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Hai bisogno di più buon senso?

Sembra che ogni settimana sentiamo parlare di nuove prove che ribaltano l’attuale consiglio governativo sulla salute della nazione. I pazienti cardiopatici dovrebbero mangiare pesce azzurro, quindi non hanno bisogno di preoccuparsi. Le madri incinte dovrebbero evitare l’alcol, quindi una bevanda quotidiana non farà male. Le nozioni di una volta sono improvvisamente riesaminate e trovate carenti. È questo perché la scienza ha progredito? O semplicemente che i giudizi passati in realtà provenivano da una cattiva scienza?

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La scienza psicologica, le neuroscienze e le scienze della salute sono state tutte maltrattate dalla stampa di recente. Accademici e ricercatori hanno portato alla luce pratiche fraudolente, metodi imperfetti, dati ingannevoli, scienziati prevenuti, politiche editoriali di riviste parziali, tutte alimentate dalla politica pubblica-pubblica-pubblica-per-ottenere-nelle università. La scienza ora deve essere fatta a una velocità incompatibile con il progresso reale. Deve essere applicato a politiche e pratiche chiave. E le crepe stanno cominciando a mostrare. Le persone non sanno cosa credere e di cosa possono fidarsi.

Anche le prove sono equivoche. Nessuna organizzazione, governo o fornitore di servizi sanitari oserebbe avanzare una decisione politica senza avere una “base di prove”. Ma se non possiamo sempre fidarci delle prove (che in verità sembra non possiamo) qual è la via da seguire?

La natura umana decreta che i decisori tendono a non fare ciò che hanno fatto prima. Che preferiscono attenersi ostinatamente ai loro vecchi mantra. L’appello delle “prove” del passato è troppo allettante. Anche quando si scopre che le prove sono difettose, c’è un punto cieco nel ragionamento, un’ipotesi falsa ma rassicurante secondo cui alcune prove sono migliori di nessuna prova.

E così i decisori continuano ad essere vittime della propria psicologia. Dopo tutto, la psicologia ha dimostrato che la maggior parte delle decisioni – e una grande quantità di comportamento – si basano su una logica difettosa. E il pubblico paga il conto. La scienza ha un ruolo importante e critico nell’aiutare a risolvere problemi pratici, ma non è infallibile. Per la maggior parte dei problemi del mondo reale controllare tutte le variabili rilevanti e le interazioni tra di loro è quasi impossibile. Da qui la necessità di applicare la scienza con attenzione, con un approccio ponderato e non con una rigidità legata alle regole. La scienza può fare solo alcune cose.

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C’è una risposta a questo enigma? Penso che sia per esercitare il buon senso. Non sto dicendo che la psicologia è buon senso (o dovrebbe essere). Ogni giorno la ricerca empirica genera risposte che sono selvaggiamente contro-intuitive. Sto dicendo che le questioni pratiche (compresa la scienza) dovranno sempre essere considerate attraverso il filtro del buon senso, altrimenti l’applicazione della scienza sarà compromessa.

Ma cos’è il buon senso? Per me non è un altro tipo di conoscenza, né è un semplice processo cognitivo o abilità. Il mio buon senso mi dice che è complesso come i fattori inerenti a qualsiasi tipo di situazione a cui potrebbe essere applicato.

Il senso comune è una visione pratica e un approccio a noi stessi, agli altri e a tutti gli aspetti della vita. È come affrontiamo problemi e problemi, come gestiamo i nostri pensieri, le nostre convinzioni, i nostri atteggiamenti e come affrontiamo le altre persone. È essenzialmente pratico e mondano, non intellettuale o accademico. Il buon senso richiede che siamo flessibili e pronti a scartare abitudini e vecchi modi di pensare quando non ci servono praticamente. Questo è uno dei motivi per cui le tecniche di Fare qualcosa di diverso sono rilevanti per migliorare il buon senso.

La psicologia ha molto poco da dire sul buon senso. Nonostante questo, il termine è usato abbastanza liberamente in alcune parti della disciplina. Robert J. Sternberg – un grande psicologo che ha affrontato coraggiosamente molti argomenti pratici-ha visto il buon senso come intelligenza pratica. Nel suo tanto citato documento del 1995 Testing Common Sense ha discusso l’intelligenza pratica e la conoscenza tacita in termini di buon senso. Sebbene nessuna delle due misure relative ai punteggi di intelligenza tradizionali, entrambe erano predittori molto più forti di prestazioni lavorative e successo nella vita. Per Sternberg il buon senso era la “capacità di problem solving” del mondo reale.

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Ma il buon senso è molto più di problem solving. Si tratta anche di prendere una prospettiva ragionevole, avere atteggiamenti e credenze funzionali, essere in grado di affrontare una serie di problemi, andare avanti con le persone quando è importante, cogliere la prospettiva di another, conoscere e utilizzare le emozioni in modo appropriato, non perdere di vista l’obiettivo, essere flessibili e adattabili con una gamma sufficiente di comportamenti per abbinare il lavoro.

Ridurre il buon senso a competenze o conoscenze specifiche del dominio è perdere il punto. Si estende ben oltre, reclutando sia la meta-conoscenza che una capacità di discernimento per sapere quali regole e giudizi si applicano in circostanze molto diverse.

Allora, perché la scarsità di ricerca sul buon senso?

Perché la mancanza di programmi governativi che sviluppano il buon senso nelle nostre popolazioni?

Perché nessun buon senso sul curriculum scolastico?

Perché nessun budget di formazione aziendale per migliorare il buon senso dei dipendenti?

Un aumento dell ‘ 1% nel senso comune del personale potrebbe, a mio avviso, restituire almeno il 25% sui profitti. Più buon senso ridurrebbe il conflitto globale, migliorerebbe le relazioni e svilupperebbe una maggiore tolleranza delle differenze tra ciascuno di noi. Invece diventiamo vittime di forze sottili che promuovono l’identità e il pensiero di gruppo.

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La psicologia potrebbe contribuire molto alla nostra comprensione del buon senso. Ma per farlo potrebbe essere necessario comprendere meglio i limiti dei metodi scientifici. Abbandonare il suo attaccamento al “controllo” e alla semplificazione. I problemi complessi possono essere suddivisi in esperimenti scientificamente gestibili e variabili controllate, ma risposte pratiche utili richiedono un livello di complessità che va ben oltre la portata della scienza “ordinaria”.

La scienza funziona perché semplifica il mondo. Il buon senso richiede che a volte avremo bisogno di complicare le cose per ottenere risposte sensate, pratiche e praticabili.

Il mondo sarebbe un posto migliore se solo il buon senso fosse più comune. Sono anche sicuro che la psicologia sarebbe una disciplina più utile se gli scienziati psicologici potessero avere una visione più sensata della propria scienza. I paraocchi non sono sempre un buon abbigliamento da laboratorio.

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