IVF

Chasing Dreams

Bicultural families in Japan take the educational road less traveled

toen mijn oudere zoon, Vincent, zich een weg omhoog wierp naar de Japanse lagere school, stonden mijn vrouw en ik voor een raadsel.Aan de ene kant waren de militaire uniformen van de middelbare school, de hardheid van sportcoaches en andere beperkende praktijken niet in overeenstemming met Vincent ‘ s persoonlijkheid, die beter geschikt leek voor een Amerikaanse schoolomgeving. Aan de andere kant leed hij niet aan ernstige problemen, zoals pesten, en presteerde redelijk goed. Omdat we niet dicht bij privéscholen woonden, leek de lokale middelbare school onze enige optie.

toen stuitte ik op Oak Meadow, een virtuele school voor klassen kleuterschool tot en met 12. Studenten kunnen ofwel gebruik maken van haar thuisonderwijs programma zelfstandig of indienen schoolwerk en uiteindelijk af te studeren. We kozen voor het laatste programma, wat betekent dat Vincent zijn werk deelt met een docent via Google Docs en feedback krijgt. Ouders worden aangemoedigd om opdrachten niet vooraf te controleren, zodat de leraar het oorspronkelijke werk van het kind kan zien. Ondanks de hippie roots is Oak Meadow een erkende school. Het” progressief, medelevend en kindgericht ” curriculum was precies de aanpak die we zochten.

dit jaar, in de achtste klas, neemt Vincent algebra samen met” keuzevakken ” als aanvulling op de kernvakken wiskunde, wetenschap en sociale studies. Deze omvatten: Khan Academy, een gratis online platform dat is uitgebreid naar andere onderwerpen dan wiskunde; Lingoda, een taallerende site die hij gebruikt om Spaanse lessen te volgen via Skype; het Japanse Online Instituut, om zich voor te bereiden op het N2-niveau van de Japanse Taalvaardigheidstest; en “hoe te tekenen” video ‘ s op de Great Courses Plus website. Voor muziek volgt hij standaard pianolessen.

voor vriendschappen, hij interageert online met Minecraft gaming vrienden. Anders dan zijn jongere broer — die volgend jaar naar een lokale middelbare school gaat — en de honden, is het gebrek aan interactie met vlees-en-bloed kinderen een belangrijk nadeel.

dit online onderwijs, dat Vincent voorbereidt op een middelbare school in de VS, laat zien dat gezinnen in het buitenland andere opties hebben dan staatsscholen, privéscholen of internationale scholen.

ik sprak met andere ouders die verschillende onderwijstrajecten hebben gekozen, op zoek naar inzicht in hoe goed Japanse scholen al dan niet werkten. Misschien kunnen deze uiteenlopende ervaringen gezinnen mogelijkheden bieden en de samenleving aanwijzingen geven over toekomstige onderwijshervormingen.

Clubs uit: Mary Nobuoka
Clubs uit: Mary Nobuoka ‘ s zoon (rechts) studeert na school met een vriend. De zoon heeft sociaal gedijt ondanks het vermijden van clubactiviteiten op de middelbare school. Met dank aan MARY NOBUOKA

archaïsch of effectief?

een belangrijk punt van zorg voor buitenlandse ouders is de standaard van Engelstalige klassen. Naar de mening van Jessie James Lucky, een vader van twee en lange tijd assistent taalleraar in de basis-en junior high school, “de meeste Engels klassen zijn verschrikkelijke gruwelen die niemand ooit zou moeten worden onderworpen aan.”

Japanse studenten scoren slecht in vergelijking met de meeste van hun internationale collega ‘ s op het TOEFL (Test of English as a Foreign Language) examen, dat de Engelse taalvaardigheid meet, ondanks de enorme Engelse taalindustrie die een aanvulling vormt op het verplichte onderwijs dat alle schoolkinderen in Japan krijgen. In 2016 behaalden Japanse test-Inkers een gemiddelde TOEFL-score van 71, alleen gevolgd door Laos en een handvol Afrikaanse en Centraal-Aziatische landen.

maar Lucky ‘ s kritiek, zoals die van veel buitenlandse ouders, gaat verder dan mislukkingen in het Engels.

