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Tête de loup de l’âge glaciaire de 32 000 ans parfaitement conservée trouvée en Russie

MoscouMoscow Un institut scientifique russe affirme qu’une tête de loup de 32 000 ans presque parfaitement conservée a été trouvée en Sibérie, si complète qu’elle est encore recouverte de fourrure et que son cerveau est intact.

Des scientifiques de l’Académie des sciences de la République de Sakha, dans la région arctique russe de Yakoutie, ont annoncé cette découverte cette semaine, la saluant comme la première du genre.

La tête a été retrouvée par un habitant, Pavel Efimov, près de la rivière Tirekhtyakh en Yakoutie à l’été 2018, selon un communiqué de presse publié sur le site Web de l’institut. Efimov avait trébuché sur la tête enfouie dans une couche de pergélisol visible au bord de la rivière.

L’institut a déclaré que ses scientifiques ainsi que d’autres au Japon avaient confirmé que le loup avait vécu pendant la période glaciaire et publié des photographies et des vidéos de la tête, dans lesquelles il apparaissait à peine pourri avec sa fourrure encore douce et emmêlée.

« C’est la première découverte connue de la science de restes d’un loup du Pléistocène à la fourrure douce préservée », a déclaré Albert Protopopov, directeur du département des études de la faune des mammouths de l’Académie, dans le communiqué.

L’institut russe a déclaré que des scientifiques japonais de l’Université Jikei de Tokyo ont mené une étude tomographique et une datation au carbone pour établir l’âge du loup. La tête du loup mesure 16,4 pouces de long, ce qui signifie qu’elle fait près de la moitié de la taille du corps d’un grand loup moderne, a déclaré l’institut, qualifiant l’ancien animal de « gigantesque. »Le loup aurait eu 2 à 4 ans lorsqu’il est mort, ont-ils déclaré.

Le fait que la tête soit intacte est extraordinaire, ont déclaré les scientifiques, notant que le cerveau du loup était « intact » et que presque toutes ses dents étaient toujours présentes. Protopopov a déclaré qu’ils étudiaient maintenant la tête afin de voir comment les loups modernes avaient évolué.

Les scientifiques ont déclaré que la tête de loup avait été trouvée dans la même zone qu’un corps impeccablement préservé d’un lionceau des cavernes de l’âge glaciaire, découvert en 2017. C’était le quatrième lionceau entier à être trouvé depuis 2015.

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