IVF

Chasing Dreams

Dow, Herbert H.

amerykański chemik Herbert H. Dow (1866-1930) założył firmę chemiczną noszącą jego imię w 1897 roku w Midland w stanie Michigan. Był zarówno utalentowanym chemikiem, jak i doświadczonym przedsiębiorcą, i posiadał ponad 90 patentów na swoje badania, osiągnięcia, które reprezentowały zarówno znaczące postępy naukowe, jak i początek amerykańskiej dominacji w dziedzinie nowoczesnej chemii przemysłowej. Harrison E. Howe, który sprofilował założyciela firmy w Dictionary of American Biography, zauważył, że ” Dow był wczesnym wykładnikiem filozofii, że firma powinna produkować taniej i lepiej niż ktokolwiek inny produkt, którym jest zainteresowana, a następnie przekazywać korzyści z tej korzyści konsumentowi.”

urodzony 26 lutego 1866 roku w Belleville, Ontario, Kanada, Herbert Henry Dow był synem wynalazcy i inżyniera mechanika, Josepha Henry ’ ego Dow. Korzenie rodziny w Ameryce sięgają 1637 roku, a jej przodek został wymieniony jako mieszkaniec Watertown w stanie Massachusetts. Kiedy Dow był jeszcze niemowlęciem, rodzina-która powiększyła się o jego trzy młodsze siostry— przeniosła się z powrotem do rodzinnego miasta Derby w stanie Connecticut. Joseph Dow pracował dla Derby Shovel Manufacturing Company, a w 1878 roku rodzina przeniosła się ponownie, Tym razem do Cleveland w stanie Ohio, gdzie starszy Dow został zatrudniony przez Chisholm Shovel-Works.

zafascynowany solankami

Dow odziedziczył talent ojca do mechaniki i wynalazków i opracował wczesny prototyp inkubatora jaj kurzych, gdy rodzina nadal mieszkała w Connecticut. Po ukończeniu szkoły średniej w 1884, Dow pozostał w pobliżu domu na studia, zapisując się do Cleveland ’ s Case School of Applied Science, która później stała się Case Institute of Technology i wreszcie Case Western Reserve University. Jego specjalnością była chemia, a w czasie studiów zaintrygowała go solanka, czyli woda o wysokiej zawartości soli. Solanki można wytwarzać przez dodanie soli do wody, a od czasów starożytnych był używany przez ludzi jako środek konserwujący żywność. Słona woda oceaniczna jest również uważana za solankę, a eony wcześniej przesunięcie mas lądowych spowodowało duże podziemne złoża wody morskiej z czasów, gdy w Ameryce Północnej istniały ogromne oceany śródlądowe. Obszar rozciągający się od Ontario na południe i zachód do Kentucky był znany z dużych podziemnych złóż tego typu solanki.

solanki zawierały brom, pierwiastek chemiczny w układzie okresowym o symbolu ” Br.”W dzieciństwie Dow’ a brominy były używane do wytwarzania leków uspokajających,a później odkryto nowe zastosowania do ich zastosowania w rodzącym się przemyśle fotograficznym. Jako student college ’ u interesował się jeszcze większymi możliwościami w przyszłości i zaczął prowadzić badania dysertacyjne nad podziemnymi solankami w okolicy Ohio. Jego profesorowie zasugerowali, aby Dow napisał pracę na temat jego analizy solanki i przedstawił ją na nadchodzącym spotkaniu American Association for the Advancement of Science w Cleveland. Odkrył, że zarówno Canton, Ohio, jak i Midland, Michigan, były miejscami bogatymi w solankę. Michigan stał się głównym producentem soli w tym czasie, z basenów solankowych pozostawione do odparowania w środkowej części stanu Saginaw Valley obszarze i otrzymanej soli pakowane i sprzedawane na rynku konsumenckim.

