IVF

Chasing Dreams

Enrico Tonti: de machtigste Man in Amerika

algemeen wordt aangenomen dat de Italiaanse bijdrage aan de exploratie van de nieuwe wereld stopte na een korte periode van grote ontdekkingen. Cristoforo Colombo ontdekte Amerika in 1492 en Giovanni Caboto landde in Newfoundland in 1497. Amerigo Vespucci verkende de oostkust van Zuid-Amerika: zijn kaart was de eerste om te erkennen dat de landen waar de Europeanen waren geweest varen naar waren niet de Oost-Indië, maar, in feite, een “nieuwe wereld,” Ergo Amerigo ‘ s land of “Amerika.”In 1524 was Giovanni da Verrazzano-een Italiaanse zeeman in dienst van de Franse kroon – de eerste Europeaan, sinds de Noorse kolonisatie, die de Atlantische kust van Noord-Amerika verkende.De geschiedenis vertelt ook dat de verkenning van het binnenland van het Noord-Amerikaanse continent werd uitgevoerd door hartige Franse bonthandelaren, de coureurs des bois, die zich verbroederden met de inboorlingen en schermutselingen maakten met de Engelse en vijandige inboorlingen. Ze waren de eerste Europeanen die naar het westen reisden naar de Rocky Mountains, en ze stichtten nederzettingen in het binnenland van het continent, langs de Saint Lawrence rivier, en zo ver naar het zuiden als de Golf van Mexico. Aan het begin van de achttiende eeuw strekte het nieuwe Frankrijk zich uit van de Golf van Saint Lawrence tot de monding van de Mississippi (Zie kaart).

in de officiële geschiedenis wordt nauwelijks melding gemaakt van een Italiaanse figuur die, in dienst van de Franse kroon, in Nieuw-Frankrijk op het hoogtepunt van de kolonie bekendheid kreeg en korte tijd de machtigste man op het continent was. Enrico Tonti, wiens naam werd Gallicized als Henri de Tonti, werd geboren in de Italiaanse kustplaats Gaeta in de buurt van Napels, ergens tussen 1647 en 1650.Tonti was de zoon van een Italiaanse ballingschap naar Frankrijk en speelde een leidende rol bij de eerste invallen van ontdekkingsreizigers, soldaten en kolonisten uit Nieuw-Frankrijk in de regio ‘ s van de Grote Meren, De Mississippi-vallei, de Golf van Mexico, Alabama en Texas. Hierdoor konden de Fransen, en later andere Europeanen, zich in nieuwe gebieden vestigen.Enrico was de eerstgeborene van Lorenzo Tonti ‘ s negentien kinderen. Als gouverneur van Gaeta steunden de oudere Tonti de Napolitaanse opstand tegen de Spaanse onderkoning. Na de nederlaag van de rebellen werd Lorenzo gedwongen om politiek asiel aan te vragen in Frankrijk. Enrico Tonti, opgeleid en aristocratisch, liet een schat aan brieven en andere documenten achter die weinig bekende facetten van de Europese exploratie en nederzetting van Noord-Amerika onthullen.Op 18-jarige leeftijd nam Enrico Tonti dienst in het Franse leger, tijdens de regering van Lodewijk XIV. Hij zou in 1678 in Nieuw-Frankrijk zijn aangekomen met zijn vriend, de grote Franse ontdekkingsreiziger René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle.Tonti stond aan het hoofd van een groep ontdekkingsreizigers die de eerste Europeanen waren die in hetzelfde jaar Niagara Falls bereikten. Tonti en zijn medewerkers hielpen bij het vestigen van een permanente nederzetting in het gebied door Fort Conti te bouwen, het eerste Europese fort op de Grote Meren. Gedreven door de wens om de wateren om hen heen te verkennen, bouwden La Salle, Tonti en hun mannen de Griffon, het eerste schip dat op de Grote Meren zeilde. Op 7 augustus 1679 werd het schip te water gelaten op het huidige Eriemeer. Pater Louis Hennepin zegent de Griffioen, het Te Deum wordt gezongen en het schip vaart op onbekende wateren, terwijl de plaatselijke bewoners vol ontzag toekijken. Op 18 September 1679 bereikte de Griffon Green Bay. Daar laadde hij een kostbare lading bont en vertrok op zijn terugreis. Helaas is de Griffon verloren gegaan aan de geschiedenis, vermoedelijk gezonken tijdens een krachtige storm. Een van de grote historische mysteries over de Grote Meren, de verdwijning van de Griffioen, wekt nog steeds de nieuwsgierigheid van velen. In 1930 werden resten gevonden van een schip dat werd toegeschreven aan de Griffioen in de buurt van Tobermory, in de Georgische baai. Echter, de overblijfselen zijn niet geverifieerd en dus gaat de zoektocht verder.Samen met La Salle wordt Tonti beschouwd als ontdekker van de monding van de Mississippi, die de Golf van Mexico bereikt vanaf de Grote Meren. De Franse kano-expeditie begon zijn reis ten zuiden van Lake Ontario op kerstavond 1681 en kwam aan bij de monding van de rivier in de Golf van Mexico op 9 April 1682. Zij waren de eerste Europeanen die over de gehele lengte van de Mississippi afzeilden en daarmee bewezen dat de Golf van Mexico vanuit Quebec via de binnenwateren kon worden bereikt.Deze koppeling van de twee Franse kolonies in Noord-Amerika – één in het noorden en de andere in het zuiden-heeft de Spaanse en Engelse koloniale expansie een tijd lang gedwarsboomd. Tonti ‘ s belangrijke rol in de onderneming blijkt uit het verschijnen van zijn handtekening naast die van La Salle op het document dat de soevereiniteit van Frankrijk verkondigt over het nieuw ontdekte Louisiana grondgebied.Op zijn langzame en doelbewuste terugreis naar het noorden, zonder La Salle die had besloten terug te keren naar Frankrijk, verkende Tonti de uitgestrekte gebieden van de Mississippi Valley en de grote zijrivieren van de rivier, de Missouri, de Ohio, de Arkansas en de Red rivers. Gaandeweg blijkt uit Tonti ‘ s gegevens dat de Fransen bevriend raakten met vele naties van inheemse volkeren – Quapaw, Choctaw, Chickasaw, Illinois, onder anderen. In 1686 stichtte Tonti Arkansas Post, de eerste hoofdstad van de staat Arkansas. Hij bouwde forten en handelsposten in de Mississippi Valley en in Ontario. Hij nam deel aan de oprichting van de stad Mobile, Alabama. Zijn ontdekkingen strekten zich uit tot het huidige Texas. Hij wordt beschouwd als een van de vaders van Illinois, Arkansas en Louisiana.Toen La Salle in 1687 werd vermoord als zijn tweede man, werd Tonti de facto leider van de Franse verkenningstocht in Noord-Amerika, waardoor hij de machtigste man van Amerika werd. Bijna 20 jaar lang bewees hij een bekwaam leider.

