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Chasing Dreams

Elena Tamiri (1902-1966)

Il New York Times in seguito ricordò: “In gran parte grazie ai suoi sforzi come primo presidente dell’American Dance Association, la danza fu inclusa nel Federal Theatre of the Works Progress Administration. Ha servito come coreografo capo del teatro a New York dal 1937 al 1939”. Tamiris ha visto il Federal Theatre Project (FTP) come una grande opportunità per aiutare gli artisti in difficoltà, portare la danza moderna alla gente ed esprimere le sue preoccupazioni per i problemi sociali, come il razzismo, la disoccupazione e la guerra. “Lei sola di tutti i principali ballerini che lavoravano negli anni Trenta ha rinunciato alla sua carriera, al suo gruppo, quasi a se stessa per il senso di scopo che sentiva nel Progetto” .

Helen Tamiris nacque Helen Becker il 23 aprile 1902, nel Lower East Side di New York, da Isor e Rose Becker, immigrati ebrei dalla Russia. Aveva tre fratelli minori: Maurice, Samuel e Peter. La famiglia era povera, ma orgogliosa della loro eredità e cultura ebraica. Quando Tamiris aveva otto anni ha iniziato a prendere lezioni di danza presso la Henry Street Settlement House, e dai primi anni 1920 era in piena ricerca di una carriera di danza . Tamiris danzò per il Metropolitan Opera, la Bracale Opera Company e, nel 1928, girò l’Europa riscuotendo il plauso della critica. Il suo stile di danza—ribollente di energia e basato su movimenti naturali piuttosto che su”teorie ad alta quota” -ha affascinato il pubblico europeo . Con il tempo il FTP è stato creato nel 1935, Tamiris era una forza potente nel movimento di danza moderna e aveva la sua piccola scuola di danza, “Tamiris e il suo gruppo.”Ma aveva ancora maggiori aspirazioni.

Nel gennaio 1936, la difesa di Tamiris aveva convinto Hallie Flanagan a creare il Federal Dance Project (FDP), una “unità semiautonoma” all’interno dell’FTP. Un mese dopo, Tamiris è stato portato come coreografo . Tra il 1936 e il 1939, coreografò e si esibì in diverse produzioni FDP, tra cui Salut au Monde, Trojan Incident e Adelante. Quanto tempo, fratelli?- che ha anche diretto-è stata la sua produzione di maggior successo, in esecuzione per settimane a standing-room-only folle al Nora Bayes Theatre di New York: “Il movimento semplice e onesto del design eloquente ha fatto alzare il pubblico della serata di apertura e rallegrare… la reazione è stata così sincera e spontanea che lo spettacolo è stato interrotto molte volte da applausi e grida così forti che i ballerini non potevano sentire l’orchestra o il coro nella fossa” . Quanto tempo, fratelli? era basato su canzoni afro-americane di protesta, aveva un coro afro-americano, ed è stato salutato come un esempio dell’impegno del FTP per l’uguaglianza razziale .

Dopo che l’FTP e l’FDP furono eliminati dal Congresso nel 1939, Tamiris faticò a trovare una direzione. Ora nella sua fine degli anni “30, lei era,” Per una volta out fuori passo – non in sintonia con la sua epoca”, e visto da alcuni come troppo a sinistra nello spettro politico . Fortunatamente, le difficoltà non sono durate. Ha riacquistato la sua posizione e tra “1943 e 1957, ha coreografato diciotto commedie musicali, quattordici delle quali erano andate in scena a Broadway, sei delle quali erano lunghe runs” . Tamiris e la sua nuova compagnia di danza (che comprendeva suo marito Daniel Nagrin) misero insieme un programma di danza per la produzione del tour di 25 città, The People’s Bandwagon, che apparve “nei cinema allo scopo di rieleggere Franklin D. Roosevelt nel 1944” .

Helen Tamiris morì il 4 agosto 1966, sopravvissuta dal marito e dai suoi fratelli Maurice e Peter . Come ha osservato recentemente uno studioso: “Tamiris ha creato intenzionalmente danze che riflettevano i suoi tempi, ma queste danze hanno ancora risonanza oggi perché parlano anche più in generale di cosa significa essere umani” .

Fonti: (1)” Helen Tamiris, Dancer, Is Dead, ” New York Times, August 5, 1966. (2) Christena L. Schlundt, Tamiris: A Chronical of Her Dance Career, 1927-1955, New York: The New York Public Library, 1972, p. 39. (3) Pauline Tish, “Helen Tamiris, 1902-1966,” Jewish Women’s Archives, http://jwa.org/encyclopedia/article/tamiris-helen, accessed March 23, 2016. (4) Ibid.; e nota 2, p. 14; e “Tamiris, New Dance Phenomenon, First Discovered By Isadora Duncan Dancing Here In Street; Triumphs at Salzburg,” The Brooklyn Daily Eagle, September 2, 1928. (5) Nota 2, p. 40; e Susan Manning, Danza moderna, Danza negro: Race in Motion, University of Minnesota Press, 2004, p. 83; e Ellen Graff, Stepping Left: Dance and Politics in New York City, 1928-1942, Duke University Press, p. 188. (6) Vedi nota 2, p. 46 e 52; e vedi anche, “Nora Bayes Theatre,” Internet Broadway Database, http://www.ibdb.com/Venue/View/1011, accessibile il 24 marzo 2016. (7) Hallie Flanagan, Arena, New York: Duell, Sloan e Pearce, 1940, p. 199. (8) Cfr. nota 2, pag. 61. (9) Ibid., pp. 68-69. (10) Ibid., pp. 62 e 67. (11) Cfr. nota 1. (12) Elizabeth McPherson, “Helen Tamiris (1902-1966)”, 2012, Dance Heritage Coalition, http://www.danceheritage.org/treasures/tamiris_essay_mcpherson.pdf, accessed March 24, 2016.

Sinonimi:
Tamiris Helen

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