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Ulcères postérieurs, Faits ou Fausses Nouvelles?

Alors que nous continuons à prendre conscience de la santé intestinale du cheval, le sujet des « ulcères de l’intestin postérieur » est fréquemment soulevé. L’estomac du cheval peut développer des ulcères, cela signifie-t-il que son côlon le peut aussi?

Tout d’abord, examinons ce qu’est l’intestin postérieur et ce qu’il fait

L’intestin postérieur du cheval comprend le caecum, le gros côlon, le petit côlon et le rectum. L’intestin postérieur est la centrale du système digestif du cheval et représente 63% du tractus total. Il abrite des milliards de microbes qui produisent des enzymes pour décomposer (fermenter) les fibres végétales. Un sous-produit de la fermentation microbienne des fibres est la production d’acides gras volatils (AGV). Les VFA fournissent au cheval une source d’énergie. En fait, environ 70% de l’approvisionnement énergétique du cheval provient des VFA !

Les microbes bénéfiques de l’arrière du cheval sont dans un équilibre très délicat et sensibles aux changements de leur environnement. Le pH de l’intestin postérieur se situe généralement autour de 6,5–7, ce qui offre des conditions idéales pour les microbes fermentant les fibres. Le pH est une échelle numérique qui nous indique à quel point une substance est acide ou alcaline. Il varie de 0 à 14, 0 étant très acide et 14 étant très alcalin. Un pH de 7 est considéré comme neutre.

La fermentation des fibres est un processus très lent. Les aliments peuvent prendre entre 48 et 65 heures pour se déplacer de l’extrémité de l’intestin grêle au rectum, où ils sont expulsés sous forme de fumier. D’autre part, la fermentation de l’amidon et du sucre est un processus rapide. Des problèmes commencent à se produire si l’amidon et le sucre atteignent l’arrière.

L’acidose de l’intestin postérieur est une affection qui survient lorsque de l’amidon non digéré et des sucres simples débordent dans l’intestin postérieur où ils fermentent rapidement. Un sous-produit de ce processus de fermentation est la production d’acide lactique. Cela augmente l’acidité (diminue le pH) et entraîne donc une acidose. Lorsque le pH baisse, les bactéries fermentant les fibres commencent à mourir (pH < 6). Inversement, les bactéries productrices d’acide lactique prolifèrent dans un environnement plus acide. Cela crée un cercle vicieux car plus ces bactéries produisent d’acide, plus l’intestin postérieur devient acide. Pas bon !

Cela nous ramène à la question des ulcères postérieurs

Les chevaux développent des ulcères gastriques sur la muqueuse de l’estomac lorsqu’ils sont exposés à plusieurs reprises à l’acide chlorhydrique. Il serait donc logique de supposer que des conditions acides dans l’arrière-intestin provoqueraient une ulcération de la muqueuse intestinale. Pas vrai?

En effet, en 2005, une nécropsie à grande échelle de 545 chevaux a trouvé chez 44% des chevaux non performants et 65% des chevaux de performance des ulcères du côlon (Pellegrini 2005)! Ça devrait être assez convaincant. Le problème est que cette étude manquait pas mal d’informations pour permettre une évaluation critique. Il n’existe aucune information sur les antécédents des chevaux, leur alimentation, l’exposition aux facteurs de stress et l’utilisation d’AINS (par exemple, la phénylbutazone). Il ne fait pas non plus de distinction entre les lésions parasitaires et d’autres causes (telles que l’utilisation d’AINS pour la colite dorsale droite).

Avance rapide d’une décennie et nous avons une autre étude qui a montré que 21% des 56 chevaux présentaient une ulcération du côlon (Kerbyson et al. 2017). Cependant, 8/12 cas étaient dus à des dommages causés par le parasite, 1/12 était l’ingestion de sable et 3/12 cas étaient idiopathiques (c.-à-d. cause inconnue).

Alors, où cela nous laisse-t-il ? Comme mentionné ci-dessus, le seul moment où des ulcères apparaissent dans le gros intestin est lorsqu’ils sont associés à un autre processus pathologique (généralement des parasites) ou à une colite dorsale droite (RDC). RDC est un terme donné à l’ulcération sur la doublure de la section supérieure droite du gros côlon du cheval. La CDR survient généralement en réponse à des plans de traitement à long terme à forte dose d’AINS (par exemple, bute). Afin de soulager la douleur, les AINS bloquent la libération d’hormones (prostaglandines) du tissu endommagé pour réduire l’inflammation. Cependant, les prostaglandines sont également impliquées dans la régulation du flux sanguin et la production de mucus dans l’intestin. La réduction de la production de prostaglandines compromet donc les mécanismes de protection naturels de l’intestin.

Comment diagnostiquer les ulcères postérieurs?

