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氷河期洪水研究所

最初の人々はいつ、どのようにアメリカ大陸に来たのですか? 従来の話では、最も初期の入植者はシベリアを経由して来て、今は亡きベーリングランド橋を徒歩で渡り、最後の氷河期の終わりに向かって巨大な氷床の間に氷のない回廊が開かれたときにカナダをトレッキングしたと述べている。 しかし、最近の考古学的証拠がこの考え方に疑問を投げかけているため、科学者たちは新しい説明を求めています。 一つの支配的な、新しい理論: 最初のアメリカ人は、大陸に入るためにアラスカの太平洋の国境に沿って沿岸ルートを取った。

新しい地質学的研究は、この仮説を支持する説得力のある証拠を提供する。 岩や岩盤を分析することにより、バッファローの大学が率いる研究チームは、沿岸移動ルートの一部が17,000年前に人間にアクセス可能になったことを示 この期間中、古代の氷河が後退し、アラスカ南部のアレクサンダー群島の島々が空気と太陽にさらされ、おそらく人間の移動にさらされました。 これらのイベントのタイミングが重要です: 最近の遺伝的および考古学的推定値は、入植者が沿岸のゲートウェイが開かれた直後に、約16,000年前にアメリカ大陸に深く旅行し始めた可能性があることを示唆している。 この研究は、5月30日にScience Advances誌にオンラインで掲載されます。

「人々は、彼らがどこから来て、どのようにそこに着いたのかというこれらの質問に魅了されています」と、ubの芸術科学大学の地質学の教授、jason Briner博士は言 「私たちの研究は、人間がどのようにアメリカ大陸に来たかについての議論に貢献しています。 それは潜在的に私たちが私たちの祖先について知っていることと私たちが私たちの惑星をどのように植民地化したかに追加しています。”

大陸の氷床は19ka前(白)と15.5ka前に広がっています。 19ka前の露出した大陸棚区域は茶色である。 黄色の星は沖合の海洋データの場所です

“私たちの研究は、彼らが新しい世界を植民地化した初期の人間のために沿岸移住ルートが利用可能であったという最初の地質学的証拠のいくつかを提 “利用可能な沿岸ルートがあり、この新たに氷のない地形の出現は、初期の人間が南に移動するように拍車をかけている可能性があります。”

この調査結果は、初期の入植者がアラスカの南海岸を確実に横断してアメリカ大陸に広がったことを意味するものではありません。 それは移住の船乗り理論が実行可能であることを示唆しているので、まだ、仕事はエキサイティングです。

以前に他の研究者によって近くの洞窟で発見された古代の環状アザラシの骨は、さらに魅力的な手がかりを提供します。 彼らは、初期の入植者が通過していたかもしれない時に、この地域が人間の生活を支えることができたことを示唆している、とBrinerは言う。 新しい研究では、アザラシの骨は約17,000歳であると計算されています。 これは、氷が後退した直後に地域が生態学的に活気があり、食糧を含む資源が利用可能になったことを示しています。

Briner;Lesnekを含む研究の共著者; シャーロット-リンドクヴィスト博士、UBの生物科学准教授、南陽工科大学の客員准教授、トンガス国有林のジェームズ-バイチタル、サウスダコタ大学のティモシー-ヒートン博士。

氷に触れた風景

彼らの研究を行うために、科学者たちはジュノーの南/南東約200マイルにあるアレキサンダー群島内の四つの島に旅しました。 チームは、これらのリモートの目的地に到達するためにヘリコプターで旅しました。 研究者が到着するとすぐに、ブリナーは島がかつて氷で覆われていたことを知っていました。 「風景は氷河です」と彼は言います。 “岩の表面は滑らかで、氷がその上に移動したときから傷が付いており、どこにでも不安定な岩があります。 あなたが地質学者であるとき、それはあなたの顔に当たります。 あなたはすぐにそれを知っている:氷河はここにあった。”

年代測定のためにサンプリングされた岩石チームは、氷がいつこの地域から後退したかを特定するために、岩や岩盤の表面から岩石の一部を収 その後、科学者たちは、サンプル、ひいては島全体が氷を含んでいなかった期間を把握するためのテストを実行しました。 研究者らは、表面暴露年代測定と呼ばれる方法を使用した。 「土地が氷河に覆われているとき、その地域の岩盤は氷の下に隠されています。 しかし、氷が消えるとすぐに、岩盤は宇宙からの宇宙放射線にさらされ、その表面に特定の化学物質が蓄積されます。 より長い表面が露出されている、あなたが得るこれらの化学物質の多く。 これらの化学物質をテストすることによって、私たちは岩の表面がいつ露出したのかを判断することができました。

“私たちは、エラティックスと呼ばれる巨大な岩に同じ年代測定方法を使用しています。 これらは、地球から摘み取られ、実際に動く氷で構成される氷河によって新しい場所に運ばれる大きな岩です。 氷河が溶けて特定の地域から消えたとき、彼らはこれらの不規則性を残し、氷が後退したときに表面暴露年代測定が私たちに伝えることができます。”研究された地域では、これは約17,000年前に起こった。

沿岸移住ルートの事例

近年、人間がカナダを通る内陸ルートを取ることによって北米に住んでいるという従来の考え方に反している証拠があ そのためには、二つの主要な氷床が分離し始めたときに現れた狭い、氷のない地形のリボンを歩く必要があったでしょう。 しかし、最近の研究では、この道は14,000年以上前に開かれたかもしれませんが、約13,000年前までは人間の生活を支えるのに十分な生物多様性を発達させていなかったことが示唆されています、とBriner氏は言います。 それは、人間がすでに約15,000年前またはそれ以上のチリと14,500年前のフロリダに住んでいたことを示唆する考古学的発見と衝突します。

沿岸移動説は別の物語を提供し、新しい研究は人間がアメリカ大陸にどのように来たかの謎を解決するための一歩を示すかもしれない。 「私たちがそれを見たところ、沿岸ルートは開いているだけでなく、適切なタイミングで開いていました」とLindqvist氏は言います。 “タイミングは、アメリカ大陸への移住が起こったと考えられている人類の歴史の中での時間とほぼ正確に一致しています。「

この研究はUB IMPACT awardによって資金提供され、Lesnekの論文に貢献するこのプロジェクトに関する研究はNational Science Foundationによって支援されました。 バッファローの大学によって提供される物語の材料。 シャーロットHsuによって科学毎日のために書かれたオリジナル。

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