IVF

Chasing Dreams

Food for Thought: menu’ s That Made History

in de berichten van deze week uit de geheime bibliotheek geniet Dr Oliver Tearle van Vincent Franklin en Alex Johnson ’s delightful history of notable menu’ s

wanneer opende het eerste Indiase restaurant van Groot-Brittannië? Wat konden de eerste diners op de Orient Express in 1884 genieten voor het diner? Welk eten werd aangeboden aan boord van de Titanic op zijn laatste noodlottige nacht in april 1912? Wat was de signature burger in het allereerste McDonald ‘ s restaurant? Deze vragen, en nog veel meer, worden beantwoord in een prachtig – en prachtig geproduceerd – nieuw boek van Vincent Franklin en Alex Johnson, menu ’s that Made History: Over 2000 years of menu’ s from Ancient Egyptian food for the afterlife to Elvis Presley ‘ s wedding breakfast. En de antwoorden zijn vaak zeer verrassend.

laten we een van die vragen beantwoorden die ik net stelde. Wanneer is het eerste Indiase restaurant geopend in Groot-Brittannië? De jaren 70? De jaren 60? In feite was het terug in 1810, toen Sake Dean Mahomed opende de Hindoostane diner en Hooka roken Club In Marylebone, Londen. De nadruk lag op chique nosh voor goed gehakte Middenklasse Britten, en Mahomed bood exotische, high-class voedsel: kreeft curry, coolmah van lam of kalfsvlees, en lams pullaoo alle op het menu. Het eten was niet goedkoop. De ananas pullaoo, bijvoorbeeld, kostte het equivalent van £122 in het geld van vandaag. Franklin en Johnson merken op dat, om een handel voor zijn nieuwe onderneming op te drijven, Mahomed advertenties in the Times heeft geplaatst, waarin staat dat ‘dames en heren die graag Indiase Diners gekleed en naar hun eigen huis gestuurd willen hebben, punctueel worden verzorgd …’ zoals Franklin en Johnson opmerken, dit maakt Mahomed ‘ s business niet alleen het eerste Indiase restaurant in Groot-Brittannië, maar ook het eerste Indiase afhaalmaaltijd. Helaas mislukte het restaurant na twee jaar, waarna Mahomed naar Brighton verhuisde en later ‘shampooing surgeon’ werd voor twee monarchen, George IV en William IV.

zoals bekend zijn chicken Tikka masala en chicken balti beide Britse gerechten, gemaakt in respectievelijk Glasgow en Birmingham. Maar in hun artikel over fish and chips wijzen Franklin en Johnson erop dat fish and chips, dat typisch Britse gerecht, eigenlijk het resultaat was van buitenlandse immigranten die nieuwe kookmethoden en voedsel aan deze kusten introduceerden. Gefrituurde vis in meel of beslag werd geïntroduceerd door Joodse vluchtelingen uit Portugal en Spanje, terwijl het Franse en Belgische Hugenoten waren die ons gebakken aardappelen brachten, of ‘frites’, die de chips werden waar velen van ons van genieten tijdens een vakantie aan zee. En zoals onze auteurs verder opmerken,’ wat ertoe leidde dat het duo een legende werd was de Industriële Revolutie’: fish and chips was de perfecte maaltijd om een cohort ploegarbeiders te verzorgen zonder dat iemand hen thuis een maaltijd kon koken toen ze de fabrieken en fabrieken verlieten waar ze werkten.

om terug te komen op die opzettelijk provocerende quizvragen opende ik deze recensie met: de eerste McDonald ‘ s opende in 1943, en zijn handtekening hamburger was niet de Big Mac – dat, en Ronald McDonald, en de golden arches, waren allemaal nog enkele jaren weg – maar de aristocratische Hamburger. Je kunt ook pindakaas en gelei met frietjes kopen, evenals ham en gebakken bonen. Pas nadat ze in wezen een barbecuetent hadden gerund, realiseerden de McDonald brothers zich dat hamburgers hun grootste geldverslinder waren. Ze werden vervolgens uitgekocht door Ray Kroc, die van McDonald ‘ s een wereldwijd merk maakte. De evolutie van het McDonald ‘ s menu sindsdien is zelf een merkwaardig verhaal: een van de redenen waarom de beroemde Filet-O-Fish burger werd ontwikkeld was om Katholieke klanten aan te spreken tijdens de vastentijd en op vrijdag.

menu ‘ s die geschiedenis maakten: Meer dan 2000 jaar aan menu ‘s, van Oud-Egyptisch voedsel voor het hiernamaals tot Elvis Presley’ s huwelijksontbijt bevat veel van dergelijke eye-opening (en watertanden) inzendingen, op alles van het eerste Thanksgiving diner (in September, in plaats van November 1621, en met eend, hert of zelfs zwaan een waarschijnlijker middelpunt dan het nu alomtegenwoordige Turkije), tot het Kerstdagfeest tijdens het Beleg van Parijs in 1870, tot de begrafenis van Koning Midas vanaf ca. 700 v.Chr. Er is ook een interessante sectie Over menu ‘ s en maaltijden uit Kunst en literatuur, waaronder een banket uit de Asterix strip en wat Ratty had op zijn picknicks in the Wind in the Willows.

het woord ‘menu’ is etymologisch verwant aan het Latijnse minutus, dat iets klein of kleiner beschrijft. Wat Vincent Franklin en Alex Johnson hier hebben gedaan is een miniatuur geschiedenis van de gastronomie aan te bieden door middel van illustratieve en historische menu ‘s, waarbij deze fascinerende voorbeelden als verschillende’ manieren in ‘ naar de geschiedenis van lekker eten, fast food, afhaalmaaltijden, en nog veel meer. Maar naast het raken van de gastronomische nemen we ook ruimtereizen, treinreizen, vliegreizen, multiculturalisme, en een heleboel andere dingen. Als je iemand kent die van hun eten houdt, en van een goed boek houdt-en laten we eerlijk zijn, wie niet? dit boek zou een geweldig kerstcadeau zijn. Het is een prachtig product (met veel foto ‘ s naast het informatieve onderzoek) maar stijl heeft niet gezegevierd ten koste van de inhoud. Franklin en Johnson hebben echt hun huiswerk gedaan; alles wat nog te doen is om heerlijk te feesten op wat er is geserveerd.Oliver Tearle is de auteur van The Secret Library: A Book-Lovers’ Journey Through Curiosities of History, nu verkrijgbaar bij Michael O ‘ Mara Books.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.