Ce qui est délicat à propos de l’arrière du cheval, c’est que nous ne pouvons pas explorer cette zone pour visualiser correctement la muqueuse intestinale. Alors, comment pouvons-nous poser un diagnostic définitif du problème?

Les signes cliniques de RDC comprennent:

  • Épisodes coliques récurrents
  • Diarrhée intermittente
  • Perte de poids
  • Performances médiocres

Un diagnostic présomptif de RDC peut être posé en fonction des antécédents, des signes cliniques et des modifications des analyses sanguines. Les analyses sanguines peuvent révéler une anémie légère, une augmentation des globules blancs (WBC), une faible teneur en protéines sanguines (albumine), une forte teneur en protéines inflammatoires et une faible teneur en calcium. L’analyse du liquide pérotinéal (ventre) peut montrer une légère augmentation du nombre de globules blancs et une augmentation de la protéine totale (> 2,5 g / dl). Si le cheval a la diarrhée, votre vétérinaire procédera à des cultures fécales pour éliminer les causes infectieuses telles que la salmonellose et le Clostridium.

Étant donné que les signes cliniques de RDC sont assez similaires au syndrome de l’ulcère gastrique équin (EGUS), votre vétérinaire peut mettre un endoscope dans l’estomac du cheval pour exclure les ulcères d’estomac. Une échographie abdominale du côlon dorsal droit est une autre technique de diagnostic qui peut révéler un épaississement de la paroi du côlon.

Traitement

Les pratiques de gestion comprennent l’arrêt ou l’évitement de l’utilisation des AINS, la réduction de l’inflammation, les repas fréquents et la réduction du stress (réduire l’exercice et les déplacements intenses). Les recommandations d’alimentation pour les chevaux qui se remettent d’une RDC peuvent sembler contre-intuitives à ce que nous savons sur la nutrition des chevaux. Il est important de diminuer le volume de l’alimentation pour réduire la charge mécanique sur le côlon et lui permettre de se reposer. Cela signifie réduire la composante fourragère de l’alimentation du cheval (c’est-à-dire les pâturages et le foin). Votre vétérinaire peut vous recommander de remplacer le foin sec par un aliment granulé complet à base de luzerne pour réduire le remplissage intestinal. Il est important d’introduire progressivement le nouvel aliment sur plusieurs jours pour permettre au tube digestif du cheval de s’adapter aux changements. Vous pouvez permettre au cheval de brouter de petites quantités d’herbe fraîche quatre à six fois par jour (intervalles de 10 à 15 minutes). Le changement alimentaire n’est que temporaire et dure de trois à quatre mois ou lorsque les analyses sanguines reviennent à la normale.

Les médicaments contre les ulcères gastriques (p. ex. oméprazole, ranitidine) ne devraient pas être efficaces dans le traitement de la CDR. Votre vétérinaire peut recommander le sucralfate, un composé qui se lie au lit de l’ulcère et forme un bandage sur l’ulcère. Une fois adhéré à l’ulcère, le sucralfate stimule les prostaglandines, qui protègent la surface muqueuse des intestins.

Message à emporter

Le message à emporter est le terme « ulcères postérieurs » ne doit pas être utilisé comme « ulcères gastriques ». Les ulcères gastriques sont des plaies qui se développent sur la muqueuse de l’estomac en raison d’une exposition prolongée à l’acide gastrique. Il n’y a pas de tissu sécrétant de l’acide au-delà de l’estomac. Ainsi, « traiter » votre cheval pour les ulcères de l’arrière n’est pas pertinent à moins qu’il n’ait reçu un diagnostic de RDC.

La meilleure façon de gérer la santé de l’intestin postérieur est une bonne nutrition, qui peut inclure un supplément de santé digestive et un contrôle approprié des parasites. Utilisez les AINS (par exemple bute) avec prudence et sur avis vétérinaire. Si votre cheval a besoin de traitements avec des AINS, un supplément de santé intestinale est recommandé.

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Écrit pour Kelato Animal Health par Natalie Hackl (BAnVetBioSc (Hons), BEqSt) – Responsable technique & Nutritionniste

Andrews, FM, Ulcères du côlon: Une douleur à l’arrière. Equine Health Studies Program, Louisiana State University, consulté le 31 octobre 2019, https://www.lsu.edu/vetmed/ehsp/horse_health/lsu_tips/colonic_ulcers.php

Pellegrini, FL 2005, « Results of a Large-Scale Necroscopic Study of Equine Coonic Ulcers », Journal of Equine Veterinary Science, vol. 25, no 3, p. 113 à 117.

Kerbyson, NC, Knottenbelt, DC, Hotchkiss, J & Parkin, TDH 2017, ‘Idiopathic Colonic Ulceration: Prevalence, Gross Pathology and Clinical History in 56 Horses’, Equine Veterinary Journal, vol. 49, no. S51, pp. 13-16.

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