IVF

Chasing Dreams

Enrico Tonti: najpotężniejszy człowiek w Ameryce

powszechnie przyjmuje się, że włoski wkład w eksplorację Nowego Świata ustał po krótkim okresie wielkich odkryć. Cristoforo Colombo odkrył Amerykę w 1492 roku, a Giovanni Caboto wylądował na Nowej Fundlandii w 1497 roku. Amerigo Vespucci zbadał wschodnie wybrzeże Ameryki południowej: jego Mapa jako pierwsza rozpoznała, że ziemie, do których płynęli Europejczycy, nie były Indiami Wschodnimi, ale w rzeczywistości „Nowym Światem”, czyli ziemią Amerigo lub „Ameryką”.”W 1524 Giovanni da Verrazzano – włoski marynarz w służbie korony francuskiej-był pierwszym Europejczykiem, od czasów kolonizacji nordyckiej, który zbadał atlantyckie wybrzeże Ameryki Północnej.

Historia zapisuje również, że eksploracja wnętrza kontynentu północnoamerykańskiego została przeprowadzona przez serdecznych francuskich handlarzy futer, coureurs des bois, którzy bratali się z tubylcami i rywalizowali z angielskimi i wrogimi tubylcami. Byli pierwszymi Europejczykami, którzy podróżowali na zachód w Góry Skaliste i założyli osady w całym wnętrzu kontynentu, wzdłuż rzeki Świętego Wawrzyńca i aż na południe, aż do Zatoki Meksykańskiej. Na początku XVIII wieku Nowa Francja rozciągała się od Zatoki Świętego Wawrzyńca do ujścia Missisipi (Zobacz mapę).

w oficjalnych historiach nie ma wzmianki o osobie włoskiej, która w służbie korony francuskiej zyskała na znaczeniu w Nowej Francji na szczycie Kolonii i była przez krótki czas najpotężniejszym człowiekiem na kontynencie. Enrico Tonti, którego imię było Gallicized jako Henri de Tonti, urodził się we włoskim nadmorskim mieście Gaeta niedaleko Neapolu, gdzieś między 1647 a 1650.

syn włoskiego wygnańca do Francji, Tonti odegrał wiodącą rolę w najwcześniejszych najazdach odkrywców, żołnierzy i osadników z Nowej Francji do regionów Wielkich Jezior, Doliny Missisipi, Zatoki Meksykańskiej, Alabamy i Teksasu. Pozwoliło to Francuzom, a później innym Europejczykom, osiedlać się na nowych terytoriach.

Enrico był pierworodnym z dziewiętnaściorga dzieci Lorenzo Tontiego. Jako gubernator Gaety starszy Tonti poparł powstanie neapolitańskie przeciwko hiszpańskiemu wicekrólowi. Po klęsce rebeliantów Lorenzo został zmuszony do ubiegania się o azyl polityczny we Francji. Wykształcony i arystokratyczny Enrico Tonti pozostawił po sobie wiele listów i innych dokumentów, które ujawniają mało znane aspekty Europejskiej eksploracji i osadnictwa Ameryki Północnej.

w wieku 18 lat Enrico Tonti zaciągnął się do armii francuskiej, za panowania Ludwika XIV, dochodząc do stopnia porucznika. Uważa się, że przybył do Nowej Francji ze swoim przyjacielem, wielkim francuskim odkrywcą René-Robertem Cavelierem, Sieur De La Salle, w 1678 roku.

Tonti stał na czele grupy odkrywców, którzy jako pierwsi Europejczycy dotarli do Wodospadu Niagara w tym samym roku. Tonti i jego współpracownicy pomogli założyć stałą osadę w tym rejonie, budując Fort Conti, pierwszy europejski fort nad wielkimi jeziorami. Kierując się chęcią odkrywania otaczających ich wód, La Salle, Tonti i ich ludzie zbudowali Griffon, pierwszy statek, który popłynął po Wielkich Jeziorach. 7 sierpnia 1679 roku okręt został zwodowany na jeziorze Erie. Ojciec Louis Hennepin pobłogosławił Gryfa, śpiewano Te Deum, a statek wypłynął na nieznane wody, jak miejscowi tubylcy patrzyli z podziwem. Płynąc na północ na jezioro Huron, a następnie skręcając na południe na Jezioro Michigan, Griffon dotarł do Green Bay 18 września 1679 roku. Tam załadował cenny ładunek futer i wyruszył w podróż powrotną. Niestety, Gryf zaginął w historii, prawdopodobnie zatonął podczas potężnej burzy. Jedna z wielkich tajemnic historycznych o Wielkich Jeziorach, zniknięcie Gryfa, wciąż budzi ciekawość wielu. W 1930 roku w pobliżu Tobermory, w Georgian Bay, znaleziono szczątki statku przypisywanego Griffonowi. Szczątki nie zostały jednak uwierzytelnione, więc poszukiwania trwają.

