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Chasing Dreams

Hollis Sigler

Hollis Sigler
Hollis Sigler è stato un artista affermato con una carriera di trent’anni. Sigler è meglio conosciuta per i suoi dipinti e disegni faux-naif che raccontano la sua battaglia con il cancro al seno. I suoi pezzi esprimono la sua paura, rabbia e speranza per tutto il viaggio e hanno ispirato altre donne a combattere per le loro vite. Nel corso della sua carriera Sigler ha vissuto principalmente nel Midwest e usato la pittura come uno sbocco per i suoi sogni, ricordi, ed emozioni.
Hollis Sigler è nato a Gary Indiana nel 1948 dai genitori Phillip Sigler e Marilyn Ryan Sigler. Il più grande dei due figli, la vocazione artistica di Sigler era chiara fin dalla tenera età. Philip Sigler era un ingegnere ed era un po ‘ distante dalla famiglia, mentre Marilyn Ryan Sigler era un’insegnante di scuola elementare e aveva uno stretto rapporto con i suoi figli. La famiglia si trasferì brevemente in Wisconsin prima di stabilirsi definitivamente a Cranbury, New Jersey, ma Sigler sempre sentito un forte legame con Indiana e il suo desiderio di tornare ispirato molte delle sue prime opere d’arte. Ha frequentato il Moore College of Art di Filadelfia e ha trascorso il suo primo anno all’estero a Firenze. Sigler sperimentato con uno stile espressionista astratto nella sua pittura, ma con il tempo si è laureato nel 1970 ha dipinto quasi esclusivamente in uno stile fotorealista. Ha continuato a dipingere in questo stile durante la scuola di specializzazione presso la School of the Art Institute di Chicago, dove i suoi soggetti includevano principalmente nuotatori subacquei. Sigler si è laureato nel 1973 con un Master in Belle Arti. Nel settembre dello stesso anno ha collaborato con un gruppo di artisti per fondare una delle prime cooperative di artiste donne nel Midwest, Artemisia Gallery. La galleria ha portato in relatori di spicco ed è stato un sito di discussione sulla teoria dell “arte femminista in cui molte donne hanno espresso il loro desiderio di rompere con il” paradigma maschile.”
Nel 1976 Sigler ha avuto una svolta nel suo lavoro, acceso da una crisi personale, un tentativo di disimpegnarsi da una” tradizione accademica dominata dagli uomini”, o una combinazione dei due. Sigler abbandonò il fotorealismo, affermando che sentiva ” una disconnessione tra me e il mio lavoro in senso emotivo.”Ha iniziato a dipingere in uno stile finto-naif, trascurando la prospettiva e la proporzione. “Non sapendo cosa fare con intensi sentimenti di vittimizzazione ho messo giù il mio pennello e ho iniziato a disegnare senza ritegno, come un bambino”, ha detto. A poco a poco ha lavorato il suo modo di tornare alla pittura, continuando a utilizzare lo stesso, nuovo linguaggio visivo. Lo stile, che usò quasi esclusivamente per il resto della sua vita, impiegava colori vivaci, prospettive distorte e spesso includeva titoli scarabocchiati nella parte superiore o sui lati. Nel 1980 Sigler esplorò temi di desiderio filiale, disastro romantico, paura, rabbia, inadeguatezza e vittimizzazione da parte di amanti, genitori e se stessa. Per evitare di fare “uno spettacolo di se stessa o del corpo femminile” o di attirare lo “sguardo maschile”, le figure appaiono molto raramente, e quando appaiono assumono la forma di una silhouette che Sigler chiama “La Signora”, il suo alter-ego. Ha tratto ispirazione da ricordi o sogni, e le scene spesso si sono svolte in periferia o in uno spazio interno vuoto dove gli oggetti sono lasciati a raccontare la narrazione emotiva. Occasionalmente gli ambienti sono scene di incendi catastrofici, come in Un Tango contro il tempo (84.142), parte della collezione permanente del Seattle Art Museum.
