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Alimento para o Pensamento: Menus Que Fez História

nesta semana Despachos da Biblioteca Secreta, do Dr. Oliver Tearle goza de Vincent Franklin e Alex Johnson deliciosa história de notável menus

Quando fez o primeiro da grã-Bretanha restaurante Indiano abrir? O que os primeiros clientes do Orient Express em 1884 puderam desfrutar para o jantar? Que comida estava em oferta a bordo do Titanic em sua última noite fatídica em abril de 1912? Qual foi o hambúrguer de assinatura no primeiro restaurante do Mcdonald’s? Essas perguntas, e muitas mais, são respondidas em um maravilhoso – e maravilhosamente produzido-novo livro de Vincent Franklin e Alex Johnson, Menus que fizeram história: mais de 2000 anos de menus de comida egípcia antiga para a vida após a morte ao café da manhã de casamento de Elvis Presley. E as respostas são frequentemente muito surpreendentes.

vamos fazer uma dessas perguntas que acabei de fazer. Quando foi aberto o primeiro Restaurante indiano na Grã-Bretanha? A década de 1970? A década de 1960? Na verdade, foi em 1810, quando Sake Dean Mahomed abriu o jantar Hindoostane e Hooka Smoking Club em Marylebone, Londres. A ênfase estava no ostentoso nosh para Britânicos de classe média abastados, e Mahomed ofereceu comida exótica e de alta classe: curry de lagosta, coolmah de cordeiro ou vitela e pullaoo de cordeiro, todos apresentados no menu. A comida não era barata. O abacaxi pullaoo, por exemplo, custou o equivalente a £122 no dinheiro de hoje. Franklin e Johnson, note que, a fim de tambor de um comercial para a sua nova empresa, Mahomed tirou anúncios em Tempos, declarando que ” tais senhoras e senhores, como pode ser desejosas de ter uma Índia Jantares vestida e enviados para suas casas serão pontualmente atendido …”, Como Franklin e Johnson observar, isso faz Mahomed do negócio, não só o primeiro restaurante Indiano na grã-Bretanha, mas seu primeiro Indiano takeaway, também. Infelizmente, o restaurante falhou após dois anos, após o que Mahomed mudou-se para Brighton, mais tarde tornando-se ‘cirurgião de lavagem’ para dois monarcas, George IV e William IV.

como é bem conhecido, frango tikka masala e frango balti são pratos britânicos, criados em Glasgow e Birmingham, respectivamente. Mas em sua entrada em fish and chips, Franklin e Johnson apontam que fish and chips, aquele prato essencialmente Britânico, foi na verdade um resultado de imigrantes estrangeiros introduzindo novos métodos de culinária e alimentos nessas margens. O peixe frito em farinha ou massa foi introduzido por refugiados judeus de Portugal e Espanha, enquanto foram os huguenotes franceses e belgas que nos trouxeram batatas fritas, ou “frites”, que se tornaram as batatas fritas que muitos de nós apreciamos ao passar férias à beira-mar. E como nossos autores vá para a nota, “o que levou a dupla a se tornar uma lenda foi a Revolução Industrial”: peixe e batatas fritas foi a refeição perfeita para atender uma coorte de trabalhadores de turno com ninguém para cozinhar uma refeição em casa quando eles deixaram de usinas e fábricas onde trabalhavam.

para retornar a essas perguntas deliberadamente provocativas, abri esta revisão com: o primeiro Mcdonald’s inaugurado em 1943, e seu hambúrguer exclusivo não era o Big Mac – isso, e Ronald McDonald, e os Golden arches, ainda estavam a alguns anos de distância – mas o hambúrguer aristocrático. Você também pode comprar manteiga de amendoim e geléia com batatas fritas, bem como presunto e feijão cozido. Foi somente depois que eles estavam executando o que era essencialmente uma churrasqueira que os irmãos McDonald perceberam que os hambúrgueres eram seu maior spinner de dinheiro. Eles foram então comprados por Ray Kroc, que foi quem transformou o Mcdonald’s em uma marca global. A evolução do cardápio do Mcdonald’s desde então é uma história curiosa: uma das razões pelas quais o famoso hambúrguer Filet-o-Fish foi desenvolvido foi apelar aos clientes católicos durante a Quaresma e às sextas-feiras.

Menus que fizeram história: Mais de 2000 anos de menus a partir do Antigo egito alimento para a vida após a morte de Elvis Presley pequeno-almoço de casamento contém muitas de abrir os olhos (e deliciosos) entradas, em tudo, desde o primeiro jantar de ação de Graças (em setembro, em vez de novembro de 1621, e com pato, carne de caça, ou até mesmo um cisne mais provável peça central do que o agora onipresente turquia), para o Dia de Natal, a festa durante o Cerco de Paris, em 1870, para o Rei Midas do funeral de c. De 700 AC. Há também uma seção interessante sobre menus e refeições de arte e literatura, incluindo um banquete da história em quadrinhos de Asterix e o que Ratty tinha em seus piqueniques ao vento nos Salgueiros.

a palavra ‘menu’ está etimologicamente relacionada ao minutus Latino, descrevendo algo pequeno ou reduzido em tamanho. O que Vincent Franklin e Alex Johnson fizeram aqui é oferecer uma história em miniatura da gastronomia por meio de menus ilustrativos e históricos, levando esses exemplos fascinantes como várias “formas de entrar” na história de refeições requintadas, fast food, takeaways e muito mais. Mas, além de tocar no gastronômico, também fazemos viagens espaciais, viagens ferroviárias, viagens aéreas, multiculturalismo e uma série de outras coisas. Se você conhece alguém que gosta de sua comida, e gosta de um bom livro – e vamos enfrentá-lo, quem não gosta? – este livro seria um grande presente de Natal. É um produto bonito (com muitas fotos ao lado da pesquisa informativa), mas o estilo não triunfou à custa da substância. Franklin e Johnson realmente fizeram sua lição de casa; tudo o que resta a fazer é festejar deliciosamente com o que foi servido.Oliver Tearle é o autor de The Secret Library: a Book-Lovers’ Journey Through Curiosities of History, disponível agora na Michael O’Mara Books.

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