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Queens Spit a essayé d’être une station balnéaire mais a sombré dans un ouragan

« Mon Dieu, j’adore dire ça », a-t-il ajouté après une pause de deux secondes. « Offre au Dieu de la Mer. »

Le Centre national des ouragans de Miami répertorie la tempête d’août 1893 dans ses archives, mais peu de détails ont survécu, a déclaré Max Mayfield, un spécialiste des ouragans.

« J’ai lu ses articles, et il ne fait aucun doute que le professeur sait de quoi il parle », a déclaré M. Mayfield. « Parfois, je pense qu’il est une voix qui crie dans le désert. Mais je suppose que si je vivais à New York, je pourrais m’inquiéter d’autres choses que les ouragans. C’est juste une question de temps, cependant. »

C’était le double pouvoir de la mer de créer et de détruire que les étudiants de M. Coch étudiaient à Edgemere, la plage la plus érodée des Rockaways. Après que les northeasters en décembre 1992 et mars 1993 ont dévasté le littoral, le Corps des ingénieurs de l’Armée des États-Unis a réapprovisionné la plage avec du sable dragué en mer.

C’est dans le sable que les élèves de M. Coch ont récupéré environ 100 pièces. Perplexes au début, les étudiants ont supposé que les reliques n’étaient pas de ce siècle, se souvient Tomas Liogys, 23 ans. Puis Lloyd Kiefer, 22 ans, a examiné de vieilles cartes et journaux dans lesquels il a trouvé des références à Hog Island.

M. Coch a ensuite chargé Edward Diaz, 22 ans, de dater les artefacts sans l’informer de l’île Hog. Une bouteille d’aigue-marine brisée avait « 188- » dessus, avec le dernier chiffre ébréché. Certaines pièces ont révélé leurs fabricants – « Greenwood China » de Trenton, New Jersey, était marqué sur l’un, par exemple; « Wedgewood, England » sur l’autre. À partir de la décomposition de fragments de céramique coûteux et bon marché, M. Diaz croyait qu’il était possible de déterminer qu’ils provenaient d’un hôtel ou d’un restaurant.

« Ma photo de l’endroit est qu’il était pour le Joe moyen », a déclaré M. Diaz.

Rien n’est sûr, bien sûr, de recréer le passé. Emil R. Lucev, né dans les Rockaways il y a 63 ans et historien de The Wave, l’hebdomadaire de 104 ans de la péninsule, a déclaré que les artefacts pourraient provenir de l’ouest d’Edgemere et de Hog Island, car le Corps des ingénieurs de l’armée draguait dans cette région. M. Coch a dit que c’était possible, mais en raison des dates, les objets étaient sûrement des reliques de l’ouragan de 1893.

Au cours des derniers mois, une image plus complète a commencé à émerger de l’île Hog, créée par la dérive vers l’ouest de la mer et du sable. Dans les années 1870, les propriétaires de bains publics et de restaurants sur le continent ont constaté que leur rivage n’était plus une plage océanique à cause de cette nouvelle île barrière. D’âpres procès ont éclaté sur la propriété de l’île, en particulier entre deux Irlandais, qui sont devenus connus comme les « Plaideurs éternels », a déclaré M. Lucev.

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