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Le famiglie biculturali in Giappone prendono la strada educativa meno percorsa

Mentre mio figlio maggiore, Vincent, si faceva strada tra i gradi della scuola elementare giapponese, io e mia moglie abbiamo affrontato un enigma.

Da un lato, le uniformi in stile militare della scuola media, la durezza degli allenatori sportivi e altre pratiche restrittive non erano d’accordo con la personalità di Vincent, che sembrava più adatta all’ambiente scolastico americano. D’altra parte, non soffriva di problemi seri, come il bullismo, e si stava comportando ragionevolmente bene. Dal momento che non vivevamo vicino a nessuna scuola privata, la scuola media locale sembrava la nostra unica opzione.

Poi mi sono imbattuto in Oak Meadow, una scuola virtuale per i gradi all’asilo attraverso 12. Gli studenti possono utilizzare il suo programma di scuola a casa in modo indipendente o presentare i compiti scolastici e alla fine laurearsi. Abbiamo scelto quest’ultimo programma, il che significa che Vincent condivide il suo lavoro con un insegnante tramite Google Docs e riceve feedback. I genitori sono incoraggiati a non controllare i compiti in anticipo in modo che l’insegnante possa vedere il lavoro originale del bambino. Nonostante le sue radici hippie, Oak Meadow è una scuola accreditata. Il suo curriculum” progressivo, compassionevole e centrato sul bambino ” era esattamente l’approccio che stavamo cercando.

Quest’anno, in terza media, Vincent sta prendendo algebra insieme a “elettivi” per integrare i corsi di base di matematica, scienze e studi sociali. Questi includono: Khan Academy, una piattaforma online gratuita che si è espansa in materie diverse dalla matematica; Lingoda, un sito di apprendimento delle lingue che usa per prendere lezioni di spagnolo via Skype; il Japanese Online Institute, per prepararsi al livello N2 del test di conoscenza della lingua giapponese; e” Come disegnare ” video sul sito web Great Courses Plus. Per la musica, prende lezioni di pianoforte standard.

Per le amicizie, interagisce online con gli amici di gioco Minecraft. Oltre al fratello minore-che frequenterà una scuola media locale il prossimo anno-e ai cani, la mancanza di interazione con i bambini in carne e ossa è uno svantaggio significativo.

Questa formazione online, che sta preparando Vincent a frequentare una scuola superiore negli Stati Uniti, mostra che le famiglie all’estero hanno opzioni oltre le scuole statali, private o internazionali.

Ho parlato con altri genitori che hanno scelto vari percorsi educativi, alla ricerca di approfondimenti su quanto bene le scuole giapponesi funzionassero o meno. Forse queste diverse esperienze possono fornire alle famiglie opzioni e alla società indizi sulle future riforme educative.

Club fuori: Mary Nobuoka
Club fuori: Il figlio di Mary Nobuoka (a destra) studia dopo la scuola con un amico. Il figlio ha prosperato socialmente nonostante evitando le attività del club in junior high. / PER GENTILE CONCESSIONE DI MARY NOBUOKA

Arcaico o efficace?

Una delle principali preoccupazioni per i genitori stranieri è lo standard delle lezioni di lingua inglese. Secondo il parere di Jessie James Lucky, padre di due figli e assistente di lunga data insegnante di lingue nelle scuole elementari e medie, “La maggior parte delle lezioni di inglese sono orribili abomini a cui nessuno dovrebbe essere sottoposto mai.”

Studenti giapponesi punteggio poco rispetto alla maggior parte dei loro coetanei internazionali sul TOEFL (Test of English as a Foreign Language) esame, che misura la conoscenza della lingua inglese, nonostante l’enorme industria scuola di lingua inglese che integra l’istruzione obbligatoria tutti gli scolari in Giappone ricevono. Per 2016, i test-takers giapponesi hanno raggiunto un punteggio medio TOEFL di 71, trainato solo da Laos e una manciata di paesi africani e dell’Asia centrale.

Ma le critiche di Lucky, come quelle di molti genitori stranieri, vanno oltre i fallimenti in inglese.

