IVF

Chasing Dreams

Moutons de l’île Hog

Les moutons de l’île Hog se distinguent par leur rusticité, leur capacité maternelle et leur capacité à se nourrir, résultat d’une vie en liberté pendant près de 100 ans. C’est une race que l’on trouve principalement le long de la côte est des États-Unis, et en particulier les îles barrières au large de la Virginie. De nombreux moutons de l’île Hog sont de petite taille et ont une laine grossière, une toison légère et la capacité de survivre presque entièrement sans soins ni abri. Avec une meilleure élevage et une meilleure sélection, les moutons sont devenus plus grands. Il a été observé par certains propriétaires que les moutons consomment moins d’eau que les moutons de taille similaire. On pense qu’il s’agit d’une adaptation au manque d’eau douce dans l’environnement de Hog Island. Ces animaux sont très adaptables, un peu tolérants au sel et se débrouillent bien dans des conditions humides. Les moutons de l’île Hog sont un peu plus élevés que la plupart des races domestiques et très vigilants. En règle générale, ces moutons restent en troupeaux très serrés.

Les jambes et le visage sont dépourvus de laine. Les moutons des deux sexes peuvent être cornus ou pollus, différant d’un troupeau à l’autre; lorsqu’ils sont présents, les cornes sont un motif en spirale ouvert. Les mâles semblent ne pas être entièrement sondés, mais ont plutôt des scurs, qui peuvent atteindre 1-2 « s’ils ne sont pas cassés. Les femelles sont vraiment interrogées. À maturité, les mâles pèsent de 57 à 60 kg et les femelles de 41 à 45 kg. Les mâles mesurent de 66 à 71 cm au garrot et les femelles de 61 à 71 cm. La race est généralement à laine blanche, mais jusqu’à 20% des moutons ont de la laine noire. Les visages et les pattes peuvent être entièrement noirs ou tachetés de blanc, de brun et de noir.

Unique parmi les variétés ovines, l’île aux porcs est la mieux adaptée à la transformation en hogget (entre un et deux ans) par opposition à l’agneau. Il a un goût beaucoup plus propre que l’agneau et le mouton traditionnels, et est sucré avec une finale herbacée. Il est savoureux jusqu’à un âge avancé, repoussant la forte saveur de « muttony » des moutons plus âgés. Sa viande est également bien adaptée à la cuisson lente.

Selon l’historien Bernard Herman de l’Eastern Shore, « Les moutons de l’île Hog, le troupeau restant d’une population beaucoup plus importante, officiellement gardée sur les îles barrières de Virginie depuis Assateague jusqu’à la pointe la plus méridionale de la côte orientale de la Virginie, ont été libérés jusqu’à la fin du XXe siècle, lorsque les derniers animaux ont été ramenés sur le continent. Cette action a conclu un élevage de moutons distinctif qui avait prospéré sur la côte est depuis au moins le milieu des années 1600 et a fait l’objet de curiosité à partir de la fin des années 1800. »

Dans les années 1930, une série de fortes tempêtes frappèrent la côte de la Virginie et, en 1945, les habitants avaient complètement abandonné Hog Island, laissant derrière eux un certain nombre de moutons. Les moutons qui sont restés sur l’île se sont développés ont prospéré et ont développé un désir de parcourir plutôt que de paître, comme les chèvres. En 1974, la Conservation de la nature a pris possession de l’île et a procédé à l’enlèvement des moutons au cours des 4 années suivantes. En raison de leur place importante dans l’histoire coloniale et de leur caractère unique en tant que race, de nombreux moutons restants sont devenus une partie des musées d’histoire vivante de la côte est, notamment Colonial Williamsburg, Plymouth Plantation, le lieu de naissance de Washington et le Musée de la culture de la frontière américaine. À part une petite poignée d’éleveurs privés, l’utilisation du mouton de l’île Hog comme produit alimentaire a été perdue.

Il y a actuellement moins de 200 reproducteurs connus dans le monde et sont classés comme « critiques » sur la « liste des priorités de conservation » de Livestock Conservancy. »Même aujourd’hui, ils sont sous-estimés en raison de leur nature à croissance lente. Comme pour de nombreuses races de bétail historiques, elles sont menacées non seulement parce qu’elles sont rares, mais parce qu’elles n’ont pas eu accès à un marché approprié depuis plus de quatre-vingts ans. Parce que les effectifs sont si faibles, les plus grands troupeaux existants ont principalement été conservés pour la conservation de la race dans des sites historiques tels que le mont. Vernon et Colonial Williamsburg. Les quelques animaux qui ont été disponibles pour être utilisés comme produit de viande ont été limités aux ménages ou aux petits rassemblements. Ce n’est qu’en 2015 qu’ils sont devenus accessibles au grand public.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.