’apprennent pas la pensée critique. Elle souligne que dès l’école primaire, les cours comprennent l’éducation aux médias. Et la preuve, dit Nobuoka, est dans le pudding: l’élève japonais moyen excelle au test PISA, qui « est un test de pensée critique et de résolution de problèmes, pas seulement un test basé sur du contenu à choix multiples. »

PISA — le Programme d’évaluation des élèves internationaux – est sans doute la comparaison académique mondiale la plus complète. Ciblant les jeunes de 15 ans parce qu’ils sont à la fin de la scolarité obligatoire ou qu’ils sont sur le point de la terminer, le PISA teste les compétences en sciences, en lecture et en mathématiques. La dernière comparaison triennale, publiée en 2015, montre le Japon au sommet ou presque de la classe. Par rapport aux données de 2012, les scores se sont améliorés en science, plaçant le Japon à la deuxième place derrière Singapour. Pendant ce temps, seuls quelques pays avaient des scores moyens plus élevés en lecture et en mathématiques.

Cependant, derrière ce classement impressionnant se cache une question épineuse. Qu’arrive-t-il aux  » perdants  » du système ? Par exemple, on estime qu’il y a un demi—million de hikikomori au Japon âgés de 15 à 39 ans – des personnes pratiquement incapables de quitter leur chambre. Pire, le taux de suicide des jeunes au Japon est supérieur de 60% à la moyenne mondiale. Quelles sont les options disponibles pour les enfants qui ne se sentent tout simplement pas à leur place dans le système scolaire japonais et qui risquent de passer à travers les mailles du filet?

Lorsque les écoles publiques échouent

Alors que les enseignants poussaient les enfants à exceller dans les clubs ou dans leurs études, Yuuli ne cadrait nulle part. Ce qui a commencé avec des cours de coupe a finalement conduit Yuuli à couper physiquement son corps.

La spirale descendante se poursuit alors qu’il devient futōkō — l’un des enfants de plus en plus nombreux au Japon à refuser d’aller à l’école. Parmi les camarades de classe de Yuuli, pas moins de 12 sont devenus futōkō, une goutte dans l’océan des 100 000 enfants du pays qui restent à la maison. Et le problème, suppose sa mère britannique, n’avait rien à voir avec le fait qu’il se distinguait comme à moitié japonais.

« C’est des taureaux– » était l’évaluation franche de Yuuli du collège.

Aux prises avec une gamme de problèmes, y compris le syndrome d’Asperger, au collège, Yuuli était diplômé de futōkō à hikikomori à part entière, autodestructeur et suicidaire.

 » Les écoles lui ont lamentablement fait défaut « , dit sa mère.

Elle n’avait pas été particulièrement impressionnée par la façon dont ses trois enfants plus âgés avaient été scolarisés, mais avec Yuuli, elle a connu une défaillance totale du système.

« Ils ne semblaient pas s’en soucier », dit-elle.  » Il a fallu un an et demi pour qu’ils me disent qu’il y avait un conseiller scolaire! Elle n’a pas été d’une grande aide, mais l’enseignante du foyer nous a finalement dirigés vers un programme de sensibilisation. »

Cette étape s’est avérée cruciale. Le programme de sensibilisation à Osaka l’a renvoyé au Lycée de la Culture et de l’Art du Kansai — connu sous le nom de Kanbun — une école internationale à Osaka liée au réseau d’écoles Clark et fondée par l’alpiniste Yuichiro Miura, la personne la plus âgée à avoir gravi l’Everest.

Plus de 11 000 enfants fréquentent une école Clark au Japon. Les écoles portent le nom de l’éducateur américain du 19ème siècle, William S. Clark, qui a dit: « Les garçons, soyez ambitieux. »Leur objectif est d’encourager les jeunes à trouver et à poursuivre leur passion sans se soucier excessivement des résultats aux tests ou des approches rigides qui accompagnent l’école publique.

Avec une approche plus holistique, Yuuli a trouvé et poursuivi sa passion pour la clarinette. À la remise des diplômes, l’enfant Asperger — qui ne quittait la maison qu’avec la tête enfouie dans un sweat à capuche, regardant droit vers le bas, prévoyant de mettre fin à ses jours — jouait le rôle de maître de cérémonie, riffant avec la foule. Après sa performance de clarinette, qui comprenait un solo de neuf minutes, le directeur lui a dit qu’il avait hâte de payer un jour pour l’entendre jouer.

Malgré la passion que ressent Yuuli pour la clarinette, sa mère souligne que ce n’était qu’une pièce relativement mineure dans le puzzle de l’accomplissement. Elle dit que la communauté Kanbun, les enseignants et les élèves acceptent pleinement chaque enfant, avec tous leurs tics et leurs bizarreries, et accordent la priorité à l’effort et à l’établissement de relations par rapport aux résultats scolaires.