Dow uzyskał tytuł bachelor of science Na Case w 1888 roku i został zatrudniony w Huron Street Hospital College w Cleveland jako profesor chemii. W 1889 roku złożył wniosek i otrzymał swój pierwszy patent, który obejmował bardziej efektywny sposób ekstrakcji bromu z solanki. Założył firmę, aby wykorzystać ten proces, ale szybko się nie powiódł. Pomimo niepowodzeń, młody chemik nadal miał kilku zwolenników finansowych, a w 1890 roku sfinansowali drugie przedsięwzięcie, tym razem w Midland w stanie Michigan. Dow przeniósł się tam w sierpniu 1890 roku, aby założyć fabrykę i biura dla tego przedsięwzięcia, które nazwano Midland Chemical Company.

zwolniony z firmy

w 1891 roku, po kolejnych eksperymentach, Dow miał nowy przełom w wydobyciu bromu i uzyskał kolejny patent. Ten został nazwany „procesem Dow” i jako pierwszy użył elektrolizy lub zastosowania prądu elektrycznego. Wyeliminowało to kilka etapów produkcji bromu i stanowiło znaczący przełom w chemii przemysłowej. „Generator prądu stałego był potrzebny do tego procesu Dow”, zauważył Howe, ” i chociaż był to najtrudniejszy sprzęt do uzyskania w tym czasie, jeden został zainstalowany w 1892 roku i może być uważany za pierwszą udaną komercyjnie instalację elektrochemiczną w Ameryce.”Dow uważał, że elektroliza może być wykorzystana w innych zastosowaniach związanych z produkcją chemiczną, ale jego finansowi sponsorzy nie zgodzili się i zwolnili go.

Wracając do Cleveland, Dow kontynuował własne eksperymenty, tym razem w ekstrakcji chlorku i sody kaustycznej z soli w czystej postaci, pierwiastka chlorku sodu lub NaCl w układzie okresowym. Soda kaustyczna, inaczej znana jako ług lub wodorotlenek sodu, była również używana przez ludzi od wieków, szczególnie w produkcji mydła, ale była również używana jako środek wybielający w produkcji papieru, który zaczął rosnąć w XIX wieku. Chlorek został również użyty do produkcji chloru, innego potencjalnie lukratywnego produktu na rynek przemysłowy i konsumencki. Dow poprosił kilku przyjaciół i absolwentów z Case o pomoc finansową w wspieraniu nowej firmy. W 1896 przeniósł się z powrotem do Midland, tym razem z żoną i dziećmi, a w maju 1897 oficjalnie założył Dow Chemical Company. Jego produkcja zarówno proszku wybielającego, jak i bromu przy użyciu procesu Dow okazała się takim sukcesem, że w 1900 roku firma kupiła Midland Chemical, firmę, która zwolniła go zaledwie pięć lat wcześniej.

złamał niemiecki Kartel

firma Dow sprzedała brom w Stanach Zjednoczonych za 36 centów za Funt. W pierwszych latach swojej działalności, pragnąc rozszerzyć działalność na arenie międzynarodowej, firma Dow została ostrzeżona, aby nie rzucać wyzwania znaczącemu Europejskiemu dostawcy, subsydiowanej przez rząd niemiecki grupie kilku producentów chemii przemysłowej znanej jako Die Deutsche Bromkonvention lub niemiecki Kartel bromowy. Bromkonvention ustalił cenę bromu na poziomie 49 centów za funt na rynku światowym i zagroził zalaniem rynku Stanów Zjednoczonych bromem po jeszcze niższej cenie niż 36 centów Dow, jeśli Dow Chemical spróbuje wyjść poza granice USA z produktem. W 1904 Dow postanowił zignorować zagrożenie i zaczął eksportować brom swojej firmy do Anglii, a następnie do Japonii. Kartel Europejski był tak zirytowany, że wysłał zarządcę, statkiem, a następnie koleją, aż do Midlandu, w czasie kilkutygodniowej podróży. Prezes firmy powiedział jednak ambasadorowi Bromkonvention, Hermannowi Jacobsohnowi, że nie był świadomy żadnych formalnych umów, które ustalały cenę bromu na rynku światowym, ani listy osób, które mogą, a nie mogą go sprzedać.

