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Testaments manuscrits

Environ cinquante-cinq pour cent des Américains meurent sans testament – c’est-à-dire qu’ils meurent intestat. Ce n’est pas une préoccupation majeure si la personne décédée n’avait pas d’actifs imposables ou n’avait qu’un enfant d’un mariage. Cependant, les complexités de la vie se poursuivent jusqu’à l’homologation. Il peut y avoir de nombreuses parties intéressées lorsqu’il s’agit de procéder à l’homologation d’une succession, et il est fort probable que ces parties feront des réclamations concurrentes sur les actifs du défunt. Il ne peut y avoir de survivants, d’enfants issus de relations multiples, d’enfants mineurs, d’ex-conjoints, d’autres membres de la famille et d’actifs qui n’ont aucun droit de survie. Une personne peut détenir des actifs de plusieurs façons. Ils peuvent détenir des actifs dans leur intégralité, ils peuvent détenir des actifs conjointement (en location conjointe) ou ils peuvent détenir une participation spécifique dans un actif (comme une succession viagère).

Alors que se passe-t-il quand quelqu’un meurt et qu’il y a des actifs et pas de testament? En Floride, il y a succession intestat. Il s’agit d’une partie du Code d’homologation de la Floride qui prescrit comment les actifs passent lorsqu’ils ne sont pas inclus dans un testament. Les articles 732.101 à 732.111 du Florida Probate Code dictent la manière dont les actifs sont transférés si une personne décède intestat. Il y a des dispositions sur les conjoints survivants, les dettes de la succession, les enfants, les enfants mineurs et plus encore.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une personne peut ne pas avoir de testament, ou, du moins, ne pas avoir de testament valide. Deux des raisons les plus courantes sont le coût d’avoir un testament préparé et une personne créant son propre testament qui, à son insu, n’est pas valide en vertu de la loi de la Floride. Aujourd’hui, avec la myriade de formes juridiques d’entraide sur Internet et de livres do it yourself, inévitablement, de nombreuses personnes créent ce qu’elles croient à tort être un « testament » valide. »
Les testaments de modèle à remplir sont-ils donc valides? Qu’en est-il des testaments que les gens écrivent eux-mêmes? Un manuscrit survivra-t-il à un défi et distribuera-t-il les biens d’un défunt conformément à ses souhaits?

Pour les avocats, on parle généralement de testament holographique. Les testaments holographiques ne sont généralement pas valables dans l’état de Floride. Cependant, il existe un moyen de rendre un testament manuscrit valide en Floride. Selon le Code d’homologation de la Floride, pour être un testament valide en Floride, chaque testament doit (1) être signé par le testateur, (2) la signature doit être attestée ou attestée, (3) les témoins doivent attester de la signature et (4) les témoins doivent signer le testament en présence du testateur et les uns des autres. Voir Fla. Stats. § 732.502. Si le testament est écrit à la main, entièrement à la main du testateur, et est exécuté conformément à la Loi de Floride, le testament n’est pas considéré comme un testament holographique et est considéré comme valide en Floride.

Que signifie tout cela? Bonne nouvelle. Vous pouvez écrire votre testament à la main, et si vous l’exécutez correctement, il sera considéré comme un testament valide en vertu des lois de la Floride. Cependant, vous ne pouvez pas simplement écrire un testament à la main et le signer. Vous devez vous assurer que les formalités requises par le Code d’homologation de la Floride ont été correctement suivies. Autrement dit, il doit être entièrement écrit à la main du testateur, et signé par le testateur, assisté ou attesté par deux témoins qui signent le testament en présence l’un de l’autre et du testateur.

Semble assez simple – mais c’est là que le problème intervient. Mis à part le fait que même une légère erreur dans les formalités requises invalidera le testament, que se passe-t-il lorsque le testateur meurt et que l’un de ses héritiers trouve le testament manuscrit? Par exemple, disons qu’un père vieillissant avec divers actifs s’assoit un jour et rédige un « testament » dictant qui il souhaite hériter de ces actifs après sa mort. Il le signe devant deux témoins qui le signent également, et il est notarié. Le père le met dans une boîte sous son lit et n’en parle à aucun de ses héritiers. Après le décès du père, sa fille tombe sur le « testament » en triant ses affaires. Elle a maintenant un morceau de papier, dans l’écriture de son père, qui dit « Dernière volonté et Testament » en haut. À la fin, elle voit trois signatures, dont l’une est son père, et un cachet de notaire. Que se passe-t-il si son frère conteste le testament parce qu’il n’est pas satisfait de son héritage? Le testament est-il valide ? Comment peut-on prouver qu’il est valide ? Comment la succession est-elle gérée pendant le temps où la validité du testament demeure en question?

Des situations comme celle-ci se présentent trop souvent, laissant les membres de la famille du défunt confus et incertains de leurs options. Chez Chepenik Trushin LLP, une équipe d’avocats expérimentés peut vous aider à déterminer la validité d’un « testament » manuscrit et à vous assurer que la succession du défunt est correctement gérée.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez un testament manuscrit et que vous ne savez pas s’il est valide, ou si vous souhaitez créer un testament valide, veuillez contacter Chepenik Trushin LLP.

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