“Gli insegnanti dovrebbero riempire i fatti negli studenti in massa in un formato di fabbrica”, dice. “C’è poco tempo o motivazione per gli insegnanti per verificare e aggiornare quei fatti una volta che sono certificati e assunti.”

Tuttavia, non tutti i genitori stranieri sono d’accordo. Mary Nobuoka, il cui figlio è un anziano nella scuola media, si sente l “educazione qui è facilmente superiore a quello che i bambini ottengono nel suo paese d” origine.

La parola “rigore”, dice, “viene gettata in giro negli Stati Uniti, ma quello che abbiamo qui è rigore.”

Nobuoka sottolinea che durante le vacanze estive, che è solo un mese in Giappone rispetto a tre negli Stati Uniti, ai giovani viene fornita attenzione accademica con compiti a casa e lavoro a progetto.

“Mio figlio ha fatto una batteria al limone un anno e altri due anni ha fatto dipinti”, dice.

Un amico, a cui Nobuoka si riferisce come una “madre guru straniera”, ha affermato in qualche modo radicale che un bambino che non passa attraverso il sistema scolastico elementare del Giappone non può “essere giapponese.”Gli elementi chiave del sistema statale giapponese sono che gli studenti aiutano a pulire la scuola, servono il pranzo, sono tenuti a salutare gli altri e dovrebbero unirsi a un club.

Mentre Nobuoka ammira questi elementi, ciò che rende l’esperienza di suo figlio diversa da quella dello studente giapponese medio è che ha prosperato socialmente nonostante abbia evitato i club nelle scuole medie. Date le richieste di alcuni club, gli studenti possono trovare il loro tempo non strutturato tagliato quasi a zero — una situazione non invidiabile, almeno dal punto di vista di un genitore occidentale.

Anche se gli amici del figlio di Nobuoka sono estremamente impegnati con le attività del club — che si tratti di uno sport, di un mestiere o di un hobby — continuano a frequentarsi regolarmente. Suo figlio insegna a questi amici hip-hop, e talvolta appaiono anche sul suo canale YouTube, in video che sono diventati più sofisticati e popolari nel corso degli anni. Uno è stato anche mostrato al Festival del cinema dell’Università di Nagoya.

Nobuoka confuta anche quella che spesso è la più grande preoccupazione dei genitori stranieri per le scuole statali: che agli studenti non venga insegnato il pensiero critico. Sottolinea che dalla scuola elementare i corsi includono l’alfabetizzazione mediatica. E la prova, Nobuoka dice, è nel budino: lo studente giapponese medio eccelle nel test PISA, che “è un test di pensiero critico e di risoluzione dei problemi, non solo un test basato su contenuti a scelta multipla.”

PISA — il programma per la valutazione degli studenti internazionali-è senza dubbio il confronto accademico globale più completo. Targeting 15-year-olds perché sono o quasi alla fine della scuola dell’obbligo, PISA mette alla prova la scienza, la lettura e la capacità di matematica. L’ultimo confronto triennale, pubblicato in 2015, mostra il Giappone vicino o vicino al top della classe. Rispetto ai dati del 2012, i punteggi sono migliorati nella scienza, spostando il Giappone al secondo posto dietro solo a Singapore. Nel frattempo, solo pochi paesi selezionati avevano punteggi medi più alti per la lettura e la matematica.

Tuttavia, dietro le classifiche impressionanti si trova una domanda spinosa. Cosa succede ai “perdenti” nel sistema? Ad esempio, ci sono circa mezzo milione di hikikomori in Giappone tra i 15 ei 39 anni — persone praticamente incapaci di lasciare le loro stanze. Peggio ancora, il tasso di suicidio giovanile del Giappone è 60 per cento superiore alla media globale. Quali opzioni ci sono là fuori per i bambini che semplicemente non si sentono di appartenere al sistema scolastico giapponese e sono in pericolo di cadere attraverso le fessure?