“leraren worden verondersteld om feiten in te vullen in studenten en masse in een fabriek formaat,” zegt hij. “Er is weinig tijd of motivatie voor de leraren om deze feiten te verifiëren en bij te werken zodra ze gecertificeerd en aangenomen zijn.”

echter, niet alle buitenlandse ouders zijn het daarmee eens. Mary Nobuoka, wiens zoon een senior is op de middelbare school, vindt dat onderwijs hier gemakkelijk superieur is aan wat kinderen in haar eigen land krijgen.

het woord “rigor,” zegt ze, ” wordt rond gegooid in de VS, maar wat we hier hebben is rigor.”

Nobuoka wijst erop dat tijdens de zomervakantie, die in Japan slechts één maand is vergeleken met drie in de Verenigde Staten, jongeren huiswerk en projectwerk krijgen toegewezen aan de academische wereld.

“mijn zoon maakte een citroenbatterij een jaar, en twee andere jaren maakte hij schilderijen,” zegt ze.Een vriend, die Nobuoka een “buitenlandse goeroe-moeder” noemt, beweerde dat een kind dat niet door de Japanse basisschool gaat niet “Japans” kan zijn.”Belangrijke elementen van het Japanse staatssysteem zijn dat studenten helpen de school schoon te maken, serveren lunch, zijn verplicht om anderen te begroeten en worden verwacht om lid te worden van een club.Hoewel Nobuoka deze elementen bewondert, is de ervaring van haar zoon anders dan die van de gemiddelde Japanse student dat hij sociaal gedijt ondanks het vermijden van clubs op de middelbare school. Gezien de eisen van sommige clubs, kunnen studenten vinden hun ongestructureerde tijd teruggebracht tot bijna nul — een niet benijdenswaardige situatie, althans vanuit het perspectief van een westerse ouder.

hoewel de Vrienden van Nobuoka ‘ s zoon het erg druk hebben met clubactiviteiten — of het nu een sport, Ambacht of hobby is — blijven ze nog steeds regelmatig rondhangen. Haar zoon leert deze vrienden hip-hop, en ze soms ook verschijnen op zijn YouTube-kanaal, in video ‘ s die meer verfijnd en populair door de jaren heen zijn geworden. Eén ervan werd zelfs getoond op het Filmfestival van de Universiteit van Nagoya.Nobuoka weerlegt ook wat vaak de grootste zorg van buitenlandse ouders over staatsscholen is: dat leerlingen geen kritisch denken worden onderwezen. Ze wijst erop dat vanaf de basisschool het cursuswerk mediageletterdheid omvat. En het bewijs, zegt Nobuoka, is in de pudding: de gemiddelde Japanse student blinkt uit op de Pisa-test, die “een kritisch denken en probleemoplossende test is, niet alleen een multiple choice content-based test.”

PISA — het programma voor de beoordeling van internationale studenten-is misschien wel de meest uitgebreide wereldwijde academische vergelijking. Pisa is gericht op 15-jarigen omdat ze aan het einde van de leerplicht zijn of bijna aan het einde zijn, en test de wetenschap, het lezen en het wiskundevermogen. De laatste driejaarlijkse vergelijking, gepubliceerd in 2015, toont Japan op of in de buurt van de top van de klasse. Vergeleken met 2012 gegevens, scores verbeterd in de wetenschap, waardoor Japan naar de tweede plaats achter alleen Singapore. Ondertussen, slechts een select paar landen hadden hogere gemiddelde scores voor lezen en wiskunde.

achter de indrukwekkende ranglijsten schuilt echter een netelige vraag. Wat gebeurt er met de” verliezers ” in het systeem? Er zijn bijvoorbeeld naar schatting een half miljoen hikikomori in Japan tussen de leeftijd van 15 en 39-mensen vrijwel niet in staat om hun kamers te verlaten. Erger nog, het zelfmoordpercentage bij jongeren in Japan is 60 procent hoger dan het wereldwijde gemiddelde. Welke opties zijn er voor kinderen die gewoon niet het gevoel dat ze horen in de Japanse school systeem en zijn in gevaar van vallen door de mazen?