z La Salle, Tonti jest uznawany za odkrywcę ujścia rzeki Missisipi, docierającego do Zatoki Meksykańskiej z Wielkich Jezior. Francuska ekspedycja kajakowa rozpoczęła podróż na południe od jeziora Ontario w Wigilię Bożego Narodzenia 1681 roku i dotarła do ujścia rzeki do Zatoki Meksykańskiej 9 kwietnia 1682 roku. Byli pierwszymi Europejczykami, którzy przepłynęli całą długość rzeki Missisipi, udowadniając tym samym, że do Zatoki Meksykańskiej można dotrzeć z Quebecu śródlądowymi drogami wodnymi.

to połączenie dwóch Kolonii Francji w Ameryce Północnej – jednej na północy, a drugiej na południu – przez pewien czas udaremniło hiszpańską i angielską ekspansję kolonialną. O ważnej roli tontiego w przedsięwzięciu świadczy pojawienie się jego podpisu obok podpisu La Salle na dokumencie, który głosi suwerenność Francji nad nowo odkrytym Terytorium Luizjany.

w swojej powolnej i przemyślanej podróży powrotnej na północ, bez La Salle ’ a, który zdecydował się wrócić do Francji, Tonti zbadał rozległe terytoria Doliny Missisipi i wielkich dopływów rzeki, Missouri, Ohio, Arkansas i Red rivers. Po drodze zapiski Tontiego pokazują, że Francuzi zaprzyjaźnili się z wieloma narodami rdzennych ludów – m.in. z Quapaw, Choctaw, Chickasaw w stanie Illinois. W 1686 Tonti założył Arkansas Post, który był pierwszą stolicą stanu Arkansas. Budował forty i punkty handlowe w Dolinie Missisipi i Ontario. Brał udział w założeniu miasta Mobile w stanie Alabama. Jego poszukiwania rozciągnęły się aż do dzisiejszego Teksasu. Uważany jest za jednego z ojców Illinois, Arkansas i Luizjany.

kiedy La Salle został zamordowany w 1687 roku, jako jego zastępca, Tonti stał się de facto przywódcą francuskiej wyprawy badawczej w Ameryce Północnej, czyniąc go najpotężniejszym człowiekiem w Ameryce. Przez prawie 20 lat okazał się zdolnym przywódcą.

szlaki lądowe i wodne w rejonie Wielkich Jezior i doliny Missisipi, najpierw wytyczone przez Tontiego, stały się ścieżkami podążanymi przez przyszłych europejskich osadników, później otwierając drogę do utworzenia centrów populacji w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie.

zdolny dyplomata, Tonti zorganizował lokalne plemiona tubylcze w 20-tysięczny silny sojusz, który utrzymywał otwarte szlaki turystyczne i handlowe z Nowej Francji do Doliny Missisipi. W 1698 roku Tonti służył jako przewodnik grupie misjonarzy udających się z Quebecu do wioski Tamaroas, w pobliżu dzisiejszego Saint Louis w stanie Missouri, gdzie odprawiono pierwszą Mszę chrześcijańską.

Enrico Tonti, wyjątkowy i wytrwały odkrywca, obdarzony wrodzoną zdolnością do komunikowania się z nieznajomymi, zyskał przydomek „żelazna ręka”, nadany mu przez tubylców. (Stracił prawą rękę w eksplozji granatu, w wyniku czego założył protezowy hak przykryty rękawicą.)

kiedy otrzymał wiadomość, że Francuzi ponownie zakładają kolonię u ujścia Missisipi, Tonti postanowił przyłączyć się do Kolonii. Dotarł do Biloxi 16 stycznia 1700 roku i tam osiadł. Został wybrany na ambasadora plemion indiańskich Choctaw i Chickasaw przez Iberville ’ a, administratora Kolonii.

w sierpniu 1704 Enrico Tonti zachorował na żółtą febrę i zmarł w Old Mobile, na północ od dzisiejszego Mobile w Alabamie. Jego listy i dzienniki pozostają nieocenionym podstawowym źródłem informacji na temat eksploracji Ameryki Północnej.

Pietro Vitelli jest autorem książki Enrico Tonti (2004, La città del sole, s. 348).

po raz pierwszy opublikowany w magazynie Accenti, numer 21.

Odsłon Wpisu: 2027

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.