Quando le scuole pubbliche falliscono

Mentre gli insegnanti spingevano i bambini a eccellere nei club o nei loro studi, Yuuli non si adattava da nessuna parte. Ciò che è iniziato con le lezioni di taglio alla fine ha portato Yuuli a tagliare fisicamente il suo corpo.

La spirale discendente continuò quando divenne futōkō — uno del crescente numero di bambini in Giappone che si rifiutano di frequentare la scuola. Tra i compagni di classe di Yuuli c’erano non meno di 12 che sono diventati futōkō, una goccia nell’oceano dei 100.000 bambini a livello nazionale che stanno a casa. E il problema, ipotizza la madre britannica, non aveva nulla a che fare con il fatto che si è distinto come mezzo giapponese.

“It’s bulls–” è stata la franca valutazione di Yuuli della scuola media.

Alle prese con una serie di problemi tra cui la sindrome di Asperger, dalla scuola media Yuuli si era laureato da futōkō a hikikomori in piena regola, autodistruttivo e suicida.

“Le scuole lo hanno miseramente fallito”, dice sua madre.

Non era stata particolarmente colpita da come i suoi tre figli più grandi erano stati istruiti, ma con Yuuli ha sperimentato un totale fallimento del sistema.

“A loro non sembrava importasse”, dice. “Ci è voluto un anno e mezzo perché mi dicessero che c’era un consulente scolastico! Non è stata di grande aiuto, ma l’insegnante di homeroom alla fine ci ha indirizzati a un programma di sensibilizzazione.”

Quel passaggio si è rivelato cruciale. Il programma di sensibilizzazione di Osaka lo ha indirizzato alla Kansai Culture and Art High School-nota come Kanbun-una scuola internazionale di Osaka legata alla rete della scuola Clark e fondata dall’alpinista Yuichiro Miura, la persona più anziana mai salita sull’Everest.

Oltre 11.000 bambini frequentano una scuola Clark in Giappone. Le scuole prendono il nome dal 19 ° secolo educatore americano William S. Clark, che notoriamente ha detto ” Ragazzi, essere ambiziosi.”Il loro obiettivo è quello di incoraggiare i giovani a trovare e perseguire la loro passione senza eccessiva preoccupazione per i punteggi dei test o gli approcci rigidi che vengono con la scuola pubblica.

Con un approccio più olistico, Yuuli ha trovato e perseguito la sua passione nel clarinetto. Alla laurea, il bambino con Asperger-che avrebbe lasciato solo la casa con la testa sepolta in una felpa con cappuccio, fissando verso il basso, progettando di porre fine alla propria vita — ha svolto il ruolo di emcee, riffing con la folla. Dopo la sua performance di clarinetto, che comprendeva un assolo di nove minuti, il preside gli disse che non vedeva l’ora di pagare un giorno per sentirlo esibirsi.

Nonostante la passione che Yuuli prova per il clarinetto, sua madre sottolinea che questo era solo un pezzo relativamente minore nel puzzle della realizzazione. Dice che la comunità Kanbun, insegnanti e studenti accettano pienamente ogni bambino, con tutti i loro tic e stranezze, e dare la priorità lo sforzo e la costruzione di relazioni sui risultati accademici.

Mentre Kanbun e scuole simili costano ¥1 milione o più all’anno, le scuole pubbliche non sono esattamente a buon mercato sia. Il residente in Giappone Karl Hedberg ha imparato tanto quando la sua ex moglie gli ha consegnato una banconota da ¥500.000 per l’istruzione scolastica pubblica delle loro due figlie.

Mixed bag: American Diane Tincher home-schools uno dei suoi otto figli. Alcuni dei suoi figli sono stati a casa-insegnato, mentre altri sono andati a scuole locali.
Mixed bag: American Diane Tincher home-schools uno dei suoi otto figli. Alcuni dei suoi figli sono stati a casa-insegnato, mentre altri sono andati a scuole locali. / PER GENTILE CONCESSIONE DI DIANE TINCHER

Madre come insegnante

Diane Tincher, una madre di otto figli, ha ideato il proprio curriculum e ha insegnato il materiale raccolto da libri e siti web se stessa. Con i suoi giorni di scuola a casa ormai alle spalle, ricorda: “Non mi venne mai in mente che ci fosse una cosa come ‘il mio tempo.’ Seriamente.”