w odpowiedzi Bromkonvention poszedł i obniżył cenę bromu w Stanach Zjednoczonych do zaledwie 15 centów za Funt. W mistrzowskim uderzeniu w biznes bystrość, Dow kazał swoim agentom w Nowym Jorku potajemnie go kupić, gdy wypływał ze statków towarowych. Dow Chemical następnie przepakował go, oznaczył do 27 centów za funt i wyeksportował za granicę. W tym samym czasie wstrzymano sprzedaż bromu w USA. Dow zaczął czerpać ogromne zyski z podstępu, który przez jakiś czas pozostawał nieodkryty przez Bromkonwencję. Nadal obniżali cenę za funt, a w końcu sprzedawali brom poniżej kosztów. Wreszcie obie strony zawarły porozumienie, że Bromkonvention będzie mógł zachować swoje lukratywne prawa na rynku niemieckim, podczas gdy Dow Chemical zatrzyma swoich amerykańskich klientów – ale wszystkie inne rynki były otwarte na konkurencję.

czerpał korzyści z nowoczesnych potrzeb wojennych

jak przewidywał, Dow znalazł wiele innych zastosowań solanki i opracował metody ekstrakcji sody kaustycznej, wapnia, magnezu i innych minerałów. Podczas I wojny światowej jego firma miała niezwykłe szczęście, gdy brytyjska Royal Navy ustanowiła potężną blokadę morską wszystkich niemieckich portów, co uniemożliwiło największym konkurentom Dow – członkom Bromkonvention, takim jak BASF, Hoechst i Bayer—dostęp do rynków poza Europą. Dow Chemical skorzystało również na potrzebach produkcyjnych z czasów wojny, takich jak gaz łzawiący, który wykorzystywał brom w procesie produkcyjnym. Magnez był używany do wytwarzania zapalających rozbłysków, a fenol, znany również jako kwas karbolowy, był używany do produkcji materiałów wybuchowych. Ten później stał się jednym z budulców bakelitu, pierwszej żywicy syntetycznej i poprzednika plastiku.

po I Wojnie Światowej Dow poprowadził swoją firmę w coraz szerszą gamę procesów i produktów. Jeden z działów odkrył, że magnez jest idealny w połączeniu z innymi metalami w produkcji tłoków do silników samochodowych, a firma DowMetal powstała, aby wykorzystać ten rosnący rynek. Najwcześniejsze eksperymenty Dow w kurniku rozwinęły się w późniejszym okresie jego życia w ogrodnictwie, a on eksperymentował z wieloma chemikaliami w swoim domowym ogrodzie i sadzie sięgającymi aż do 1890 roku. w 1907 roku Dow Chemical wprowadził siarkę wapienną, fungicyd drzew owocowych, a do 1910 roku założył dział chemikaliów rolniczych, który opracował jedne z pierwszych na świecie syntetycznych pestycydów.

Dow zmarł 15 października 1930 roku na marskość wątroby w Rochester w stanie Minnesota. Podróżował tam na leczenie w Klinice Mayo, ale po operacji zapadł w śpiączkę, z której nigdy nie wyzdrowiał. Przeżył swoją żonę, byłą Grace Ball, z którą miał siedmioro dzieci. W tym momencie ustanowił tak silny model przywództwa, że dziesiątki naukowców i kadry kierowniczej, które zastąpiły go w Dow Chemical Company, nadal naciskały naprzód i uczyniły z niej drugiego co do wielkości producenta chemikaliów na świecie sto lat po jego założeniu. W latach po ii wojnie światowej firma odważyła się na produkty konsumenckie i zorganizowała pierwsze amerykańskie patenty na takie wszechobecne przedmioty, jak owijki Saran, worki Ziploc i styropian.

Książki

Doyle, Jack, Trespass Against Us: Dow Chemical & The Toxic Century, Common Courage Press, 2004.

Dictionary of American Biography, Supplements 1-2: to 1940, American Council of Learned Societies, 1944-1958.

Czasopisma

Chemical Week, 22 Grudnia 1999; 21 Listopada 2007. New York Times, 16 Października 1930.

Online

„Herbert Dow, The Monopoly Breaker,” Mackinac Center for Public Policy, http://www.mackinac.org/article.aspx?ID=31 (3 stycznia 2008).

„Herbert H. Dow”, Ohio History Central, http://www.ohiohistorycentral.org/entry.php?rec=109 (3 Stycznia 2008).

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.