wanneer openbare scholen falen

terwijl leraren kinderen pushen om uit te blinken in clubs of in hun studie, paste Yuuli nergens. Wat begon met spijbelen leidde er uiteindelijk toe dat Yuuli zijn lichaam fysiek sneed.De neerwaartse spiraal zette zich voort toen hij futōkō werd — een van de groeiende kinderen in Japan die weigeren naar school te gaan. Onder Yuuli ‘ s klasgenoten waren er niet minder dan 12 die futōkō werden, een druppel in de oceaan van de 100.000 kinderen die in het hele land thuis blijven. En de kwestie, vermoedde zijn Britse moeder, had niets te maken met het feit dat hij opviel als half-Japans.”It’ s bulls – “was Yuuli’ s openhartige beoordeling van de middelbare school.Door de middelbare school had yuuli, die worstelde met een reeks problemen, waaronder het syndroom van Asperger, zijn afgestudeerd van futōkō tot full-blown hikikomori, zelfdestructief en suïcidaal.

“de scholen faalden hem jammerlijk,” zegt zijn moeder.

ze was niet bijzonder onder de indruk van de manier waarop haar drie oudere kinderen waren geschoold, maar met Yuuli ervoer ze totaal systeemfalen.

“ze leken er niet om te geven”, zegt ze. “Het duurde anderhalf jaar voordat ze me vertelden dat er een schoolbegeleider was! Ze was niet veel hulp, maar de leraar heeft ons uiteindelijk doorverwezen naar een outreach programma.”

deze stap bleek cruciaal. Het outreach-programma in Osaka verwees hem naar de Kansai Culture and Art High School-bekend als Kanbun — een internationale school in Osaka, verbonden aan het Clark School network en opgericht door bergbeklimmer Yuichiro Miura, de oudste persoon die ooit de Mount Everest beklom.

meer dan 11.000 kinderen gaan naar een Clark School in Japan. De scholen zijn vernoemd naar de 19e-eeuwse Amerikaanse opvoeder William S. Clark, die beroemd zei: “Jongens, wees ambitieus.”Hun doel is om jongeren aan te moedigen om hun passie te vinden en na te streven zonder al te veel zorg voor testscores of de rigide benaderingen die worden geleverd met de openbare school.Met een meer holistische benadering vond en vervolgde Yuuli zijn passie in de klarinet. Bij het afstuderen, het kind met Asperger ‘ s — die alleen het huis zou verlaten met zijn hoofd begraven in een hoodie, staren recht naar beneden, van plan om zijn eigen leven te beëindigen — speelde de rol van emcee, riffs met de menigte. Na zijn klarinet optreden, die een negen minuten durende solo, de Rector vertelde hem dat hij keek uit naar een dag betalen om hem te horen optreden.Ondanks de passie die Yuuli voelt voor de klarinet, benadrukt zijn moeder dat dit slechts een relatief klein stukje was in de puzzel van vervulling. Ze zegt dat de Kanbun-gemeenschap, leraren en studenten elk kind volledig accepteren, met al hun tics en eigenaardigheden, en prioriteit geven aan inspanning en het opbouwen van relaties boven academische resultaten.Hoewel Kanbun en soortgelijke scholen 1 miljoen of meer per jaar kosten, zijn openbare scholen ook niet bepaald goedkoop. De Japanse bewoner Karl Hedberg leerde dat toen zijn ex-vrouw hem een biljet van ¥500.000 overhandigde voor de openbare middelbare schoolopleiding van hun twee dochters.

gemengde tas: Amerikaanse Diane Tincher thuis-scholen een van haar acht kinderen. Sommige van haar kinderen kregen thuis les, terwijl anderen naar lokale scholen gingen.
Mixed bag: Amerikaanse Diane Tincher home-schools een van haar acht kinderen. Sommige van haar kinderen kregen thuis les, terwijl anderen naar lokale scholen gingen. Met dank aan DIANE TINCHER

moeder als leraar

Diane Tincher, een moeder van acht kinderen, ontwierp haar eigen curriculum en onderwees zelf het materiaal dat werd verzameld uit boeken en websites. Nu haar thuisschooltijd achter de rug is, herinnert ze zich: “de gedachte kwam nooit bij me op dat er zoiets als ‘mijn tijd’ bestond.’ Serieus.”