de land – en waterroutes in het gebied van de Grote Meren en de Mississippi-vallei, die voor het eerst door Tonti werden aangelegd, werden de paden die door toekomstige Europese kolonisten werden gevolgd, wat later de weg opende naar de vestiging van bevolkingscentra in de Verenigde Staten en Canada.Tonti, een bekwaam diplomaat, organiseerde lokale inheemse stammen tot een twintigduizend sterke alliantie, die de reis-en handelsroutes van Nieuw-Frankrijk naar de Mississippi-vallei openhield. In 1698 diende Tonti als gids voor een groep Missionarissen van Quebec naar het dorp Tamaroas, nabij het huidige Saint Louis, Missouri, waar de eerste christelijke mis werd gevierd.Enrico Tonti, een uitzonderlijke en vasthoudende ontdekkingsreiziger, begiftigd met een aangeboren vermogen om te communiceren met vreemden, had de bijnaam “iron hand” gekregen van de inboorlingen. (Hij had zijn rechterhand verloren in een granaat explosie, resulterend in zijn het dragen van een prothese haak bedekt met een handschoen.Toen hij hoorde dat de Fransen een kolonie aan de monding van de Mississippi zouden herstellen, besloot Tonti zich bij de kolonie aan te sluiten. Hij bereikte Biloxi op 16 januari 1700 en vestigde zich daar. Hij werd gekozen als ambassadeur bij de Choctaw en Chickasaw inheemse stammen door Iberville, de bestuurder van de kolonie.In augustus 1704 kreeg Enrico Tonti gele koorts en stierf in Old Mobile, ten noorden van het huidige Mobile, Alabama. Zijn brieven en tijdschriften blijven een belangrijke bron van informatie over de verkenning van Noord-Amerika.Pietro Vitelli is de auteur van het boek Enrico Tonti (2004, La città del sole, pp 348).

voor het eerst gepubliceerd in Accenti Magazine, nummer 21.

Post Views: 2.027

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.