Anche se molti artisti a Chicago stavano sperimentando la fusione di “story-telling e naïve espressionismo” al momento, il lavoro di Sigler è salito al di sopra di molti dei suoi coetanei e ha ricevuto elogi da parte della critica, che ha definito i suoi pezzi “preoccupante successo.”Ha ricevuto un sostegno schiacciante dalla comunità femminista e dal mondo dell’arte di Chicago, che ha contribuito a lanciare la sua carriera di successo e creare una forte domanda per le sue opere in tutto il paese. Le sue opere sono state presentate alla Whitney Biennial nel 1981 e alla Corcoran Biennial del 1985, e ha avuto diverse altre mostre personali.
Nel 1985 Sigler è stato diagnosticato un cancro al seno, una malattia che sia la nonna e la madre aveva. Entro sei mesi ha avuto una mastectomia e ha subito un trattamento con radiazioni. Sigler ha cambiato il suo stile di vita, è diventata vegetariana e ha praticato la meditazione quotidiana in cui ha visualizzato il sistema immunitario del corpo attaccando le cellule tumorali. Ha continuato a dipingere e scrivere, ma nei suoi dipinti non ha discusso esplicitamente il cancro o le cause delle sue emozioni.
Il cancro di Sigler si ripresentò nel 1989 e di nuovo nel 1992, quando scoprì che si era metastatizzato alle sue ossa. Durante questo periodo sperimentò brevemente un ritorno al fotorealismo nei suoi dipinti, usando le cascate come soggetto. Le cascate erano intese come metafora del corpo umano, anche se Sigler lottava con la seduttività dell’immagine e il pericolo di invitare lo sguardo maschile. Ben presto tornò al suo stile finto-naif di disegno e pittura, ma questa volta ha affrontato direttamente il tema del cancro al seno. Ha deciso di “andare pubblico” nel tentativo di aumentare la consapevolezza sul cancro al seno e anche diffondere un messaggio di speranza.
” Quando le persone sentono la parola cancro, diventano semplicemente sorde. Non sentono che la gente vive con questo. Sì, dobbiamo trovare una cura. Prima dobbiamo trovare la causa. Ma, con il trattamento, le persone vivono; il cancro al seno non significa che morirai la prossima settimana o il prossimo anno”, ha detto.
Nel 1992 Sigler ha iniziato a lavorare alla sua serie più famosa, “The Breast Cancer Journal”, che è stata pubblicata nel 1999, quattro anni dopo aver perso sia sua madre che sua nonna a causa della malattia. Ha prodotto la serie in collaborazione con un medico e uno storico dell’arte come un libro, The Breast Cancer Journal: Walking with the Ghost of My Grandmother. La serie comprende collage, dipinti ad olio e disegni a pastello, monotipi e litografie. Sigler spesso incorporava fatti medici, statistiche e voci di diario personali ai lati dei pezzi, raccontando la sua battaglia fisica ed emotiva con la malattia.
Sigler ha esposto il suo lavoro in varie mostre e gallerie negli Stati Uniti, tra cui: Whitney Museum of American Art, New York; il National Museum of Women in the Arts, Washington D. C.; il Museum of Contemporary Art, Chicago ;la Steven Scott Gallery, Baltimora; e la Galleria Barbara Gladstone, New York. La sua vasta carriera, anche se troncata, è rappresentata nelle collezioni permanenti di musei come il Seattle Art Museum, la National Gallery of Art, Washington D. C., il Contemporary Arts Center, Cincinnati e l’Art Institute of Chicago. Nel corso della sua carriera Sigler ha vinto numerosi premi, tra cui il National Endowment for the Arts grant for Painting nel 1987, un dottorato onorario dal Moore College of Art nel 1994 e un premio alla carriera dalla College Art Association un mese prima della sua morte. Ha continuato a dipingere quasi ogni giorno fino alla sua scomparsa nel 2001 dopo la sua lunga battaglia con il cancro. Le sue opere autobiografiche hanno dato forza, coraggio e ispirazione per continuare a combattere a innumerevoli altre donne che combattono il cancro al seno.
– Camille Coonrod, Stagista curatoriale, 2014

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