vier van Tincher ‘ s Amerikaanse kinderen kregen thuisonderwijs terwijl ze in Japan woonden-sommige uitsluitend, terwijl één met tussenpozen studeerde aan een openbare school. Hoewel ze nu agnostisch is, werd ze aanvankelijk gemotiveerd door haar religie, opvoedkundige opportuniteit en bezorgdheid over waargenomen starheid. Tincher noemde grote klassen van maximaal 40 studenten en vond dat ze haar kinderen efficiënter kon onderwijzen. Ze “bezaaid met de militaristische sfeer van de Japanse openbare scholen” en de eis om “seiza (op hun hielen) te zitten tijdens lange, saaie toespraken.”

Tincher merkt verder op dat haar kinderen die thuis les kregen hun sociale strijd hebben gehad, maar dat ze academisch gezien hoofd-en-schouders boven hun leeftijdsgenoten hebben bewezen. Alle drie die uitsluitend thuis les kregen, zijn goed aangepaste, succesvolle volwassenen. Een kreeg een graduate school beurs om rechten te studeren, en alle vestigde zich in carrières die hen in staat hebben gesteld om te leven in relatieve comfort.Een zoon die door het Japanse schoolsysteem ging, worstelde met een cultuurschok aan zijn universiteit in de VS en werd uiteindelijk gediagnosticeerd met een “situationele depressie” en vroeg zich terug te trekken.

desondanks beschouwt Tincher thuisonderwijs niet als superieur.

” ik beroofde mijn kinderen van de kansen die ze nodig hadden voor socialisatie, vrienden, clubs en consistentie,” legt ze uit. “Mijn kinderen die hier naar openbare scholen gingen, ontwikkelden indrukwekkende zelfdiscipline. Twee van hen die door legerkamp gingen zeiden dat het een makkie was in vergelijking met de Japanse school.”

en een zoon die een “middelmatige” openbare middelbare school in Japan later excelleerde. Hij kreeg een volledige beurs op een U. S. college waar hij stichtte en voorzitter van de economics association, werd opgenomen in de International Economics Honor Society, en vervolgens cum laude afgestudeerd in de economie.

het lijkt er bijna op dat elk kind een lotsbestemming had die noch het onderwijs, noch het thuisonderwijs in de weg zou kunnen staan.

problemen in het buitenland

tussen schooluren, huiswerk en clubactiviteiten domineert het onderwijs het leven van de jeugd. De lange arm van de school kan kinderen verbieden om hun huis te verlaten voor 9 uur. tijdens de zomervakantie en de vraag Kinderen Dragen harde helmen lopen van en naar school-dat zijn twee hoofd krabmeisjes mijn familie heeft te maken gehad met. Sommige melden dat leraren rondsnuffelen in een nabijgelegen park, op zoek naar leerlingen die een aantal schoolregels overtreden, vaak uniform-gerelateerd.Een vader, die al bijna 40 jaar in Japan woont, en zijn zoon, Kelly, vonden dat de Japanse scholen te dominant waren.

“mijn zoon mocht niet in het weekend bij een vriend logeren”, legt hij uit. “Dit was een schoolregel. Ik begrijp de redenering niet.”

terwijl Kelly geen ernstige problemen had, bloeide hij ook niet op in Japan. Het leven op een kostschool in de VS ontrafelde echter snel.”Kelly liet zich volledig meeslepen door het roken van marihuana,” zegt de vader. “Zelfs de andere kinderen zeiden, ‘Whoa, Doe het rustig aan. Hij werd uiteindelijk van school gestuurd.”

het is duidelijk dat in het geval van Kelly het onderwijs in het buitenland niet academisch het gewenste effect had. In voor-en tegenspoed, Kelly is nu een duikinstructeur op een eiland in Vietnam.

om hun privacy te beschermen, zijn “Yuuli” en “Kelly” pseudoniemen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.