Quattro dei bambini americani di Tincher erano istruiti a casa mentre vivevano in Giappone-alcuni esclusivamente, mentre uno studiava a intermittenza in una scuola pubblica. Anche se ora è agnostica, inizialmente è stata motivata dalla sua religione, dalla convenienza educativa e dalle preoccupazioni per la rigidità percepita. Citando grandi classi fino a 40 studenti, Tincher sentiva di poter insegnare ai suoi figli in modo più efficiente. Ha “irritato l’atmosfera militarista delle scuole pubbliche giapponesi” e l’obbligo di “sedersi seiza (alle calcagna) mentre sopportava lunghi discorsi noiosi.”

Tincher continua a notare che i suoi bambini scolastici a casa possono aver avuto le loro lotte socialmente, ma hanno dimostrato di essere accademicamente testa e spalle sopra i loro coetanei. Ora, tutti e tre che erano esclusivamente a casa-scolarizzati sono ben adattati, adulti di successo. Uno ha ricevuto una borsa di studio di scuola di specializzazione per studiare legge, e tutti si stabilirono in carriere che hanno permesso loro di vivere in relativa comodità.

Nel frattempo, un figlio che ha attraversato il sistema scolastico giapponese ha lottato con shock culturale nella sua università negli Stati Uniti e alla fine è stato diagnosticato con “depressione situazionale” e ha chiesto di ritirarsi.

Nonostante ciò, Tincher non considera la scuola a casa superiore.

“Ho derubato i miei figli delle opportunità di cui avevano bisogno per la socializzazione, gli amici, i club e la coerenza”, spiega. “I miei figli che hanno frequentato le scuole pubbliche qui hanno sviluppato un’impressionante autodisciplina. Due di loro che hanno attraversato il campo di addestramento dell’esercito hanno detto che era un gioco da ragazzi rispetto alla scuola giapponese.”

E un figlio che ha frequentato un “mediocre” liceo pubblico in Giappone in seguito eccelleva. Ha ricevuto una borsa di studio completa in un U. S. college dove ha fondato e presieduto l’associazione di economia, è stato inserito nella International Economics Honor Society, e poi si è laureato cum laude in economia.

Sembra quasi che ogni bambino abbia un destino che né la scuola né la scuola a casa potrebbero interferire.

Problemi all’estero

Tra ore scolastiche, compiti e attività di club, la scuola domina la vita di un giovane. Il lungo braccio della scuola potrebbe proibire ai bambini di lasciare le loro case prima delle 9 del mattino. durante le vacanze estive e la domanda i bambini indossano caschi duri a piedi da e per la scuola-quelli sono due grattacapi mia famiglia ha avuto a che fare con. Alcuni insegnanti relazione snooping in un parco vicino, alla ricerca di studenti che infrangono qualsiasi numero di regole della scuola, spesso uniforme legati.

Un padre, che ha vissuto in Giappone quasi 40 anni, e suo figlio, Kelly, sentiva scuole giapponesi erano eccessivamente controllo.

“A mio figlio non è stato permesso di stare a casa di un amico nei fine settimana”, spiega. “Questa era una regola della scuola. Non capisco il ragionamento.”

Mentre Kelly non stava avendo problemi seri, nemmeno lui stava prosperando in Giappone. Tuttavia, la vita in un collegio negli Stati Uniti si dipanò rapidamente.

“Kelly è stata totalmente portata via a fumare marijuana”, dice il padre. “Anche gli altri bambini dicevano:’ Whoa, vacci piano. Alla fine e ‘ stato espulso.”

È chiaro che nel caso di Kelly, la scuola all’estero non ha avuto l’effetto desiderato accademicamente. Nel bene e nel male, Kelly è ora un istruttore di immersioni su un’isola in Vietnam.

Per proteggere la loro privacy, “Yuuli” e “Kelly” sono pseudonimi.

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