Alors que les écoles Kanbun et similaires coûtent 1 million ¥ ou plus par an, les écoles publiques ne sont pas exactement bon marché non plus. Karl Hedberg, résident du Japon, en a appris autant lorsque son ex-femme lui a remis une facture de 500 000 ¥ pour l’éducation secondaire publique de leurs deux filles.

 Sac mélangé: L'américaine Diane Tincher scolarise à domicile l'un de ses huit enfants. Certains de ses enfants ont été enseignés à la maison tandis que d'autres sont allés dans les écoles locales.
Sac mélangé : L’américaine Diane Tincher scolarise à domicile l’un de ses huit enfants. Certains de ses enfants ont été enseignés à la maison tandis que d’autres sont allés dans les écoles locales. / AVEC L’AIMABLE AUTORISATION DE DIANE TINCHER

Mère en tant qu’enseignante

Diane Tincher, mère de huit enfants, a conçu son propre programme et enseigné elle-même le matériel tiré de livres et de sites Web. Avec ses jours d’école à domicile maintenant derrière elle, elle se souvient: « Je n’ai jamais pensé qu’il y avait une chose telle que le temps pour moi.’ Sérieusement. »

Quatre des enfants américains de Tincher ont été scolarisés à la maison alors qu’ils vivaient au Japon — certains exclusivement, tandis qu’un étudiait par intermittence dans une école publique. Bien qu’elle soit maintenant agnostique, elle a d’abord été motivée par sa religion, son opportunisme éducatif et ses préoccupations concernant la rigidité perçue. Citant de grandes classes pouvant accueillir jusqu’à 40 élèves, Tincher a estimé qu’elle pouvait enseigner à ses enfants plus efficacement. Elle  » hérissait de l’atmosphère militariste des écoles publiques japonaises » et de l’obligation de « s’asseoir sur leurs talons tout en supportant de longs discours ennuyeux. »

Tincher poursuit en notant que ses enfants scolarisés à la maison ont peut-être eu leurs difficultés sociales, mais ils se sont révélés être académiquement la tête et les épaules au-dessus de leurs pairs. Maintenant, tous les trois qui étaient exclusivement scolarisés à domicile sont des adultes bien ajustés et qui réussissent. L’un d’eux a reçu une bourse d’études supérieures pour étudier le droit, et tous se sont installés dans des carrières qui leur ont permis de vivre dans un confort relatif.

Pendant ce temps, un fils qui a traversé le système scolaire japonais a lutté contre le choc culturel dans son université aux États-Unis et a finalement reçu un diagnostic de « dépression situationnelle » et a demandé à se retirer.

Malgré cela, Tincher ne considère pas l’enseignement à domicile comme supérieur.

« J’ai privé mes enfants des opportunités dont ils avaient besoin pour la socialisation, les amis, les clubs et la cohérence », explique-t-elle. « Mes enfants qui allaient dans les écoles publiques ici ont développé une autodiscipline impressionnante. Deux d’entre eux qui sont passés par le camp d’entraînement de l’armée ont dit que c’était un jeu d’enfant par rapport à l’école japonaise. »

Et un fils qui a fréquenté un lycée public « médiocre » au Japon a plus tard excellé. Il a reçu une bourse complète à un U.S. collège où il a fondé et présidé l’association d’économie, a été intronisé à l’International Economics Honor Society, puis a obtenu son diplôme cum laude en économie.

Il semble presque que chaque enfant ait un destin que ni l’école ni l’école à domicile ne pourraient interférer.

Difficultés à l’étranger

Entre les heures de classe, les devoirs et les activités en club, la scolarité domine la vie d’un jeune. Le bras long de l’école peut interdire aux enfants de quitter leur domicile avant 9 heures. pendant les vacances d’été et la demande, les enfants portent des casques durs qui se rendent à l’école et en reviennent — ce sont deux grattoirs à la tête auxquels ma famille a dû faire face. Certains rapportent que des enseignants fouinent dans un parc voisin, à la recherche d’élèves enfreignant un certain nombre de règles scolaires, souvent liées à l’uniforme.

Un père, qui vit au Japon depuis près de 40 ans, et son fils, Kelly, ont estimé que les écoles japonaises contrôlaient trop.

« Mon fils n’était pas autorisé à rester chez un ami le week-end », explique-t-il. « C’était une règle d’école. Je ne comprends pas le raisonnement. »

Alors que Kelly n’avait pas de problèmes sérieux, il ne prospérait pas non plus au Japon. Cependant, la vie dans un pensionnat aux États-Unis s’est rapidement déroulée.

« Kelly s’est totalement emportée en fumant de la marijuana « , dit le père.  » Même les autres enfants disaient :  » Whoa, vas-y doucement. »Il a finalement été expulsé. »

Il est clair que dans le cas de Kelly, la scolarisation à l’étranger n’a pas eu l’effet escompté sur le plan scolaire. Pour le meilleur et pour le pire, Kelly est maintenant instructrice de plongée sur une île du Vietnam.

Pour protéger leur vie privée, « Yuuli » et « Kelly » sont des pseudonymes.

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